CAROL FRAN

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Las lagunas y pantanos de Louisiana han estado envueltos en niebla, humedad y…notas de r&b. Algunas de esas notas procedían del piano de la madre de Carol Fran. Estamos ante una total desconocida que si bien estaba a unos cuantos pasos por delante del pelotón de las buenas cantantes de soul, se encontraba muy lejos de la cabeza.

Esa cabeza se veía con la voces de Etta James, Dinah Washington, Aretha Franklin…pero del cuello para abajo había un cuerpo formado por un sinfín de grandes artistas que no tuvieron la suerte de encontrar buenos compositores, músicos o sellos discográficos. Una parte de ese cuerpo lo formaba esta artista de Lafayette que con 15 años se escapó de casa para unirse a una banda de blues y recorrer la costa este de concierto en concierto tocando el piano. Empezó profesionalmente  a grabar discos en 1957 en el sello Excello y  peregrinó entre Master Track y Port Records.

Para los ” oidos jóvenes ”  en musica soul quizá sea demasiado ” antigua ” pero tan solo hay que escuchar unos cuantos temas para darse cuenta de que estamos ante una gran artista.

” So Close “ es un tema precioso escrito por Brook Benton ( y grabado por él mismo en el 59 ) que Carol versioneó en 1967 y en el que puso muchas esperanzas. El tema no entro en listas y fue un total fracaso lo que hizo que se planteara continuar grabando discos y comenzara a dedicarse plenamente a cantar en salas de fiestas y clubs nocturnos.

Antes de esa tema grabó otros muchos que tampoco llegaron a buen puerto. Es el caso de ” I Was Such A Fool “ otra maravilla que aúna soul y blues que suena genial en la voz de Carol, fuerte y sedosa al tiempo.

” A Woman In Love “, “Out Of Sight, Out Of Mind “ y ” A World Whitout You “ son otros claros ejemplo de esa conjuncion de estilos.

Pero no solo cantaba ” baladitas “, tambien hacía otras cosas como “Any Day Love Walks In “.

Todos estos temas los podeis encontrar en un CD de la casa Stateside del año 1999 que recoge grabaciones de Carol y Betty Lavette.

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