Archivo mensual: junio 2013

II D EXTREME

R-3416138-1329571091

Cuando hice la entrada sobre el movimiento New Jack Swing se quedaron fuera un montón de grupos, entre ellos, la banda de Washington  II D Extreme capitaneada por el hermano de Johnny Gill, Randy Gill.

El grupo grabó en 1993 una maqueta de prueba, » Cry No More «,  y se la dieron a un DJ de la ciudad para tantear la respuesta del público. El tema fue un bombazo, las llamadas se sucedían en la emisora preguntando por los artistas, así que la discográfica Gasoline Alley les contrató y lanzó el single que se convirtió en oro, video Soul más visto, premio a la mejor canción debut del año y una nominación a los Soul Train Music Awards, por lo que la discográfica les dió luz verde para la grabacion de un LP compuesto y producido por ellos mismos.

El LP fue todo un éxito, se lanzaron dos singles más, » Up On The Roof « y » Let Me Love You «, escalando hasta el puesto 22 de las listas de Top Albums.

MI0001732987

El album no estaba nada mal, se ajustaba a los cánones de la época a pesar de que no era un auténtico New Jack Swing,  ya que estaban más proximos a los Boyz II Men y a  los U.N.V que a Bobby Brown y compañía.Como muestra de ello os dejo otros tres temas en los que se ven claramente sus raíces gospel y sus preferencias por las baladas y los medios tiempos.

A pesar de que los otro dos singles no alcanzaron el éxito obtenido por el primero, llegaron al puesto 33 y 72 en el Billboard Hot R&B, la discográfica apostó por ellos y en 1996 publican su segundo y último LP, From I Extreme II Another.

iidextreme360576

El album fue un fracaso, no entró en listas y tan solo se lanzaron dos singles, «You Got Me Goin ´», de corte rap que no voy a poner, y el tema » If I Knew Then (What I Know Now )» muy en la línea de su anterior album.

R-4082378-1354644393-5600

Además de ese tema se salva el corte » Love You Too Much «, también en la estela del anterior.

Después de lanzar el album la discográfica cerró y la banda se encontró en la calle sin propuestas de grabación así que decidieron separarse y continuar en el mundo de la música desde la barrera, como productores y compositores.

Deja un comentario

Archivado bajo Sin categoría

FOUR TOPS

FOUR TOPS NATURE PLANNED IT

A mediados de los 60 la Motown era un hervidero de artistas que entraban y salían. Los Four Tops, los Temptations, The Supremes, Stevie Wonder, Martha and The Vandellas, etc, estaban en todas las listas de éxitos y las giras promocionales, en EEUU y Europa, se hacían interminables y no podían grabar material nuevo. Para no tener parados los estudios de grabacion se echaba mano de artistas » menores » y se esperaba de ellos que pudieran alcanzar el éxito del que gozaban las estrellas del sello. Si entraban en listas no había problema, pero si no lo alcanzaban eran despedidos o no se les prestaba atención hasta que abandonaban el sello por aburrimiento. Eso afectó, como veremos a continuación, a los Four Tops.

En 1968 se produjo un abandono » inesperado «. Los compositores estrella de la casa, Holland, Dozier, Holland, tenían que renovar el contrato y el » usurero » de Gordy les planteo simplemente una renovación, en las mismas condiciones económicas que ya tenían, sin tener en cuenta que gracias a ellos las arcas de la Motown estaban a rebosar.

El vacío dejado por H-D-H fue cubierto rápidamente por otros compositores y productores para que la maquinaria Motown no se detuviera. Entraron en escena Ashford & Simpson, Deke Richards, Pam Sayer, Hank Cosby y el propio Berry Gordy se puso las pilas. A los Four Tops les asignaron a Jimmy Webb, Tim Hardin y Frank Wilson, mientras que los mejores compositores y productores se reservaban al grupo estrella, los Temptations.

Se produjo un período de incertidumbre en el que Duke Fakir, uno de los componentes de los Four Tops, llegó a decir que con la marcha de H-D-H  la carrera del grupo ya no volvio a ser la misma porque » los tres fueron nuestros amigos. Nos conocían y escribían sobre nosotros. Nos vieron pasar problemas amorosos, nos vieron tristes y dolidos, y escribieron canciones sobre todas esas situaciones y todos nuestros sentimientos. Estábamos siempre de aquí para allá, en casa de uno u otro, y nos veíamos con ellos prácticamente todos los días  de la semana. »  La carrera del grupo empezó a decaer a partir de se momento.

Nature Planned It, producido Frank Wilson, fue el último LP del grupo en Motown y se publicó  en abril de 1972.

El primer tema con el que nos encontramos es » I Am Your Man «, de Asford & Simpson, una balada que ya habían grabado cuatro años antes otra banda de la casa, Bobby Taylor y los Vancouvers.

R-1614058-1279908405

«(It´s The Way) Nature Planned It « fue lanzado como single en verano del 72 y entro en el Top 10 alcanzo el puesto 8.

El LP fue reeditado en CD en 1992 y hasta ahora no lo han vuelto a lanzar. Es más, se publicó dos veces entre 1990 y 1992, una vez el LP en un solo CD, y una segunda ocasión junto al LP Keeper Of The Castle. Mientras los albunes de Marvin Gaye, las Supremes y Stevie Wonder, por poner un ejemplo, los reeditan año sí y año también, algunos albunes de los Tops o no los han reeditado en CD nunca, como MacArthur Park, o los tienen casi olvidados.

GLADYS 10

R-1473699-1282748151

Keeper Of The Castle, es el otro album olvidado de los Tops del que voy a hablar en esta entrada. Fue grabado en 1972 en el sello ABC Dunhill Records cuando el grupo abandonó Motown al considerarse menospreciados ante la » competencia interna » de los Temptations.  La carrera de los Tops había caído en picado y según bajaban las ventas de sus discos la Motown perdía interés por ellos y no tuvieron más remedio que buscarse otra opción, ABC Records.

Sin embargo, como ya he dicho, en  1992 Motown lo reeditó, como album propio, en CD y desde entonces no lo ha vuelto a lanzar remasterizado.

FOUR TOPS 2

Los dos primero temas que abren el album volvieron a meter en el Top 10 a los Fours Tops casi cinco años después de que lo hicieran con un tema Motown. » Ain´t No Woman (Like The One I´ve Got ) « llego al número dos  y fue disco de oro algo que no consiguieron con Berry Gordy. Tardarían seis años en volver a conseguir entrar en listas de éxitos. Lo harían con Casablanca Records con «When She Was My Girl» y «Don´t Walk Away».

El album fue muy bien acogido por la críticas sobre todo por el hecho de que uno de los productores de ABC, Steve Barri, siempre había intentado imitar el sonido de la joven américa y en este disco, en el que tenía a unos auténticos artistas Motown, consiguió un estilo alejado de los tópicos del sonido Motown.

El tema que da título al album está dedicado a la figura paterna, guardián de la familia, papel que desarrolló Levi Stubbs con el propio grupo, él era el alma de la banda con su voz de barítono irrepetible. Era el » keeper » de los Four Tops.

Uno de los temas del album, «Remember What I Told You To Forget «, escrito por Dennis Lambert y Brian Potter, no entró en listas pero se ha convertido en todo un clásico, sobre todo después de que en 1974 lo versionearan los Tavares en su LP Hard Core Poetry que dentro de poco tendrá su entrada propia.

Os dejo otro tema, » Jubilee With Soul «, que apareció como cara B del single Keeper Of The Castle.

R-1473699-1310341587

4 comentarios

Archivado bajo SOUL ANTERIOR A LOS 80

PHILADELPHIA 101 «Help Me Find A Way (To Say I Love You)» LITTLE ANTHONY & THE IMPERIALS (1970 )

R-2954939-1308967207

Richard Barret, descubridor de los Chantels, Isley Brothers o Frankie Lymon, trajo al «Sonido Philadelphia » a Little Anthony & The Imperials, grabando un puñado de temas casi siempre de la mano de Thom Bell y Linda Creed.

Se trataba de un grupo Doo Woop capitaneado por Jerome Anthony Gourdine que había cantado, con anterioridad, en otros grupos como Duponts o las Chesters. Le acompañaba Sammy Strain quien años más tarde, tras la muerte de William Powell, se uniría a los O´Jays.

En 1973 Thom Bell produjo » medio album » para el sello Avco, » On A New Street «, que acaba de ser reeditado en CD el pasado mes de mayo. La otra mitad del LP estaba producido por Teddy Randazzo. No tuvo el éxito esperado ya que tan solo el tema » I´m Falling In Love With You » entro en listas con un discreto puesto 25 en el Top 100.

Tengo previsto hacer dentro de poco una entrada dedicada al grupo, desde sus orígenes, con la inestimable ayuda de uno de los visitantes del blog, Manel, así que hoy voy a poner tan solo uno de los temas de ese album que bien podrían haber cantado los Delfonics, los Blue Magic o los Stylistics.

Manel,…espabila…que voy a tener que ir a «Vals» a por los apuntes!.

Deja un comentario

Archivado bajo PHILLY SOUND T.S.O.P