Archivo mensual: noviembre 2013

THE DELLS. NO WAY BACK.

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¡Por fín en CD!!. Ya era hora, y han tenido que ser…¡cómo no !…los japoneses. Sí, acaba de salir en CD, por primera vez desde la publicación del LP en 1976 y en edición limitada el álbum  No Way Back.

Los Dells son un grupo casi olvidado por las discográficas, tan solo algunas recopilaciones de éxitos y poco más, algúnos LP de la ultima época, One Step Closer, del 84, y los dos albunes Philly de los que ya hice una entrada. Practicamente el resto está en el olvido. Esto…, claro está,… fuera de las fronteras japonesas porque allí se editaron más albunes, entre ellos The Mighty Mighty Dells, del que ya puse varios temas en la entrada que hice de mi viaje a Tokio, y Give Your Baby A Standing Ovation, del que también consegui una copia en el pais nipón. Pero seguro que allí hay más que no pude localizar en mis breves vacaciones en Tokio. Ví muchas cosas interesantes pero el presupuesto no daba para más.

Los ” reeditores  japoneses ” han dirigido de nuevo la mirada a The Dells  y han tenido buena vista. Este álbum tiene tres temas que me encantan y tan solo uno de ellos estaba incluido en las recopilaciones al uso. El fantástico tema ” I´ll Make You My Girl “, con el que he abierto la entrada, y ” Too Late For Love “, habían estado en el olvido hasta hoy. El tercer tema, “Slow Motion “, sí había sido incluido en el CD Passionate Breezes de 1995 que contenía ” lo mejor ” de la banda entre el 75 y el 91.

Los Dells son un grupo fundamental en la historia del soul. Forman parte del eje central sobre el que se han ido forjando nuevos grupos. De hecho Gamble y Huff estaban obsesionados con la banda e intentaron hacerse con ellos. Ante su negativa contrataron más tarde a Harold Melvin & The Blue Notes. ¡ Vaya fichaje !.

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Hay otros dos temas que que tampoco están mal, ” When Does The Lovin Start ” y  ” Life is The Time “.

Por último, para amenizar un poco la entrada y por aquello que he estado hablando de Japón voy a poner unas  fotos de mi viaje a Tokio que me parecieron curiosas por aquello de que estaba en el país de Godzilla y de los cómics.

Primero me pareció ” ver ” al famoso monstruo japonés asumando por encima de un edificio…

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…pero resultó ser una grua…¡qué chasco !

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Y luego, con un poco de imaginación, ví el símbolo de Batman reflejado en los cristales de la fachada del edificio Prada en Omotesando. El edificio no tiene pérdida, digno de ver si vais a Tokio.IMG_5704

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PERCY MAYFIELD

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Hoy retrocedemos en el tiempo un poco más de lo habitual en este blog pero pretendo hacer un pequeño homenaje a este gran desconocido que, para poder cumplir su sueño, comenzó lavando platos, conduciendo un taxi o planchando ropa en una lavandería. Su primer pinito fue cantando en una banda local, de Minden, Louisiana, pero lo único que consiguió fue escribir su primer gran tema, “Two Years of Torture “, que, a pesar de ser ofrecido a Jimmy Witherspoon, fue grabado por el mismo y le permitió ser contratado por el sello Speciality.

Todos hemos escuchado alguna vez su tema más conocido: Hit The Road Jack. Se trata de un tema atemporal incluido en la lista de los mejores temas de todos los tiempos.  Ray Charles alcanzó el nº 1 en  en 1961 con este tema…pero no era suyo, era de su amigo Percy. Por aquel entonces Ray ya había alcanzado la cima de las listas cinco veces pero ninguno de sus anteriores números 1 le hizo tan famoso. Hit The Road Jack se mantuvo durante cinco semanas en lo más alto y aguantó cuatro meses en listas. Obviamente gran parte del éxito de la canción se debía a la interpretación de Ray Charles y a sus  Raelettes, con Margie Hendricks a la cabeza, pero detrás estaba el ” amigo ” Percy que tanto ayudó a Ray en aquella época y en sus momentos más difíciles con la droga.

No voy a poner Hit The Road Jack en la voz de Percy porque no llegó a grabarlo, lo escribió para Ray y lo único que hay es una demo de poco más de un minuto y unas fotos con Ray  en las que se puede ver a Percy tocando el piano explicandole  cómo había que tocar la canción. Lo que sí voy a hacer es poneros unos cuantos temas de Percy en los que puede sentirse su influencia en Ray Charles.

Percy ha sido considerado como el mejor compositor de la historia del r&b, así, sin más, sin lugar a discusión. Le llamaban el poeta  del blues por su facilidad de transmitir sentimientos a través de las letras de sus composiciones y se ha llegado a decir de él que escribió las mejores baladas de blues de toda la historia. Bueno, quizás sea una exageración pero lo bien cierto es que fue un personaje fundamental en la historia de la “black music” en la década de los 50 y su influencia en el ” creador del soul “, Ray Charles, es más que evidente.

Su primera grabacion fue todo un éxito, ” Please Send Me Someone To Love “, un clásico del soul que ha sido grabado por un montón de artistas y que alcanzó el nº 1 en 1950. Fue su pistoletazo de salida colocando en dos años siete temas en el top 10. El éxito de este tema le permitio acceder a epectáculos en salas de fiestas, en especial al Elks Club de Los Angeles, junto a la banda de Floyd Dixon. La fama llama a su puerta y comienza una gira a nivel nacional en 1951 que le lleva al Teatro Apollo de Nueva York con su propia orquesta.

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El éxito conseguido le lleva a Los Angeles a actuar junto a Lionel Hampton, Billy Eckstine y Jimmy Witherspoon en el festival de Jazz. Percy Mayfield estaba imparable, cada grabación se convertía en un éxito…pero… todo iba a cambiar de repente en 1952. Tras una actuación y de vuelta a Los Angeles tuvo un accidente de coche  partiendose literalmente el rostro. Estuvo ingresado cinco meses en un hospital recuperándose de sus heridas y sometiendose a varias operaciones para tratar de ” juntar ” los dos trozos en los que había convertido su cara. Lejos de  derrumbarse pidio a la discográfica que le permitiera continuar grabando ” a pesar de ser demasiado feo para ser visto en público “.

Tardaría tres años en volver a grabar aunque sus éxitos no volverían a repetirse de la misma manera que en su anterior etapa. Centró la mayor parte de sus esfuerzos en la composición y así fué como conoció a Ray Charles que lo contrató  para su sello Tangerine donde permanece hasta finales de los 60. Despues pasará a RCA, su m ejor etapa como artista.

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Para los que sientan curiosidad por este artista han de  saber que hay varios CD´s que recogen su obra, tanto de Speciality Records, “Percy Mayfield The Voice Within “, como de Atlantic / Tangerine, “His Tangerine And Atlantic Sides “ ( a un precio prohibitivo ), como de RCA, ” Blues Laureate:The RCA Years “.

Percy murió en 1984, el dia de su 64 cumpleaños, de un ataque al corazón.

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PROFYLE

Una de las bandas que causó impacto en el mundillo del r&b a finales de los 90 fue Profyle. Procedentes de Shreveport, Los Angeles, estaba formada por dos hermanos, ( Face y Hershey) y dos primos ( L Jai y Baby Boy ) que se animaron a adentrarse en esa experiencia musical por la admiración que sentían por Boyz II Men.

Como todos los que quieren empezar se apuntaron a concursos de talento, grabaron una demo y tuvieron la fortuna de que llegara  a las manos de los productores de Motown donde les ofrecieron un contrato. Resultado de la firma fue su primer LP, “Whispers In The Dark” calificado en su momento como ” disco del año “.

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El album se grabó entre N.Y y Georgia y fue producido, entre otros, por Joe, responsable importante del éxito gracias a una colaboración, junto con Chico DeBarge, en el tema ” Make Sure You´re Home “.

Se lanzaron tres singles entre ellos el que dába título al disco.

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Hay otros dos temas que tampoco están nada mal, ” Jiggy Girl “ y ” I Wont Cry “.

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Dado el éxito de su primer album llegó el segundo,” Nothin´But Drama “, tambien en Motown. Fue lanzado en 2000 pero a pesar del esfuerzo realizado, la producción  de Teddy Riley en dos temas y la participación de Joe componiendoles una balada, I Do, el disco no soportó las críticas (  por el hecho de que, en algunas canciones, la voz principal del grupo pasó a otro de los componentes ) ni el empuje de la competencia, lo que hizo que fuera un pequeño fracaso comercial.

El único bombazo fue el tema ” Liar “ que tenía el ” toque ” de Teddy Riley y el de Roy Hamilton.

“Changes “ y el tema ” Can We Make Love “ son los otros dos que se salvan del album.

El grupo se desinfló y surgieron pequeños problemas personales que retrasó la publicación de su tercer y último album.  Uno de los componentes se retiró y fue sustituido por uno nuevo que aparece en el tercer album con el nombre de ” Navajo “. Se publicó en otro sello, Major Money Records, y lo titularon  simplemente “Profyle”. Fue un disco minoritario, solo los adictos a la banda supieron de su existencia y las ventas fueron escasas, fue la ” puntilla definitiva ” y el grupo desapareció.

Os dejo un solo tema de ese tercer album, es el único que me llamó la atención cuando lo compré.

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MINARET RECORDS. TEMAS SUELTOS

Esta entrada podría considerarse una  prolongación de la dedicada a Big John Hamilton porque contiene temas de otros artistas que grabaron en el sello Minaret y que están incluidos en el magnífico  CD “The South Side Of Soul Street”.

Empiezo con Genie Brooks y dos estupendos temas, ” Fine Time “ y ” Helping Hand “.El primero ya lo puse no hace mucho pero lo vuelvo a poner porque este es su verdadero sitio. Como ya dije entonces nació en Augusta, en un pueblo cercano llamado Wrens, en el estado de Georgia. Antes de entrar en las filas de Minaret ya había grabado bajo el nombre de ” little Genie Brooks ” un single, ” The James Brown Bougeloo ” acompañado por el guitarrista  Leroy Lloyd que fue quién le metió en Minaret. Se quita el calificativo de ” little ” al entrar en este último sello y ello a pesar de que físicamente continuaba siendo pequeño y delgado.

En el CD vienen más temas de él pero son estos dos los que más me gustan.

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The Double Soul, duo compuesto por un primo de BB King, Elmore Morris, y por un ex componente del duo Chuck & Mariann, Charles Cooper, está presente en la recopilacion  de singles de Minaret con ” Blue Diamonds ” y ” I Can´t Use You “. Elmore ya había iniciado una carrera en solitario con anterioridad grabando algún single en Peacok Records y en Landa.

El duo Chuck & Mariann, que eran marido y mujer, se disolvió con el divorcio de ambos tras pasar, con más pena que  gloria, por el sello A-bet.

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Johnny Dynamite, cuyo verdadero nombre es John Henry Adams, se asoma a esta entrada con el tema ” Everybody´s Clown “. Nacido cerca de Pensacola su padre era cantante de gospel así que ya podréis imaginar qué escuchaba el bueno de Johnny cuando era pequeño. Nunca llegó a tener éxito, tan solo un reconocimiento popular en la zona de Florida con un tema titulado ” Baby ( Wish You Were Here ) “, que aunque no está incluido en el CD lo podéis escuchar en Youtube.

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La poderosa voz de Doris Allen se hizo un hueco en Minaret donde grabó una de sus mejores temas, ” A Shell Of A Woman ” ( hay un CD dedicado integramente a esta artista que lleva ese título ) y donde, junto a Big John Mamilton, grabó varios dúos.

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” I´ve Got To Tell You “, me parece un tema genial, interpretado por Count Willie con los Dukes no puede faltar en esta entrada. No puedo daros información porque el libro del CD no hace más que una mención de pasada.

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Por último os pongo el tema ” Double Funk ” tema instrumental del 75 que me parece también bastante bueno ( raro porque no me suelen gustar los instrumentales ). Esta interpretado  por Leroy Lloyd y su banda, The Dukes

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