Archivo mensual: diciembre 2013

THE ORIGINALS

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The Originals siempre fueron un grupo menospreciado por el sello Motown por sus escasos éxitos comerciales. Así eran las reglas que marcaba el Sr Gordy, ” si vendes te quedas, si no vendes te marchas y si vendes, pero menos de lo esperado, te quedas de segundón “. Esa fue la historia de esta banda que pasó por el sello de Detroit a la sombra de los Temptations y de los Four Tops siguiendo los pasos de otro grupo desaprovechado en Motown, Spinners.

Pero eso no quería decir que fueran malos, ni mucho menos.Tampoco eran unos novatos recién aterrizados en el planeta soul. El grupo se fundo en 1965 por Walter Gaines y Henry Dixon. Buscaron en el sello Ric Tic al compositor Freddie Gorman ,que ya había trabajado hasta el 63 en Motown. Gaines, que procedía del grupo The Five Stars se llevó con él a Crathman Plato Spencer, otro de sus componentes, y con Joe Stubbs, hermano de Levi Stubbs, líder de los Four Tops, crearon el grupo original.

A pesar de ello la maquinaria Motown estaba engrasada para mover a los grandes artistas de la casa y el resto solo eran piezas que se utilizaban para justificar la existencia de subsellos y para hacer coros en las grabaciones importantes. Así podemos escuchar a los Originals como voces de apoyo en temas de Jimmy Ruffin ( What Becomes Of The Brokenhearted ), o de Stevie Wonder ( My Whole World Ended ) y demás artistas de peso.

La escasa importancia que se le da al grupo esta patente en las reediciones de sus discos. Si buscáis CD´s de ellos tan solo encontraréis recopilaciones.  Con el boom del CD, a finales de los 80, se reeditaron  sus dos primeros LP´s  que tuve la suerte de conseguir en su día.  Desde entonces no se han vuelto a lanzar.

Green Grown The Lilacs fue el primero de esos discos. Publicado en 1969 contiene el mayor éxito del grupo, ” Baby I´m For Real “ que alcanzó el número 1 en septiembre permaneciendo 17 semanas en el top 100 vendiendo más de un millón de copias en EEUU. El tema fue escrito por el matrimonio Gaye, compuesto por Marvin y  Anna Gordy, hija de Berry. Era la época en la que Marvin Gaye centró su carrera en la composición y producción, abandonó los escenarios y tomó a The Originals como conejillos de indias para experimentar con su música. Y no lo hizo nada mal, además de Baby I´m For Real  también es suyo el tema “You´re The One “ que he colocado encima de estas líneas.

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Freddie Gorman compuso temas para el grupo en este primer LP como  ” One Life We Live “.

En un principio los compositores de primera fila estaban vetados para The Originals así que  el sello puso a disposicion del grupo compositores de menor valía como Ivy Jo Hunter. Compuso para este primer album el tema con el que he abierto la entrada y este ” Why When Love Is Gone “ que se ajusta a los parámetros clásicos del “sonido de la joven américa”.

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El éxito del single Baby I´m For Real y el interés de Marvin Gaye hizo posible la grabación de un segundo álbum, Portrait Of The Originals. El disco comienza con su segundo y último top 10, “The Bells ” que alcanzo el nº 4 en febrero de 1970.El tema, compuesto por el matrimonio Gaye, se lanzó como single y llevaba en su cara B otro tema de Marvin gaye, “I´ll Wait For You “.

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En ese momento ” Baby I´m For Real ” aún estaba en listas lo que permitió al grupo iniciar una gira. Tenían bastante repertorio pero ninguno de las composiciones de ese segundo album tenía la calidad de sus temas estrella.  El álbum tenía varios temas ajenos a la Motown,” Since I Feel For You “, un tema clásico interpretado antes por Dinah Washington y Laura Lee entre otros,  y los archiconocidos ” My Way “ y  ” Aquarius ” fueron incluidos con calzador en este segundo álbum para completar un total de 12 temas.

Del resto de canciones tan solo ” You Want Hearts and Flowers “ y ” Don´t Stop Now “ tenían personalidad suficiente para haber sido lanzados como singles.

El grupo no entro en calor nuevamente hasta el lanzamiento de su tercer álbum, Naturally Together.

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En él se encuentra ” God Bless Whoever Sent You “ que llegó al puesto  14 a finales de 1970 convirtiendose en un  todo un éxitazo de cara a la Navidad.

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Además de ese tema también entró en listas ” We Can Make It Baby “ otro tema con sabor Marvin Gaye. Alcanzó el puesto 20.

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El resto del disco no está a la altura salvo el tema ” The Only Time You Love Me Is When You´re Losing Me”.

De ese album quedó fuera un tema de Marvin Gaye que un par de años después grabaría él para su LP Let´s Get It On. El tema se titulaba ” Just To Keep You Satisfied “ que nunca se llegó a publicar hasta que se incluyó en el CD The Very Best Of The Originals.

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A partir de ese momento el grupo empieza a a caer en barrena dentro de la galaxia Motown, publican un cuarto LP titulado Definitions que no consigue colocar ningun single en listas. Tan solo dos temas parecían abandonar el sopor en el que se habían sumergido. Uno de ellos era “Keep Me “.

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El otro era ” Lie Nº 2 “.

Como las ventas y los éxitos no eran los que se esperaban la Dirección de Motown les dio la espalda y poco a poco se desvanecieron pasando al sello Fantasy en 1978, pero antes de eso aún tuvieron un ligero éxito con dos temas.  El primero era de Lamont Dozier, ” Good Lovin´Is Just  A Dime Away “, que alcanzó un discreto puesto 53 el verano del 75. El tema estaba incluido en el album California Sunset que ha sido reeditado en CD por el sello  BBR en 2011.

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El segundo fue ” Down To Love Town “ que dio título a su último LP en el sello de Detroit y que escaló hasta el puesto 93 en octubre del 76.

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A FEW GOOD MEN

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Una de las bandas de r&b que se evaporó tan rápido como apareció fue A Few Good Men. Cuarteto de Atlanta que hizo su aparición en 1994 con el álbum, A Thang For You, en el sello LaFace y bajo el ala protectora de Babyface  (que escribió y produjo varios temas).

El sello lanzó un single, A Lil´Somethin´, que no se comió una rosca. Poca vista los de la discográfica que habían podido elegir entre temas mucho mejores. Es el caso del que da título al disco (con  el que he abierto la entrada ), o el tema ” Have I Never “ , tema 100 por 100 Babyface. Este tema fue lanzado como single con ocasión de la aparición del segundo LP del grupo, Take A Dip, (en el que también fue incluido), y por el éxito que tuvo el tema Silver Bells que grabaron con ocasión del album de Navidad  “A LaFace Family Christmas”.

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“Don´t Cry (Behind My Back )” es otro buen tema que tampoco fue lanzado como single y quedó en el olvido. El tema a pesar de su ” aire ” Babyface no fue escrito por él, es obra de Antonio Jeffries, otro viejo conocido de LaFace Records.

El LP contenía otros buenos temas compuestos por Babyface, ” Southern Girl ”  y ” Young Girl “.

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En 1995 LaFace Records lanzó el LP “Take a Dip” que era una ” repetición ” del primero con algún  tema nuevo entre los que me quedo con  ” Walk You Thru “ y “All of My Love”.

Después de este album el grupo desapareció y no he vuelto a daber de ellos.

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SALEELSOUL CUMPLE DOS AÑOS

TEDDY P.

Parece mentira pero este blog cumple dos años de vida. Tengo que dar las gracias  a todos los que pasáis por él ya que sin vosotros no tendría sentido hacer entradas semana tras semana. También al Sr Pendergrass porque, como cual Marilyn, me felicita en la entrada de hoy. ¡Gracias Mr Pendergrass!…y  no solo por eso… sino, además,  por habernos dejado temas tan buenos como este ” The Whole Town´s Laughing At Me “, con el quiero empezar esta entrada. Sin duda siempre ha sido uno de mis artistas favoritos y sus discos tienen un lugar preferente en mis estanterías junto a sus compañeros del philly sound.

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El espíritu de los 70 está presente en el  siguiente tema, ” Don´t Burn No Bridges “. Corría el año 1976 cuando se publica el último álbum de Jackie Wilson , Nobody But You. El  LP se graba en 1975 y cuando se publica el artista ya se encontraba en coma . Hacía tiempo que su carrera no era la misma,  no entraba en el Top 10  desde 1970 y la discográfica, Brunswick, pensó en una pequeña ” ayudita ”  haciendo que grabara un tema con uno de los grupos estrella del sello, los Chi-Lites. El corte tiene una “impronta ” Temptations pero a pesar de todo tan solo alcanzo el puesto 91 en noviembre del 75.  El album acaba de ser reeditado en CD en Japon.

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Ahora le toca el turno a una cantante poco conocida, Bessie Banks. De todas sus grabaciones, que son pocas, siempre he tenido especial debilidad por un tema grabado en el 74 en Stax Records, ” Try To Leave Me If You Can ( I Bet You Can´t Do It “.

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Un tema de corte clásico es el que nos interpreta ahora Timmy Willis, ” Easy As Sayng 1-2-3 “. Se trata de una canción grabada en  el sello Jubilee el año 1970 y que podeis encontrar en el CD Dave Godin´s Deep Soul Treasures Vol. 1, al igual que el tema anterior.

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Para poner un poco más de ritmo vámonos con Joe Tex y su single del 68 ” I Wanna Be Free “ que podéis encontrar en varios CD recopilatorios de soul como, por ejemplo, en Cheatin´Soul and The Southern Dream Of Freedom.

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” I Can´t Speak “ se cuela en esta entrada en la voz de Jimmy Bo Horne. El tema ha sido rescatado en 2011 del olvido, al parecer fue grabado en los 70 pero no se llego a editar. Lo podeis encontrar en el CD Classiest Rarities 2 del sello Kent.

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Mary Gresham se apunta a la felicitación por el cumpleaños del blog con un tema también olvidado, ” I Want To Be Loved “, recuperado en 2008 por el sello Soulscape y grabado en Muscle Shoals en 1973. No ha pasado a la historia con ninguno de sus temas pero se abrió camino en los sesenta junto con su primer marido, Chuck Cooper, formando el duo Chuck & Mariann. Lo podeís encontrar en el CD  Mary Gresham Voice From The Shadows.

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Jimmy Lewis buscaba a su chica en 1968 con este tema grabado en Minit Records, ” Where Is My Baby “. El tema lo pedeis encontrar en el CD Deep Soul Inferno.

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En el mismo CD se encuentra el pegadizo tema ” I Shed a Tear “ interpretado por toda una incógnita, Bobby Barnes.

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La banda de Charlie Wilson, The Gap Band, se asoma en esta entrada con un tema del año 79  titulado ” You Can Count On Me “.

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Ahora llegan la banda de Train Robbers con un tema del año 1977 titulado ” Tricky Dick “ grabado en el sello St Simons. Lo podeis encontrar en el CD Deeper´n Sweeter 50 Sublime Rare Soul Ballads.

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MIGHTY DOUG HAYNES

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En una reciente avalancha de reediciones en CD de viejos albunes de los 70 los japoneses han rescatado del olvido el único album de Mighty Doug Haynes. El LP se editó en el sello Brunswick en 1974 y hasta ahora estaba sepultado en el más absoluto de los olvidos. Tan solo los primeros temas de las caras A y B, ” I´ll Be Right Here “, y ” Can I Change My Mind “, habían sido incluidos en recopilaciones del Chi Sound.

Poco se sabe del artista en cuestión. Nacido en Savannah, Georgia, su familia se traslada a  Nueva York y toma contacto con la música de la calle. Aprende a tocar un montón de instrumentos y decide, tras la muerte de su padre, vivir de la música. Los unicos temas que se le conocen son los que integran este LP en el que practicamente todos los temas son versiones de temas de otros artistas.

“I´ll Be Right Here “ ya fue grabado por Tyrone Davis en 1970 e incluido en su album Turn Back The Hands Of Time.

Igualmente el tema ” Can I Change My Mind “ fue interpretado por Tyrone Davis dando título a su album de 1969.

El album contiene versiones de temas intemporales  de ” música blanca ” como los clásicos ” I Whis You Love ” o ” Honey “, pero también recoge versiones más próximas a artistas de r&b, es el caso del tema ” Love On a Two Way Street “, que había sido registrado ya por otros artistas de la casa, los Sly, Slick And Wicked, o por grupos de la ” competencia “, The Moments , aunque la versión original era de otra artista de color, Lezli Valentine, que la grabó en el sello All Platinum en 1968.

Y vamos con más versiones, la primera es del tema de 1971 de los Chi-Lites ” Yes I´m Ready ( If Don´t Get To Do ) “, también grabado ese mismo año por Gene Chandler.

El segundo, mucho más conocido, es el viejo tema ” By The Time I Get To Phoenix “, viejo tema country hasta la saciedad grabado por artistas de color sobre el que ya hice una entrada hace más de un año.

Por último pongo otras dos versiones, el tema “The Sly, Slick and the Wicked “,  del grupo del mismo nombre, y ” Hold On I´m Comin´”, archiconocida canción de Sam & Dave.

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