Archivo mensual: marzo 2014

GALAXIA R. KELLY

R KELLY

No voy a descubrir a R.Kelly, todos sabéis quien es y lo que significa ( o ha significado ) para el r&b actual. La entrada de hoy la voy a dedicar a algunos temas escritos, producidos o interpretados por él que me parecen realmente buenos o, cuanto menos, interesantes.

Empiezo con un tema perteneciente a su album Loveland, ” Heaven I Need A Hug “, que no me cansaba de escuchar y que siempre incluía en algunos de los CD´s que hacía a los amigos.

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El cuarteto gospel de Detroit, The Winans, también sucumbió a la garras de R. Kelly grabando en 1993 el tema ” That Extra Mile ” incluido en el album  All Out. Puro sonido R. Kelly de la primera época.

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Luther Vandross también fue otro de los muchos artistas que han engrosado la lista de los elegidos por R. Kelly para interpretar algunas de sus composiciones. En este caso lo hace con el tema ” When Yo Call On Me ( Baby That´s When I Come Runnin´)” que se lanzó en 1997 como single y que podéis encontrar en el CD  Hidden Gems.

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En 2003 el Sr.Kelly produjo y compuso casi un álbum completo para las hermanas Johnson, conocidas con el nombre de JS ( Johnson Sister ). Ya eran conocidas del mundillo Kelly, intervinieron en varias canciones del álbum de los Isley Brothers, Eternal, del año 2001. Fue el único album propio que publicarían en su carrera y en sus temas se respira la presencia R.Kelly por todas partes. Como ejemplo os dejo este  ” Slow Grind “.

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Una sobrina de Gladys Knight, Aaliyah, con tan solo 15 años grabó su primer álbum compuesto y producido casi íntegramente por nuestro personaje de hoy. El álbum ,que hacía referencia a la edad de la intérprete, Age Ain´t Nothing But a Number, se convirtió en disco de platino en 1994 y llevó a los altares a la pareja, aunque la boda fue anulada unos meses después, …al parecer la edad sí importaba. Os dejo la canción que da nombre al disco.

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Los chicos de N-Phase tuvieron la suerte de que  R. Kelly  se fijara en ellos componiendoles un tema para su primer álbum en 1994. El tema, titulado ”  Spend The Night “, alcanzó el puesto 23 en las listas de r&b permaneciendo casi 7 meses en el top 100. Después desaparecieron permaneciendo más de una década en la oscuridad hasta el 2007 cuando publicaron un album gospel.

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Sparkle alcanzó el número 1 con el tema “Be Careful “ incluido en su album debut compuesto y producido íntegramente por R.Kelly. El tema, cantado a duo con Kelly, fue un bombazo en 1998, permaneció seis semanas en el nº 1 y llegó a ser disco de platino. Las diferencias entre ambos surgieron, rompió su contrato con el sello y se marchó a Motown donde su carrera empezó a caer en picado desapareciendo practicamente del mundillo soul. A partir de ahí se produce una ” tormenta judicial ” con R. Kelly viendose éste envuelto en un juicio por abusos a una menor, (una sobrina de Sparkle).

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La cantante de Georgia con nombre de crema corporal, Nivea, fue llevada de la mano hacia el exito cogida por R. Kelly en su album debut y el tema ” Laundromat “. Era el año 2002.

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Cuando en el año 2000 R. Kelly les compuso el tema “Visit Me “, el duo Changing Faces ya eran unas viejas conocidas del compositor, con él habían alcanzado el número uno  en 1997 con el tema ” G.H.E.T.T.O.U.T” . Con su carrera en situación de espera  el sello Atlantic apostó fuerte contratando a tres pesos pesados de la época para componer temas para las chicas, Joe, Dave Hollister y el Sr. Kelly. Fue el último album del dúo.

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El grupo capitaneado por el malogrado Tony Thompson, Hi-Five, tambíen se benefició de las producciones de R.Kelly en su corta carrera entre el 90 y el 93. ” Quality Time “  lo podéis encontrar en su segundo álbum, Keep It Goin´On.

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Hasta la hija de todo un clásico como Syl Johnson sucumbió a los encantos comerciales de R. Kelly. Syleena Johnson nos trae esta composición de nuestro protagonista incluida en su album Chapter 2:The Voice, ” Guess What “.

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La lista de colaboraciones es interminable y exigiría un blog dedicado en exclusiva a R. Kelly, artistas como Maxwell, Joe, Gerald Levert, Mary J Blige, Johnny Gill, Tony Braxton, Vanessa Williams, las Trin-I-Tee 5:7, Kelly Price o Ginuwine son un porcentaje muy pequeño de la galaxia Kelly.

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Por último os dejo dos buenos temas incluidos en uno de sus albunes básicos, Chocolate Factory, ” Heart of a Woman “ y ” Forever “ que no pueden faltar en la lista de favoritas de todo buen aficionado al soul reciente.

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TEMAS SUELTOS

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Este buen tema funk está interpretado por Margie Hendrix, una de las antiguas componentes de The Cookies y, posteriormente, de las Raelettes del gran Ray Charles con quien interpretó varios temas, entre ellos el Hit The Road Jack, y con el que tuvo un hijo. Su corta carrera en solitario se inició tras su ruptura con  el Sr Charles y terminó con una sobredosis que la llevó al otro mundo en 1973. El tema se grabó en 1967 para el sello Mercury. Aunque la grabación no es muy buena lo podéis encontrar en el CD Rare Funk Vol. 1. Parece mentira que temas tan buenos como éste no estén remasterizados y reeditados como Dios manda.

Es el caso, además, del tema que voy a poner a continuación, ” Some Man´s Woman “, interpretado por un artista del que no he podido encontrar información por ningún sitio. Se llama Sammy Roberson. El tema lo podéis encontrar en el CD Deep Soul Discoveries Vol 4, un disco pirata del año 1995. La canción está dividida en dos partes y os las pongo tal cual. No he encontrado foto ni del artista ni del single.

De un desconocido a otro, Willie Davis, del que tampoco he encontrado información, se asoma a este blog con el tema ” I Learned My Lesson “. Lo podéis encontrar en el Vol 3 de Deep Soul Discoveries y también en una caja de vinilos titulada Light: On The  South Side.

Sarah Simpson, cantante de Georgia, tan solo llego a publicar dos singles en toda su carrera grabados en el sello Soul Po Tion Records.Hoy os traigo ” All Of A Sudden “ incluido en la cara B del segundo. Lo podéis encontrar en el CD Deep Soul Discoveries Vol 2.

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R.B Greaves se hizo más famoso por su tema Take A Letter María que por ser el sobrino de Sam Cooke, lo que dice mucho a su favor. Hace un año se reeditó en CD su único album, publicado en Atco Records en el 69. Os dejo de él el tema que mas me gusta,” Home To Stay “.

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Por último, para poner un poco de marcha, voy a terminar igual que empecé, con Margie Hendrix y cuatro temas, ” Don´t Destroy Me “ , ” One Room Paradise ”  ” Restless ” y ” Jim Dandy “, que podéis encontrar en los CD´s  “Cheatin´ Soul and the Southern Dream of Freedom” ,  “Northern Soul Lost & Found” , ” The Twisted Wheel Story One More Time ” y ” Soulsugar Vol 2 “.¡Fantástica …Margie ! Me recuerda, a veces, a Aretha.

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JEWELL RECORDS

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La historia  del soul está escrita no solo por los artistas, músicos y compositores si no, también, principalmente por aquellas personas que se aventuraron a dirigir todos sus esfuerzos, dinero y esperanzas en el floreciente mercado de la musica popular negra y su industria en los 50 y 60. Todo el mundo conoce a Berry Gordy y a la Motown, a Ahmet Ertegun y a Atlantic, a Jim Stewart y Estelle Axton fundadores de Stax, o a los Srs Gamble y Huff y su Sonido Filadelfia. Hoy quiero dedicar la entrada a una persona que hizo tanto o más por el soul que ellos, Stan Lewis.

Descendiente  de una familia de emigrantes iltalianos  comenzó vendiendo periódicos con nueve años. Con el ataque a Pearl Harbor se dispararon las ediciones extras  y también sus ingresos,  consiguió unas máquinas de discos para ahorrar lo suficiente para comprar un local  e iniciar un nuevo negocio, la venta de discos.

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El personaje de esta entrada vivía en un barrio dominado por la gente de color así que, si quería ganar dinero, tenía que vender lo que los negros escuchaban, el blues y el soul. Pronto empezó a descifrar las entrañas de su nueva incursión y se le ocurrió, para ganar a la competencia,  vender los vinilos por correo. Comenzó a vender de esta manera en su zona de acción, Shreveport, y rápidamente, bajando un poco el precio de los discos, se hizo con el dominio del mercado en Louisiana. Se convirtió en el mayorista al que compraban los pequeños comerciantes. Pero la locomotora estaba en marcha y avanzaba deprisa, necesitaba más control y aumentar su radio de acción.

Otra brillante idea iluminó su mente, comprar un espacio en la radio para anunciarse, ser oído más allá del Estado, vender más discos. Compró quince minutos en las ondas de una radio en la que ponía los temas más recientes y anunciaba su venta por correo. Fue la primera vez que un tema interpretado por cantantes negros se radiaba, los problemas con el Ku Klux Klan empezaron para nuestro protagonista. Afortunadamente supo esquivar las coacciones y las amenazas, no llegaron a quemarle la tienda ni se le prohibió continuar con la emisión El negocio prosperaba y los ingresos también así que compró el local en venta que estaba junto a su negocio y lo amplió.

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Su ambición no tenía límites así que se fue a Chicago, se presentó en las puertas de Chess Records para negociar con los hermanos Leonard y Phil Chess la distribución en exclusiva de sus grabaciones para el sur de los EEUU…y lo consiguió. Se inició de esta manera una fantástica relación entre nuestro personaje y los mandamases de Chess que se tradujo, además, en la producción y composición de temas para el sello.

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Una vez completamente sumergido  en el mundo de la música los hermanos Chess le animaron a crear su propio sello discográfico. Así nació Jewel en 1963, gracias al empujón que recibió se dispuso a ver los toros  saltando al mismo ruedo, le dejaron artistas y sala de grabación, solo le faltaba poner un nombre a su nueva empresa. Jewel era una cadena de supermercados muy conocida en Chicago en aquella época y durante sus estancias en la ciudad la veía a todas horas así que no se lo pensó mucho y decidió que era un buen nombre para una discográfica. Pronto fundaría las subsidiarias Ronn y Paula. Uno de sus primeros artistas fue Toussaint McCall y el tema ” Nothing Takes The Place Of You “ uno de sus primeros éxitos.

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Jewel se convirtio en una nueva factoría de soul, un agujero negro que engullía las tendencias musicales de la época y las traducía en éxitos en voces de artistas que empezaban su andadura musical y que empezaron a forjarse una reputación. Joe Valentine, Toussaint McCall, Roscoe Robinson, Bobby Powell, Little Johnny Taylor, Clarence Carter y los Wallace Brothers, entre otros, formaban una gran lista de artistas que poco a poco iban engrosando el patrimonio musical de Jewel.

Junto a estos nombres, más o menos conocidos, había otros que nunca llegaron a despuntar a pesar de su gran talento. Es el caso de un artista minoritario de  Hollywood, Merle Calvin Spears, cantante gospel en sus ratos libres, admirador de Bobby Bland y camionero de profesión grabó un tema para Stan Lewis, “It´s Just A Matter Of Time “.

Otro desconocido fue Tommy Ridgley, a pesar de proceder de Atlantic Records fue dando bandazos por los pequeños sellos de Louisiana. En Jewel grabó este ” I´m Asking Foregiveness “.

Joe Valentine es uno de los artistas del sello que más me gustan aunque nunca llegó a tocar el éxito. Dificil de creer que pasara totalmente desapercibido ante los ojos de la historia de la musica negra. Componía y arreglaba casi todos sus temas y, al igual que el resto de artistas  que estan pasando por esta entrada, iba de una discográfica a otra sin que se preocuparan en promocionarlo. Empezó de vocalista en una banda de Nueva Orleans, formo su propia banda después y acabó en un club como cantante. Quizá esa falta de promoción y su permanencia en los más oscuro del olvido hizo que se mantuviera fiel a sus raíces haciendo un soul desgarrador y , a veces, desesperado. Solo hay que escuchar el tema ” You´ve Got To Believe In Me “ para darse cuenta dónde está el auténtico soul.  Otra muestra de ese soul de verdad es el tema ” I Can Feel My Love Coming On Strong “.

A veces la historia hace un poco de justicia y salpica, aun sea poco, de éxito a quien se lo merece o, cuanto menos, ofrece un verdadero reconocimiento por el trabajo realizado, así que el amigo Valentine fue fichado en 1971 para convertirse en el líder de la banda de Joe Tex.

Antes he puesto un tema de Charlie “Cole Bkack ” Brown, artista de Chicago que no llegó a grabar más que un par de singles de los que tan solo se editó el que habéis escuchado. La ” peña ” que grababa en Jewel era muy buena pero sin futuro. Es el caso de una artista llamada Shay Holiday, otra desconocida que grabó muy poco, entre ese poco tenemos un tema casi funk, ” It´s Not How Long You Make It “.

La lista es interminable, todos con un futuro bien negro, una mezcla de falta de promoción y de suerte condenó a estos artistas al más absoluto de los olvidos.Little Charles, George Perkins o Eddie Giles, fueron otros de los artistas que dejaron su voz ante los micrófones de Jewel, todos ellos olvidados.

Otros artistas, pocos, sí tuvieron algo de relevancia, es el caso de Roscoe Robinson, Johnny AdamsTed  Taylor. Del primero os dejo un tema que grabó en el subsidiario Paula ( nombre que puso Stan Lewis  en honor a su mujer ), ” You Qualify “ , del segundo ” Cold Cold Heart “ y del tercero una versión de un tema de The Montclairs, que tambien grabaron en Jewel, titulado  ” Make Up Fot The Lost Time “. 

Con la llegado del Funk y la música disco en los 70 la llama de Jewel, Paula y Ronn se fue apagando lentamente hasta su desaparición. Gracias a los Japoneses, con los CD´s  ” A Woman´s Love “, ” A Man In Love ” y ” We Remember Sam Cooke ” de 1990 y un triple CD titulado ” The Jewel Deep Soul Story ” de 2001, todos ellos de P-Vine, y  al sello ingles Sequel con dos CD´s, ” Soul Jewels Vol 1 Losers Win Sometime ” y ” Soul Jewels Vol 2 I Wake Up Crying ” podemos descubrir la magia de los artistas que hicieron posible el sueño de Stan Lewis.

Por último os dejo un tema con el aura de Sam Cooke de Little Johnny Taylor, ” When Are You Coming Home “

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PHILADELPHIA 103 This Is My Love Song INTRUDERS 1970

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Una vez más la unión Bobby Martin, Gamble y Huff está presente en un nuevo tema de los Intruders. Incluido en la cara B del LP When We Get Married se publicó en 1970 en el sello Gamble Records y, aunque no es uno de los temas estrella del grupo, llegó a entrar en listas en octubre del 70 alcanzando el puesto 22 oscurecido por el éxito del tema que daba título al álbum. De vez en cuando no está de más recordar algunas canciones  ” secundarias ” de los grupos Philly para poder apreciar, aún más si cabe, la verdadera esencia del sonido philadelphia.

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