Archivo mensual: junio 2014

UNA DE JAZZ FEMENINO

A pesar del nombre, en este blog tienen cabida todos los ” sonidos negros “, no solamente el soul, así que hoy voy a hacer una especie de continuación de la entrada de Lorez Alexandria poniendo temas de jazz de dos  de mis cantantes preferidas.

Etta Jones,… si, Jones, no James, no me he equivocado, es una de las que están en las primeras posiciones de mi particular lista por su perfección a la hora de interpretar  sus temas preferidos, las ” baladas tristes ” como ella las llamaba. Hace ya  trece años que nos abandonó pero su música estará siempre en los oídos de los aficionados al jazz/blues.

Empiezo con el tema ” Mountain Greenery “ un precioso tema de su álbum de 1957  The Jones Girl…Etta…Sings, Sings, Sings

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En 1960 graba su LP más famoso, Don´t Go To Strangers, en el sello Prestige  en el que se encuentra este ” Something To Remember You By “ tan representativo de su forma de interpretar. Ni que decir tiene que en todos estos temas que voy a poner la magia se consigue por el perfecto engranaje entre su voz y los músicos.

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Nos vamos a  1961, publica el LP Something Nice en el que se en encuentra el tema que voy a poner a continuación, una versión del clásico ” Easy Living “.

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Y de clásico a clásico, ” I Wonder “, esta incluido en el LP Lonely and Blue de 1964 en el que también hay un tema que me encanta ” Out In The Cold  Again “.

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La otra protagonista de esta entrada es una cantante de Pittsburgh, Dakota Staton. Empiezo con uno de sus mas famosos temas  ” What Do You See In Her” incluido en su primer álbum  en Capitol de 1957, The Late, Late Show. Su preciosa portada es un presagio de su contenido, magníficos temas como este  ” Misty “.

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Cantar parece facil, algo natural ,cuando lo hace Dakota Staton. Esta sensación cautivó al publico de N.Y y la Capitol puso a su disposición a sus mejores músicos. George Shearing fue el elegido para acompañar a la nueva reina del jazz en su álbum In The Night considerado como uno de los mejores de su carrera.” The Thrill Is Gone “ pertenece a es LP en  el que contrabajo y  escobilla crean una atmósfera que te envuelve casi desde la primera nota.

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Su tercer álbum fue Dynamic!, grabado en 1958, encierra más magia, un derroche de destreza vocal y sensibilidad aderezado con las notas de una orquesta fantástica. Una versión del clásico “I Wonder “ es el elegido como muestra. No se parece en nada al tema de Etta Jones.

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Time To Swing es el album que nuestra protagonista publica en 1959, aunque sus temas no están a la misma altura que los de sus albunes anteriores encontramos temas como este ” Until The Real Thing Comes Along “.

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Después vendrán una serie de albunes que brillan con letras de oro en la historia de la música negra. Algunos de sus temas son clásicos incontestables como  ” What Do You Know About Love “, ” Can´t Live Without Him Any More “ y ” How Does It Feel ?“, todos ellos incluidos en el álbum Crazy He Calls Me de 1959.

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Tiene algunos temas más “moviditos” como este ” I Need Your Love So Bad “ que bien podría ser el tema estelar del club Bada Bing! de los Sopranos.  Lo podéis encontrar en el LP Sings Ballads And The Blues de 1960

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Los clásicos continúan en sus siguientes grabaciones como ” Don´t Leave Me Now” o “The Masquerade Is Over “ incluidos en el LP Dakota de 1962.

Y así podríamos continuar varias entradas más, los buenos temas de estas dos grandes cantantes son interminables y os invito a que los descubráis.

 

 

 

 

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MAS TEMAS SUELTOS

 

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Empiezo esta nuevo capítulo de temas sueltos con una versión del tema  de los O´Jays ” Stand In For Love “ de una cantante desconocida llamada Pandella Kelly grabado en el sello de Cleveland ,Horoscope. El vinilo se cotiza a más de 700 euros pero lo podéis encontrar en el CD Gangsters Dedication Vol 5.

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Willie Hightower es de sobra conocido por los fans del soul y hoy asoma la cabeza para cantarnos este tema del año 1973 que no se encuentra en ninguno de sus recopilaciones en formato digital. Lo podéis encontrar en el CD Deep Soul Discoveries Vol 4. El tema se titula ” Don´t Blame Me “ y fue grabado en el sello Mercury.

LEE FIELDS

En 1969 el grupo The TSU Toronadoes grabó el tema ” Got To Get Through To You “. Unos cuantos años después, no sé cuantos porque no he encontrado información, Lee Fields hizo una versión que creo no se encuentra en ninguno de sus discos al uso. El tema lo podéis encontrar en el CD  Gangsters Dedications Vol 1.

He tenido que improvisar una caricatura del Sr Fields porque tampoco he encontrado la galleta del single.

 

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El listado de artistas que han pasado desapercibidos para el gran público es inmensa y alimentada por gente que merecía algo más de lo que consiguieron. Muchos sobrevivieron gracias a la actuaciones  en salas de fiestas y el reconocimiento del público adicto a sus interpretaciones. Este es el caso de Marie Franklin una cantante que fijo su residencia profesional en Los Angeles en los sesenta y que grabó un buen puñado de temas en las discográficas locales hasta que recaló en el sello de Ray Charles ,Tangerine. El tema que os traigo hoy es de esa etapa, ” There´s Always Room “, producido por Jimmy Lewis y grabado en 1971.

La canción la podéis encontrar en el CD It´s a Deep Soul Thing Vol 3

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En este mismo CD hay un tema que me recuerda mucho a las interpretaciones de Margie Alexander, se trata del tema ” How Could You Run Away “ grabado en 1974 en el sello Bellaphon por una cantante de Georgia llamada Louise Freeman. No tiene pérdida.

Hace unos cuantos meses hice una entrada sobre Pat Lundy con ocasión de la reedición en CD de su segundo LP, Only Love Spoken Here. Hoy os traigo el primer corte de su primer LP Soul Ain´t Nothin´But The Blues. El tema se titula ” Does She Ever Remind You Of Me “ grabado en el sello Columbia en 1968. Lo podeis encontrar en el Vol 5 del CD It´s a Deep Soul Thing.

Sin salir de ese CD nos encontramos con Don Hollinger, cantante sureño que pasa a engrosar la lista de desconocidos para el gran publico. Pocas grabaciones hay de él ya que sus problemas cardíacos acabaron pronto con su carrera abandonando los escenarios en la década de los 70. Fallecio en verano de 1991 pero su voz ha sido resucitada en algunos reediciones digitales. Os dejo este ” Until I Find You “ grabado en Atco en 1967.

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Por último os dejo un tema de corte clásico titulado ” Oh What I´d Give “ de un total desconocido de N.Y llamado Tommy Collins que empezó siendo uno de los integrantes del grupo de doo woop The Paragons y que inicio una carrera en solitario en 1967. Fue grabado en el sello TNT.

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EDDIE KENDRICKS …PHILADELPHIA

Eddie Kendricks - Going Up In Smoke

El proximo dia uno de julio sale a la venta uno de los albunes que el ” motownero” de Eddie Kendricks grabó en los estudios Sigma Sound de Philadelphia. Se trata de una reedicion japonesa del LP Goin´Up In Smoke que allí sale a la venta unos días antes, el 18 de junio.

Es la primera vez que se digitaliza íntegramente para lanzar el LP completo, él solito,  ya que todos sus temas ya se podían encontrar en la colección que el sello Hip-O-Select lanzo en 2005 en dos estuches conteniendo todos sus albunes.Pero…¿ qué hace un consagrado artista Motown  en Philadelphia ?.

En 1970 se celebró el décimo aniversario de la Motown y el grupo estrella, The Temptations, iniciaron las celebraciones  en Europa con actuaciones en el Talk Of The Town de Londres. Las celebraciones se hicieron coincidir con el lanzamiento del single I Can´t Get Next To You. Kendricks no se presentó al concierto de inauguración, los roces con el resto de componentes eran cada vez más evidentes. David Ruffin quería poner su nombre delante del grupo y se enfrentaba al resto  negandose a viajar, en los conciertos, en el autobús que la Motown ponía a disposicion de la banda haciéndolo en una limusina. Por otra parte Paul Williams empezó a exteriorizar sus problemas con el alcohol y las drogas  viendose incapaz de mantener el tipo en muchas de las actuaciones de 1971.

Ante este panorama Eddie Kendricks decidió en 1971 abandonar el grupo e iniciar una carrera en solitario que fue especialmente fructífera entre 1973 y 1976 consiguiente meter, en esos tres años, nada menos que nueve Top 10, entre ellos tres números 1.

Precisamente es en 1976, con la publicación de los dos albunes Philly, cuando pierde fuelle y desaparece, para siempre, del Top 10 de las listas de r&b. ¿ No estaba la gente preparada para escuchar la voz de un clásico de Motown envuelta en notas Philly ?

El tema estrella del LP, el que le da título, producido por Norman Harris y co-escrito con Allan Felder,  tan solo alcanzo el puesto 30 a pesar de lanzarse en plena época disco. Temas tan buenos como ” The Newness Is Gone “  pasaron  totalmente desapercibidos.

Supongo que la gente pensaría que para escuchar temas como esos ya estaban los Trammps y para los medios tiempos  ya tenían a los Stylistics en el Sonido Filadelfia. Realmente ¿era necesario que Eddie Kendricks se ” desvirtuara ” de esa manera ? y, además… ¿el disco suena…. a Filadelfia…o… a H-B-Y?.  Es el eterno dilema ya que hay ” varios sonidos Filadelfia” como ya he planteado en alguna ocasión anterior. Es evidente que al oír el LP completo alguien que tenga un mínimo conocimiento de lo que es el TSOP piensa que es un disco Philly. Haciendo coros estaban las omnipresentes Barbara Ingram, Carla Benson y Evette Benton, los arreglos eran de Norman Harris y, de algunos temas, Ronald Kersey, en los bajos estaba Ron Baker, Bobby Eli en la guitarra y Allan Felder en la batería,  ¡los Trammps en persona!, o lo que es lo mismo, la antítesis de lo que es el ” sonido Motown “.

“Sweet Tenderoni” y  “Skeleton In Your Closet” son dos ejemplos de ese ” sonido Trammps “.

Lo más gracioso es que, según afirmó el propio Eddie, la idea de grabar en Sigma fue de la propia Motown. ” Motown sugirió que deberíamos formar un equipo con Norman Harris en Filadelfia porque todos sentíamos que era hora de hacer algo diferente y debo decir que quedé muy satisfecho con el resultado. Todos los cortes eran buenos.”

Eddie Kendricks venía lanzado en esa época, como he dicho el Top 10 era practicamente su casa , y quiso aprovechar la fiebre disco, subirse al carro y ¿ con quien mejor que con Harris, Baker y Young ?. El trio en 1975 y 1976 habían roto los esquemas de la música que se hacía hasta ese momento con dos albunes mágicos , Disco Inferno y Where The Happy People Go. Es evidente que el Sr Kendricks no se fue al sonido Filadelfia, se fue al sonido Trammps y la verdad es que no le fue muy bien. Había abandonado el querido ” sonido de la joven América ” para convertirse en un imitador de los Trammps como en este ” Thanks For The Memories “.

Goin´ Up In Smoke fue el segundo album que Eddie Kendricks grabó en Sigma Sound, salió publicado a finales de 1976 pero en Febrero se lanzo el LP He´s A Friend. También H-B-Y, Barbara Ingram y compañía, Larry Washington, Vincent Montana y demás están presentes en él. El álbum no está reeditado como tal, aunque todos sus temas estan en  la colección de Hip-O-Select. Para mi gusto el album es más completo que el segundo con algún tema ” más philly ”  aunque el dominio B-H-Y es aplastante.

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El tema ” He´s A Friend “ junto con ” Get It While It´s Hot ” fueron los únicos que entraron en listas, el primero llegó a ser nº 2 y el segundo escaló hasta el 24. Por el contrario ” Never Gonna Leave You “ pasó sin pena ni gloria al igual que ” The Sweeter You Treat Her “

El resto del disco es sonido Trammps otra vez, valga de muestra este ” It´s Not What You Got “.

Espero comentarios de todos los ” enfermos Filadelfia”.

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EARL GAINES

Al revolver entre mis CD´s para hacer la entrada de Bobby Bland encontré un par de discos  de Earl Gaines. Uno de ellos es una recopilación de éxitos  que en su día me dejó muy buen sabor de boca. En el oído sin embargo no había dejado tan buen recuerdo, el sello Black Magic Records no se esforzó mucho en remasterizar las grabaciones y el sonido deja bastante que desear.

El otro CD es una reedicion del sello West Side de su único LP, Lovin´Blues, de 1970 al que le han añadido un buen puñado de temas, algunos, inéditos.

El protagonista de la entrada nace en 1935 en Alabama en un pueblo cercano a Nashville llamado Decatur. Da sus primeros pasos musicales gracias al productor y compositor Ted  Jarret que le puso en contacto  con el saxofonista Louis Brooks y su banda, Hi-Toppers, que tocaban en un local de Nashville llamado Sugar Hill. La banda necesitaba un cantante para grabar en el sello Excello y ficharon a Gaines. Grabaron un tema compuesto por Ted que alcanzo el nº 2 en las listas de r&b, ” It´s Love Baby ( 24 Hours a Day)” . Esta canción fue uno de los primeros éxitos del sello Excello y consiguió impulsar a la discográfica a nivel nacional. La canción se hizo tan popular que años más tarde hicieron una versión Ruth Brown y Hank Ballard y permitió a Earl Gaines iniciar una carrera en solitario en la llamada ” Caravana de las Estrellas “. EXCELLO 2056

La versión que he puesto del tema es la original, no se encuentra en ninguno de los dos CD´s que he mencionado ( tienen versiones ) y la podéis encontrar en el CD The Real Excello del sello Ace.

Su carrera parecía encaminada pero todos sus esfuerzos a partir de ese momento no consiguieron consagrarle definitivamente como uno de los artistas del momento. Fue dando bandazos de una discográfica a otra porque el sello Excello, al ver que sus nuevos temas no entraban en listas, le dio carpetazo enseñándole la puerta de salida. Poncello, Hanna Barbera Records, DeLuxe o Seventy Seven Records fueron algunas de las discográficas por las que paso Gaines.

Su segundo éxito fue la canción ” The Best  Of Luck To You “ que alcanzó el puesto  28 en 1966. Muy buen tema que debería haber obtenido mejores resultados en listas a pesar de los esfuerzos de su buen amigo el disc-jockey Bill Hoos Allen

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A partir de ese momento se produjo una etapa de sequía de éxitos. Grabó bastantes temas pero ninguno entro en listas. Algunos eran  versiones, como este ” You Are My Sunshine ” , tema que fue éxito 20 años antes en la voz de Bing Crosby, que el Sr Gaines  grabó en 1962  junto a Lucille Johns . Al año siguiente volvería a ser éxito en  la voz de Ray Charles.

De ese etapa hay tres de temas que suelo escuchar con frecuencia, ” Trust In Me “,   ” I Have Loved And  I Have Lied “ , y ” Mercy On My Soul “, todos ellos de 1965 y publicados por  Hanna Barbera ( la de los dibujos animados ).

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En 1968 se marcha al sello DeLuxe grabando una serie de singles con los que se lanza en 1972 el álbum Lovin´Blues . Ninguno de los temas entro en listas pero hay temas realmente buenos como ” The Door Is Still Open “ o ” Don´t Deceive Me ( Please Don´t Go ) “.

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Este álbum marcaría el declive de su carrera que culmina con su paso por el sello Seventy Seven en 1973 despidiendose practicamente de la música en los 70.  Se buscó la vida de camionero y en otras actividades que nada tenían que ver con lo que hasta la fecha había estado haciendo. No volvería a ” su mundo ” hasta bien entrados los 80, pero atrás dejo, en ese album, temas tan buenos como ” The Things I Used To Do “, tema escrito, y grabado con anterioridad, por Guitar Slim en 1953 en el sello Specialty.

De su paso por Seventy Seven queda su segundo y ultima entrada en listas, ” Hymn Nº 5 “ que alcanzo el puesto 36 en enero del 73.

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Por último os dejo un par de temas más, uno, de sus comienzos, de 1959, ” Sittin´Here Drikin´” , version de un tema de Mudd Waters, del 48, y, el otro, una version de su tema más famoso, ” It´s Love Baby ( 24 Hours a Day ) “.

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