Archivo mensual: septiembre 2014

BETTYE CRUTCHER

R-2334258-1402244194-4516

Stax es uno de los sellos de referencia en la historia del soul y su éxito se debe, en gran medida,  a la política de puertas abiertas que Jim Steward aplicó permitiendo la ” entrada libre ” a todos aquellos artistas de Memphis que querían mostrar sus inquietudes musicales. Entre ellos Isaac Hayes y David Porter que se dedicaron en un principio, en cuerpo y alma, a escribir y componer los temas para una pareja explosiva, Sam & Dave. Stax se convirtió en el planeta en el que habitaban Booker T, Steve Crooper, Otis Reding, Eddie Floyd, Johnnie Taylor, William Bell, Rufus Thomas, Albert King, Al Bell…

¿ Pero había alguna fémina ? Sí, había una chica, enfermera de profesión, que probó suerte en Stax y se convirtió en una de las grandes compositoras del sello: Bettye Crutcher.

Había otras mujeres como Shirley Brown, Mavis Staples, Carla Thomas, Margie Joseph, Jean Knight, Barbara Brown, Mable John…todas ellas cantantes, Bettye Crutcher se abrió camino en Stax como compositora probando suerte como cantante con un álbum, Long As You Love Me (I´ll Be Alright ), editado en el subsidiario de Stax, Enterprise, en 1974.

Antes de acudir a Stax se presento en Hi Records, necesitaban composiciones para el artista del momento,Don Bryant, pero la cosa no cuajó. Stax era otro mundo, estaban empezando y quien más y quien menos era un novato en el mundo de la música. David Porter creyó en ella y le dio una oportunidad, necesitaban urgentemente un tema para Johnnie Taylor que llevaba un tiempo sin grabar nada. Esa misma noche, mientras le contaba a sus hijos el cuento de Ricitos de Oro y los Tres Ositos, se le ocurrió una historia para la canción que estaban esperando en Stax cuando uno de los ositos le dice a su madre ” ¿quien se ha acostado en mi cama? “.

Al día siguiente y con la ayuda de Allen Jones terminó de escribir la canción ” Somebody´s Sleeping In My Beed “ que alcanzo el puesto 33 en las listas de r&b. Fue su primer tema,era el año 1967.

R-5272386-1389265045-3364

El reconocimiento de sus compañeros de Stax llegó con un tema al que ni Homer Banks ni Raymond Jackson conseguían poner letra. Tenían la idea y la música pero les faltaba la letra. Así surgió uno de los temas que colocó a la discográfica en lo más alto del éxito. “Who´s Making Love” vendió discos como rosquillas, más de un millón de copias en un mes, algo nunca visto en Stax hasta la fecha. Johnnie Taylor era un reconocido cantante de  blues pero en Stax quisieron dirigir su carrera hacia otros lares y allí estaba Bettye para conseguirlo. Bettye se unió a Homer Banks y a Raymond Jackson formando uno de los equipos de composición más importantes de Stax siendo conocidos con el nombre de We Three.

R-5110572-1384779753-2572

Gracias al éxito del tema se lanzó un álbum completo con ese nombre. En él hay otro temazo escrito por la protagonista de esta entrada, ” Woman Across The River “ que ya puse en la voz de Little Milton hace poco.

R-2935661-1390733394-8108

Voy a poner, además, otro tema de la Srta Crutcher que no llegó a incluirse en el álbum de Johnnie Taylor y que sí ha sido incluido, con buen acierto, por los responsables ingleses de la reedición en CD. El tema se titula ” Twenty Years From Today “.

Su carrera se fue afianzando según llegaban los éxitos en las voces de The Staple Singers,  The Mad Lads, Sam & Dave, Willian Bell, Albert King y el resto de artistas de Memphis hasta que en 1974, gracias al empeño de sus compañeros, se atrevió a publicar su propio álbum. Este LP, Long As You Love Me, ha sido recientemente reeditado en CD en UK.

Publico el LP en un momento en el que Stax empezaba a tener problemas y las cosas ya no eran como antes, de hecho el álbum se grabo en Muscle Shoals que había sido ya utilizado para grabar temas de los Staple Singers y de Eddie Floyd. A pesar de ello el sonido propio del sello esta presente y algunos de sus temas ya habían sido grabados con anterioridad por otros artistas de la casa. Es el caso del tema ” Passion “ incluido en el LP Woman to Woman  de Shirley Brown.

Sinceramente me gusta más la versión de Shirley.

R-1933256-1308131730

Del LP se lanzo un single, ” Sugar Daddy “ que no tuvo ningún éxito debido en gran medida a que Stax no promocionó ni el tema ni el LP. Corrían malos tiempos en Stax, la muerte de Otis Redding años antes había puesto al sello entre la espada y la pared al haber cancelado Atlantic el contrato de distribución, uno de los componentes de We Three, Raymond Jackson, había muerto en un incendio en su casa y el batería Al Jackson fue asesinado,  la mala gestión de los directivos extendiendo sus intereses comerciales al country, al jazz y al blues y las  grandes donaciones a la causa del reverendo Jesse Jackson llevaron a la discográfica a la banca rota.

R-5944175-1406991446-8626

Aunque el LP de Bettye no es una maravilla no está mal recordar de vez en cuando a esos artistas que, en la sombra, han ayudado a engrandecer la música soul. Os dejo de su álbum dos temas más, ” Make A Joyful Noise”, el mejor para mi gusto, y ” Call Me When All Else Fails “.

 

 

 

 

 

Anuncios

Deja un comentario

Archivado bajo Sin categoría

SOULFUL THANG. 2ª Parte

Después de unas merecidas vacaciones regreso con fuerzas renovadas para afrontar el reto que supone este blog. Empiezo con la segunda parte de la entrada sobre la colección Soulful Thang con un fantástico tema del grupo The Master Plan titulado ” Clinton Park “, al parecer homenaje al parque existente en un cruce con la 7ª avenida de Oakland. El tema fue grabado en 1974 en el sello De-Lite y compuesta por un vecino del barrio llamado  Stanley Lippitt al que los Natural Four deben muchos de sus éxitos. Es uno de esos temas que nadie se explica cómo no llegó más lejos

R-3256708-1385157342-8335

“Remember The Rain?” es uno de esos deliciosos temas que gusta escuchar de vez en cuando. Compuesto por Marvin Smith, uno de los componentes del grupo The Artistics, fue grabado en 1974 por el grupo de Chicago The 21st Century e incluido en su único LP del 75 Ahead Of Our Time. El grupo, formado por unos cuantos chavales, quiso ser una réplica RCA de los Jackson Five que triunfaban en Motown. El tema fue todo un bombazo y se vendieron más de 250.000 copias del single. Después …se esfumaron.

21stCentury

Mike And The Censations  también asoma su voz  en esta colección con el tema  “There Is Nothing I Can Do About It” que , aunque ya lo puse en la entrada propia del grupo, me parece tan bueno que lo vuelvo a poner. Es un artista que me encanta y merece la pena ser descubierto, solo o e compañía de los Censations compuestos por su hermano, propietario del sello Bryan donde publicaron sus primeros éxitos, su hermana y su cuñado.

mike-and-the-censations-there-is-nothing-i-can-do-about-it-highland

 

“All Good  Things Must End” es un tema de 1972 compuesto por Ronald McCoy e interpretado por el grupo al que pertenecía, The Topics. Se grabo en el sello  Heavy Duty Records.

R-1905670-1367251713-7788

” Please Baby Please “, tema del grupo de Lee Williams, New Cymbals, es una version del tema del mismo nombre interpretado por el grupo The Sensations. No he encontrado información sobre el mismo tan solo que fue grabado en el sello De-Lite Records en 1972. Parece más un tema de los 60, no tuvo éxito creo que por eso, la gente empezaba a conocer otro tipo de “soul “.

thenewcymbalspleasebabyplease-400x400

Nos vamos al año 1973, al sello Bumpshop, tema ” Reflections “, artista: Albert Jones, todo un desconocido a pesar de haber editado un buen puñado de singles entre 1970 y 1977. Ese último año publica el LP The Facts Of Life con un sonido muy diferente.

R-4690476-1372346895-5191

Darryl Stewart grabo en 1969, en  el sello Wand, este bonito tema titulado ” You Must Know Magic “ del que no he podido encontrar más información.

maxresdefault

 Max Infinity es uno de esos  grupos de un par de singles y ya está. Nada de información he encontrado sobre esta banda así que solo os queda escuchar el tema “Goin Goin Out Of My Mind” incluido en el Vol 8 de la colección. En el CD por no poner no pone ni el año ni el sello discográfico.

4 comentarios

Archivado bajo SOUL ANTERIOR A LOS 80