Archivo mensual: enero 2015

THE COALITIONS

TheCoalitions

William Anthony Anderson, más conocido como Little Tony Talent , se inició en la música de la mano de Gene Lawson, agente de publicidad de Otis Redding. Le animó a caminar por la senda musical del soul presentandole a iconos de la época, James Brown, Deon Jackson y Garnet Mimms , llegando éste último a escribir un tema para él. Cameo Parkway y Van McCoy fueron sus siguientes estaciones hasta la muerte de Otis Redding, su gran apoyo. Decide a partir de ese momento rodearse de otros artistas, Tony Anderson, Alan Williams,Bruce Dunbar y Karl Smith y crear un grupo, Deltones, ganándose la vida interpretando temas de los Ambassadors  en locales y clubs de la ciudad de Filadelfia.

Los Delfonics, grupo de Filadelfia, los acogieron bajo su manto pero, dado la similitud en el nombre, decidieron que tenían que llamarse de otra manera.  William Anthony Anderson  pensó entonces que la banda pasaría a llamarse The Coalitions aprovechando la aparición de un movimiento por los derechos civiles de los afroamericanos llamado Black Co-Aliations tras la muerte de Martín Luther King. El grupo se fue con los Delfonics de teloneros cogiendo la experiencia suficiente como para empezar a grabar sus propios temas. En 1974 graban en el sello Re Dun  la balada ” Instead…How Are You “ con arreglos de Norman Harris y John Davis encontrándose en la orquestación Bobby Eli y la MFSB.

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El éxito del tema les abrió las puertas para ser teloneros de los Jackson Five en el concierto del Convention Hall de Filadelfia en noviembre de 1974. La mala gestión y la falta de promoción hizo que el tema no se diera a conocer a nivel nacional a pesar de la demanda del publico. Los derechos fueron comprados por Phila-Of Soul que lo volvió a reeditar un año más tarde. El grupo fué dando bandazos, conciertos en pequeñas ciudades hasta que desapareció. Algunos de los componentes se marcharon con los Intrigues, otros con los Dreamlovers,  hasta que en 1978 el grupo volvió a unirse. Fue entonces cuando el grupo grabó el álbum que os presento hoy, Color Me Blue.

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El álbum fue grabado íntegramente con la MFSB pero nunca llegó a ser publicado hasta que en 2011 fue descubierto y publicado por el sello británico Soul Junction.

Los temas son de factura Philly, nada más escuchar los primeros segundos comienzas a respirar bocanadas de aire procedente la ciudad del amor fraterno aunque, eso sí, con menos quilates, no olvidemos que es un philly de finales de los 70, momento en el que ni los más genuinos artistas de PIR eran lo que habían sido hasta entonces.

He elegido cuatro temas de este álbum olvidado, ” I Think God “, ” On The Block “, ” I´m Your Gentleman” y ” The Memory Of You “.

 

 

 

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THE MASK MAN-.One Eye Open

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Hoy le toca el turno a un artista ” simpático “, Harmon Bethea, cantante de gospel de Carolina del Sur que decidió un buen día, animado por personajes como Batman ,  el Llanero Solitario y las pelis de espías al estilo James Bond, ponerse una máscara y cambiar el nombre a su anterior grupo, Cap-Tans. Así  Paul Williams, Johnny Hood y Tyrone Gray se convirtieron en , The Agents, e iniciaron una nueva etapa musical en la que, por fín, después de más de 20 años en la escena musical, consiguieron meter dos temas en listas de r&b gracias al contrato que firmaron en 1969  con el sello Dynamic.

En el quinto aniversario de su muerte el sello Fever Dream  reedita  en CD su primer álbum, One Eye Open, producido por Lillian Claiborne, junto con su segundo y último LP, ” Got To Find a Sweet Name “, ambos muy buscados durante años por los coleccionistas de soul.

El tema con el que he abierto la entrada es “One Eye Open”  tema bandera de su primer LP pero en él hay otros temas que tampoco están mal como este ” I Wouldn´t Come Back “.

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Cap Tans fue el peldaño anterior en el recorrido musical de Harmon Bethea, pero hasta llegar a Mask Man & The Agents quedaron atrás otras etapas que tuvieron su inicio con The Progressive Four, grupo espiritual de Washington en el que se inició nuestro protagonista.  El  cambio de rumbo musical comienza a principio de los 50 cuando contratan como manager a Lillian Claiborne si bien el éxito no les acompañó a pesar de sus múltiples registros en King , Gotham, Dot, Sabu Records e incluso el sello de las hermanas de Berry Gordy, Anna Records. A partir de 1954 el grupo desaparece y vuelve a aparecer esporádicamente hasta 1968 año en el que se consolidan definitivamente llegando a todo el país.

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MASK MEN

Uno de los temas más celebrados de la banda fue ” Roaches “ que cada vez que lo escucho me recuerda más al Shout! de los Isley y a la versión de los Trammps.  Además de este tema está el titulado ” My Wife, My Cat, My Dog “ que les dio a conocer al gran publico y que sirve de base para la portada del álbum.

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harmon bethea

La reedición en CD recoge también el segundo y último LP de la banda, Got To Find A Sweet Name, más flojo en el contenido y más sugerente en la portada. De él os dejo tan solo dos temas, ” Put On Your Shoes And Walk “ más acorde con  los vientos funk que soplaban en 1972 y un tema más gamberro, “Talking About The Boss And I “.

 

 

 

 

 

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FELIZ AÑO A TODOS

Feliz año a todos y especialmente a los creadores de los blogs de soul en castellano que han dejado de actualizar sus entradas, Almasoul ( mil gracias siempre por tu ayuda ) y Musicasoul ( he dejado de estar al día desde que no actualizas ). Espero volver a leer vuestras entradas.

Para celebrar la llegada del nuevo año hoy os presento tres novedades procedentes del territorio nipón. Tres CD mini LP´s que se han editado estos días y que me parece interesante compartir con todos.

Billy Butler & Infinity y su LP Hung Up On You acaba de ser lanzado en versión miniaturizada con el mayor de los cuidados como viene siendo habitual en los japoneses. Procedente de Chicago, hermano de Jerry Butler, se dio a conocer de la mano de su grupo, The Enchanters, a través de las grabaciones en el sello Okeh Records a partir de 1963. Sus primeros temas estaban producidos por Curtis Mayfield y por Carl Davis y no cabe duda que su sonido era casi idéntico al de los Impressions. Como botón de muestra este ” I´m Just A Man “.

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billy butler

El LP reeditado no tiene nada que ver con ese sonido ” anticuado “, se trata de un álbum del año 1973 en el que había dejado atrás a los Enchanters cambiándolos por los Infinity integrados por el compositor y guitarrista Larry Wade, habitual en las grabaciones de Jerry Butler, la cantante Phylis Knox y el ex-Enchanters  Errol Batts.

El CD está muy bien remasterizado y, además de los temas que se publicaron en el vinilo, han añadido tres temas más. Como casi siempre en esta ocasión también voy a empezar con un tema suave, un medio tiempo titulado ” Now You Know “.

” That Ain´t Water, That´s Pollution “, es un tema extra que rompe la pauta marcada para el resto del album con un toque funk/disco.

Otro de los extras es este pegadizo ” Keep It To Yourself “ que si bien no estaba incluido en el LP original fue grabado mucho antes, en 1969, y lanzado como single.

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El tema bandera del álbum es “What Do You Do When Your Baby´s Gone “, tema que ya incluí hace tiempo en una entrada anterior pero que hoy quiero volver a recordar con un mejor sonido.

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Tampoco están mal los últimos dos temas que voy a poner de este álbum, ” I Don´t Want To Lose You “ y ” Storm “.

mark IV

El segundo mini LP lanzado en Japón es el único LP grabado por el cuarteto Mark IV. Se trata de un album del 73, publicado por el sello Mercury, producido por Roy C Hammond y con The Lovemakers detrás como soporte instrumental.

La banda estaba compuesta en sus orígenes por Walter Moreland y Candido Lucky Antomattei, antiguos miembros de un grupo de Florida llamado New System. A ellos se unieron Lawrence Jones  y Jimmy Ponder, cantantes de Georgia. Grabaron su primer single  “Honey I Still Love You “, en Alaga Records, sello de Roy C quien sabedor del potencial de esta balada vendió los derechos a Mercury. Este tema, junto a “My Everything You Are “ , otra balada, fueron utilizados para lanzar el LP que grabaron en el sello como así reza la propia portada del álbum.

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En realidad todo el LP es una gran balada, todos los temas tienen el denominador común de las armonías vocales, soul suave y relajante con alguna pincelada funk. ” I´ll Be Right There( To Love To You ) “ circula por esos raíles sin moverse un ápice de la línea marcada.

El CD trae como extra el tema ” You´re Just Like A Dream “  pero, extrañamente, no incluye el tema ” I´m So Glad To Be a Part Of You “, tema que dio nombre al album de Mark IV en su primera reedición en CD por el sello Three Gems en 2008. Os dejo los dos temas aunque la grabación del segundo tema deja algo que desear.

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El tercer CD mini Lp es el menos interesante para mí. Se trata del primer álbum del grupo Family Circle, también de 1973, grabado en el sello Sky Disc. Os voy a poner tan solo un tema, el único que realmente me ha gustado, ” It Doesn´t Make Sense “.

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