Archivo mensual: mayo 2015

SOUND STAGE 7

Hoy voy a hacer un repaso a uno de los sellos a la sombra de los intocables Motown, Stax, Chess, Atlantic o PIR.  Se trata de Sound Stage 7, pequeña discográfica  fundada en Nashville por el compositor Fred Foster en 1963, en la que se han grabado auténticas joyitas del soul por artistas de muchos quilates y poco reconocimiento popular. La época de gloria del sello vino de la mano de John Richbourg, locutor de radio que se había ganado una fundada fama en el mundo de la música negra a través de su programa en la emisora de Nashville. Tuvo el atrevimiento de programar artistas de color, pese a las protestas del publico blanco, ganándose la simpatía de los músicos negros lo que le llevó a convertirse en  productor de alguno de ellos, especialmente artistas de gospel y blues, fundando su propio sello Rich Records hasta que lo ficha Fred Foster como Jefe de Producción de SS7.

Realmente el sello era un subsidiario de la discográfica madre, Monument Records fundada en 1958

R-2958883-1379858998-3358.jpeg

Empiezo este particular repaso con el tema ” ( Please ) Don´t Let Me Down “, grabado en 1971 por el cantante de Georgia Willie Hoobs que apareció hace unos días en la última entrada sobre temas Philly. Este tema está considerado como el mejor de su carrera y  no les falta razón a quienes lo afirman. Lo podéis encontrar en el CD Willie Hobbs A Penny For Your Thoughts del sello Soulscape.

joe-simon-teenagers-prayer-sound-stage-7-golden-series

Joe Simon fue uno de sus artistas más conocidos. Hijo de un pastor de Iglesia en Louisiana llegó a esta discográfica después de que que el sello Vee Jay  se fuera al garete y el astuto John Richbourg se fijara en él. Se alzó  rápidamente  hasta el puesto 13 de las listas de r&b con el tema ”  Teenagers Prayer “ incluido en su primer LP en la casa, Simon Pure Soul. Desgraciadamente el LP no esta reeditado en CD pero podéis encontrar el tema en un CD que recoge su etapa en Sound Stage titulado  Monument Of Soul.

r-4933684-1379859083-1409

Margie Hendrix ya apareció en una entrada de “temas sueltos” hace un tiempo con  ” Don´t Destroy Me”. Como este es su sitio natural  vuelvo a poner este tema funk genial.R-3402575-1358455638-6283.jpeg

En Sound Stage no solo se se hacía soul, el blues estaba presente y grandes temas salieron de sus estudios como éste ” The Sky Is Crying “ , versión del clásico de Elmore James grabado por Fenton Robinson.

JackeyBeaversXXX

Jackie Beavers fue un compositor que comenzó  a cantar con su amigo Johnny Bristol formando un duo. Después de unos años por los escenarios cada uno siguió su camino  y Jackie inició una peregrinación de discográfica en discográfica hasta que terminó en Sound Stage como compositor, para Joe Simon y Ella Washington, y como cantante interpretando temas como este ” Someone ( Bigger Than You Or Me ) “. Después se haría Pastor y dirigió su carrera musical hacia el gospel.

300914987947

Por Sound Stage 7 pasaron varios grupos masculinos, Brief Encounter, Continental Showstopper, Valentines o los The Soul Ambassadors, pero uno de mis preferidos son The Electrifying Cashmeres ,liderados por Don McClain, con este tema de Jackie Beavers de 1971, ” Ooh I Love You “. Lo podéis encontrar en el CD The Sound Stage Seven Story del sello Charly publicado en 1989.

7029

Charles Smith es un cantante de soul minoritario, pocas grabaciones, poco conocido, lo que normalmente se traduce en objeto de culto por los fanáticos de este estilo de música. Prueba de ello es el precio que alcanzan los pocos ejemplares a la venta del único CD con sus grabaciones. Afortunadamente me hice con una copia en su día y si bien no es de mis discos favoritos he de reconocer que tiene temas realmente buenos como este  ” The Only Time You Say You Love Me “. El tema lo podéis encontrar en ese CD del sello Soulscape titulado Ashes To Ashes y en alguno de las recopilaciones del sello Sound Stage.  Fue grabado también por Dorothy Moore, es el tema con el que empieza su famoso LP Misty Blue. La canción, compuesta por Philip Mitchell, es un pequeño clásico que ha pasado por la garganta de grandes estrellas como Mavis Staples o Cissy Houston.

R-5114943-1384893241-9127.jpeg

Sobre Ella Washington ya hice una entrada en marzo de 2012 pero hoy quiero volver a poner uno de sus temas que más me gustan, ” Doing The Best I Can “.  Entró en listas con el tema que más le identifica, “He Called Me Baby “, todo un bombazo del country soul en 1969 que le sirvió una nominación a los Grammy de ese año. Después de su paso por Sound Stage 7 dirigió sus esfuerzo musicales al mundo del gospel pero atrás dejó temas como este “He´ll Be Back “.

sam-baker-i-believe-in-you-sound-stage-7

Uno de los artistas más reconocidos del sello fue Sam Baker, con más de 20 años de experiencia artística llego a SS7 en 1962 aunque es a partir del 65 cuando se incrementan sus grabaciones. Existe un CD de Soulscape que recoge todas sus grabaciones de esa época de entre las que elijo la que da título al CD, ” I Believe In You “.

R-2667781-1404591829-5058.jpeg

The Soul Ambassadors fue uno de los pocos grupos que grabaron en Sound Stage con un total de 12 temas entre los que destaca este ” Just Like She Said She Would “, tema escrito por el Reverendo James Cleveland. La banda en un principio se llamaba The Ambassadors pero tuvo que añadir “The Soul ” para diferenciarse del grupo Philly, The Ambassadors, que por aquellos años empezaban a tener éxito en el sello Artic.

R-1406316-1216945548.jpeg

Por último Ann Sexton,  una de las artistas mas desaprovechadas de la historia del soul…como tantas, desgraciadamente. Tras un breve paso por el sello Impel recala en Sound Stage en 1972, graba un single que tiene en su cara A el tema “I Still Love You” y en la cara B “Come Back Home ( I Know I Did You Wrong )”, un fantástico tema que va a servir de broche a esta entrada. Lo podéis encontrar en el CD  Anthology del sello Soul Brother de 2004.

Volverá a aparecer Ann por este blog con toda seguridad.

 

 

 

 

 

Anuncios

6 comentarios

Archivado bajo SOUL ANTERIOR A LOS 80

THE CHOICE FOUR

the choice four

Van McCoy fue el mentor de los protagonistas de esta entrada y, además, fue uno de los músicos de la banda, en concreto el pianista.No solo había movida musical en Detroit, Philadelphia, Memphis, Miami o Los Angeles, también en Washington tenía su movimiento musical, menos intenso y duradero.  The Choice Four fue un cuarteto efímero de esa corriente soul de Washington compuesto por ex-miembros de The Love Tones y de The Stridels, dos bandas menores que no llegaron a alcanzar el éxito.

Tampoco les fue mucho mejor cuando formaron The Choice Four, tan solo tres LP´s  y cinco entradas en las listas de R&B. El mejor puesto lo consiguieron llegando al 45 con el tema de Van McCoy “When You´re Young And I Love “, incluido en su segundo LP, The Choice 4, de 1975.

the-choice-four-when-youre-young-and-in-love-1975

Estamos a mediados de los 70, philadelphia en pleno apogeo, la música disco calentando motores a lo bestia, la competencia era atroz y la banda se vió acorralada por artistas similares de mayor calado, Chilites, Stylistics, O´Jays, Dells, Originals, Natural Four, Ebonys, The Blue Magic, Delphonics…no soportaron la competencia y se esfumaron dejando atrás temas muy interesantes, algunos versioneados por David Ruffin, The Finger Pointers y ” I´m Gonna Walk Away From Love”. Me quedo con el segundo, un gran tema incluido también en su segundo LP que no llegó a entrar en listas aunque sí lo hizo en la voz del Sr Ruffin llegando al nº 1 .

1362244548_c9f6bc44cdb39c7780100e42c11_prev

R-4888461-1415029983-1193.jpeg

Su primer álbum se publico en 1974 y llevaba como título “The Finger Pointers”, siendo su primera entrada en listas con un discreto puesto 85 con  el tema que daba nombre al LP.

R-3965418-1350762100-6918.jpeg

El disco tenía temas mejores, ” Can´t Get Used To Sleeping Alone “, que no se lanzó como single, …

….” You´re So Right For Me “, que alcanzó el puesto 63, …

R-2792388-1301315737.jpeg

” I Need Your Love To Keep Me Warm “

the-choice-four-i-need-your-love-to-keep-me-warm-rca-2

…y, especialmente, ” If I Don´t Love You “, que tampoco se lanzó como single.

En 1976  lanzaron su tercer y último LP, On Top Of Clear, su canto de sirena del que os dejo dos temas, ” Just Let Me Hold You For A Night “

R-1834817-1272880759.jpeg

… y ” This Time It´s a For Real “.

Los discos de este grupo no han sido reeditados en formato digital pero en  2000 el sello Koch Records edito un CD , The Very Best, en el que recogía sus éxitos.  Muy buscado por los coleccionistas  está a precios estratosféricos.

 

 

 

 

Deja un comentario

Archivado bajo SOUL ANTERIOR A LOS 80