Archivo mensual: octubre 2015

GROOVE & GRIND RARE SOUL

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Acaba de publicarse en el sello Rock Beat un libro-disco con 4 CD´s de lo más interesante titulado Grrove & Grind Rare Soul. Lo mejor de la obra, sin duda, es la variedad de artistas, incluso los más conocidos están presentes con temas difíciles de encontrar. Además esta coleccion viene acompañada de un libro fantástico en el que podemos encontrar, sin necesidad de ponerse las gafas, información de cada uno de los intérpretes, fotos de la época y las galletas de los singles.

Hasta ahora parece que sea el representante de la discográfica en España por los halagos que estoy haciendo a este producto pero la verdad es que me parece increíble que a estas alturas de la vida las discográficas no remastericen las canciones y ofrezcan los temas tal y como se lanzaron en los 60. Señores de Rock Beat, las grabaciones son totalmente deficientes, aprendan algo de lo que hacen en Kent Records con el sonido. No sé cómo no han separado los canales y han limpiado la voz y los instrumentos. ¡ No hay estéreo en ninguno de los temas ! Algunos ya los tengo en otros CD´s y suenan de maravilla, ¿ porqué éstos no ?. En fin, lo dicho, muy interesante el contenido muy deficiente el sonido, se han limitado a buscar vinilos y a copiarlos con un equipo de ir por casa. Qué pena!.

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Dicho esto voy a poner algunos de los temas que más me han llamado la atención. Empiezo con el tema ” You Had Me Fooled “, tema de 1965 interpretado por Danny Woods y grabado en el sello Correc-Tone. Este artista de Detroit antes de formar parte del grupo Chairman Of The Board grabó en Smash Records, subsidiario de Mercury, y en la discográfica del tema de hoy. El tema lo podéis encontrar además en el CD For Millionaires Only Vol 2 del sello Goldmine. Seguro que suena mejor en este último CD aunque el sello Goldmine no se caracteriza precisamente por la calidad de su sonido.

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Ahora viene un magnífico tema interpretado por una artista de Richmond, Virginia, llamada Gail Anderson titulado ” They´re Laughing At Me “. El tema fue grabado en el sello Shell Records sin especificar el libreto el año de grabación.  Esta artista llegó a grabar algún tema en Gamble Records, en concreto ” Let´s Fall In Love All Over “, que se encuentra en el vinilo ” The Gamble Records All Stars”.  Gail centro toda su atención en el mundo del gospel en el que todavía se mueve en la actualidad.

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Betty Lavette y Harold Thomas ( uno de los componentes del grupo The Masqueraders ) son los artífices del siguiente tema, “Almost “, grabado en 1968 en el sello Karen. Ese mismo año y en el mismo sello Jimmy Delphi, artista de Detroit, grabo también el tema.La canción la podeis encontrar además en el CD Betty Lavette Soul Hits.

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Lorraine “Cookie Jackson”, artista de Los Angeles, grabó el tema ” Suffer ” en 1967 en el sello Okeh bajo la producción de Larry Williams. Este tema no se encuentra en ningún otro recopilatorio de soul y son pocos los que se acuerdan de incluir alguno de los bueno temas de Cookie. Lástima porque  de buenas formas va sobrada!.

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Otra que va también sobrada es la artista Big Ella con este ” Queen “ . Pocos temas se conocen de ella y es toda una desconocida fuera de Chicago. A pesar de ello este tema lo podéis encontrar además en el CD Rare Soul Review y en el CD Sister Funk 2.

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Desde Texas vienen los siguientes protagonistas, The Webs. En 1967 graban en Atlantic el tema ” Keep Your Love Strong “, balada arreglada por Bert De Coteaux.  Juntos desde el colegio en Galveston empezaron a grabar bajo el nombre de Willie Cooper & The Webs pasando por varios sellos, Guyden Records, Dynamics, hasta que recalan en Atlantic de la mano de Mike Verona. De allí pasarían a Pop Side Records y poco más se sabe de ellos. Este tema no se encuentrbaa en ningún CD, tan solo el sello japonés P-Vine lo recogió en un vinilo titulado A Touch Of Soul publicado en 1981. No me extrañaría nada que los de Rock Beat lo hayan sacado de ahí.

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Desde Miami nos llega una de las artistas más conocidas por los aficionados al soul, Betty Wright. Con muy profundas raíces gospel antes de grabar el tema que la hizo famosa, “Clean Up Woman ” grabo unos singles  en el sello Solid Soul, entre ellos este “Mr Lucky” de 1967. El tema lo podéis encontrar, además, en el CD Eccentric Soul The Outskirts Of Deep City.

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Los estudios Muscle Shoals han visto pasar por sus salas de grabaciones a casi todos los grandes clásicos del soul, entre ellos a Sam Dees. El   recopilatorio de Rock Beat dedica su tercer CD  al Southern Soul y entre los temas que recoge se encuentra este ” It´s All Wrong ( It´s All Right ) “grabado en Memphis en 1969. El tema lo podéis encontrar también en el CD Lost Deep Soul Treasures Volume 1.Elijah&Ebonies

Carolina del Sur, Greenville, 1966, sello Gitana Records, Elijah Hawthorne y su banda de funk, The Ebonies (en la que se encontraba la hermana de Ann Sexton, Mary, y que no tiene nada que ver con el grupo del mismo nombre que grabo en Filadelfia ) graban una balada titulada ” I Confess ” que paso totalmente inadvertida y que este recopilatorio rescata del olvido.

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Por último os dejo con Margie Joseph . Integrante del exclusivo club de cantantes de New Orleans en el que militaban también Irma Thomas y Merry Clayton, antes de grabar en el sello Volt/Stax paso una temporadita en el sello Okeh. El recopilatorio contiene una de sus primeras grabaciones, ” Show Me”, tema grabado en Okeh en 1968 en los estudios Muscle.

 

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MASTERS OF SOUL

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Después de un merecido descanso vuelve a la carga este blog con una entrada acerca del CD que hace más de  diez años fue lanzado por el sello Soul Tay Shus  dedicado a una de las bandas más desconocidas del ámbito soul de Texas, los Masters Of Soul.

Procedentes de grupos de Doo-Wop, The Swans y The Royal Spades,  sus miembros continuaron fieles a las armonías vocales y al soul suave formando una primera banda a la que pusieron el nombre de Royal Masters.  Fred Kibble, Eddie Webb, Clarence Bellard, Harold Hopkins y Jerry Porter consiguieron ser los teloneros de Hank Ballard, de The Coasters y de The Falcons lo que les permitio grabar algunos singles en el sello de Jamie Guyden en Filadelfia. Tras serles arrebatados algunos temas para ser  grabados por artistas con mayores perspectivas de éxito, como Gene Chandler, la banda fue a la deriva y sus componentes se dispersaron, unos se fueron a cumplir con sus deberes con la Patria y el resto fueron a parar a otras bandas, The Fantastics y Soul Brothers .

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En 1967 vuelven de nuevo a la carga gracias al apoyo de un Disc Jokey  de Houston llamado Skipper Lee Frazier, fundador del sello  Ovide, que  en aquella época era representante de las bandas más importantes del Estado, los Archie Bell & The Drells y a los TSU Toronadoes. Graban un primer single, ” Please Wait For Me “, que tuvo repercusión a nivel local por su mensaje contrario a la guerra de Vietnam.Sin embargo problemas sobre los derechos del nombre del grupo hicieron que su proyección a nivel nacional se ralentizara. A pesar de ello supieron mantenerse a lo largo de los años con éxitos discretos grabando canciones dignas de haber obtenido un mayor reconocimiento.

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El grupo estuvo en Ovide hasta 1971 año en el que fichan por Duke Records sello en el que grabarían hasta su desaparición en 1978. Esta etapa también se encuentra recogida en este CD y de la que voy a poner dos temas.

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El CD contiene 21 cortes, cinco de ellos son realmente buenos y habrían pasados desapercibidos, más si cabe, si no fuera por la labor de Soul Tay Shus Records al que hay que agradecer esa encomiable labor de rescate de viejos temas olvidados que hacen la delicia de los buenos aficionados.

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