Archivo mensual: noviembre 2015

EDDIE FLOYD

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Corría el año 1965 cuando WIlson Pickett alcanzaba su primer número 1 con un tema compuesto a medias con Steve Crooper, ” In The Midnight Hour “. Ese mismo año Jim Stewart, presidente de Stax Records, contrató a Al Bell, un disc jockey que junto a un ex componente de The Marquees y The Moonglows, Chester Simmons, y junto a Eddie Floyd habían creado el sello Safice, sello que utilizaba los estudios de Stax para sus grabaciones.Este fue el eslabón que permitió la entrada de Eddie Floyd en el sello de Memphis y el inicio de una gran página de la historia del soul.

Resonaba aún el éxito de Wilson Pickett cuando Steve Crooper propuso a Eddie Floyd componer un tema con las mismas bases rítmicas para el artista más importante del sello, Otis Redding. Se encerraron en el Lorraine Motel, que más tarde entraría en la historia por ser el lugar donde fue asesinado Martin Luther King, y compusieron “Knock On Wood”. Jim Stewart se opuso a que su estrella grabara el tema ya que era muy parecido al tema de Pickett. Crooper y Floyd produjeron el tema, lo grabaron con su propio dinero y se lo llevaron a Jerry Wexler, a Atlantic, que distribuyó el single a nivel nacional alcanzando el numero 1 el verano de 1966, ul único número 1 de Eddie en toda su carrera.

En esta canción, todo un clásico de la historia de la música, además de Floyd y Crooper otros artistas de Stax pusieron su granito de arena, Al Jackson se hizo cargo de la batería e Isaac Hayes del piano. David Porter hizo coros y se hizo cargo de los vientos,  Booker T Jones acompañó a Hayes en el piano y en el órgano. El éxito fue tal que abrió la puerta para que Eddie grabara todo un LP que, cómo no, tendría el título de su éxito.

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“Raise Your Hand” fue el segundo single que entro en listas, llego al puesto 16, pero el álbum contenía otros temas que quedaron fuera inexplicablemente. Es el caso de un tema compuesto también por el tándem Crooper-Floyd titulado ” I´ve Just Been Feeling Bad “, relegado al olvido por el propio sello al decidir incluirlo en la cara B del single anterior.

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Otros no entraron en listas porque ya lo habían hecho en la voz de otros artistas. Es el caso de Wilson Pickett y su mega éxito “634-5789” que llegó al nº 1 en 1966 permaneciendo en esa posición 7 semanas seguidas. Los que hayáis visto la película Blues Brothers recordaréis el tema que además fue interpretado a la limón por Eddie Floyd y Wilson Pickett.  Grandes amigos desde que formaron parte del grupo The Falcons en el que coincidieron durante tres años.

BLUES BROTHERS 2000, Eddie Floyd, 1998, (c) Universal

BLUES BROTHERS 2000, Eddie Floyd, 1998, (c) Universal

Este primer LP, dado el escaso material original de Eddie, fue completado con temas de otros compositores que ya habían sido interpretados por otros artistas, es el caso del tema ” Somethin you Got “, de su amigo Pickett, ” I Stand Accused “, del Sr Hayes, o “Warm And Tender Love ” de Percy Sledge. Pero este álbum permitió el lanzamiento de su carrera y la publicación del LP I´ve Never Found A Girl, fantástico disco que comienza con un tema de Sam Cooke, ” Bring On Home To Me “.

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EDDIE FLOYD

El album esta reeditado en CD mini LP en Japón, una auténtica maravilla miniaturizada en el que podemos encontrar temas geniales como el que da título al disco compuesto por el Sr Floyd ( llegó al numero 2 el verano del 68 ) o el tema ” Hobo “ compuesto por el tándem Floyd-Crooper.

De todos los temas de este álbum hay uno que nunca me canso de escuchar y siempre incluyo en mis particulares recopilaciones del mejor soul, ” I´m Just The Kind Of Fool “, cara B del single  I´ve Never Found A Girl que quedó en el olvido.

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Después de este album publicó Rare Stamps, refrito de éxitos con cinco nuevos temas de los que solo voy a poner uno, ” Love Is a Doggone Good Thing “, compuesto por  Eddie Floyd y Steve Crooper muy en la línea de los temas stax de la primera época. En ese LP se encuentra el tema Big Bird, compuesto en memoria de Otis Redding.

Después de estos tres albures la carrera como cantante del Sr Floyd empezó a decaer desapareciendo casi por completo en 1974.

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LEON BRIDGES

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Sonido vintage, retro soul…son las palabras que te vienen a la mente cuando escuchas la música de Leon Bridges. Esta bien que se haga música ” a la antigua “, sin colorantes ni conservantes, sin el sonido machacón que escuchamos una y otra vez en los discos de las estrellas de soul de hoy en dia.

¿ Un soplo de aire fresco ?,… puede, pero este disco es fruto de una cuidada estrategia de marketing . Seguramente la discográfica se ha fijado en Leon Bridges porque su música no se parece en nada a la de la competencia y ha aprovechado ese filón para lanzar un sonido que destaca como un mirlo en un campo de nieve. Te fijas en él…casi sin querer. Eso no quiere decir que el disco sea malo, ni mucho menos, tiene unos cuantos temas realmente buenos, lo que me chirría es todo lo que acompaña al personaje. Polos, chaquetas y demás vestimenta sacada del armario de sus abuelos. Fotos en blanco y negro con escenas nada actuales. Me parece muy bien que le guste Otis Redding, a mí también me gusta, pero no me visto como él. También me gusta Marvin Gaye pero no llevo el traje verde que utilizaba en sus fotos publicitarias. Él sí se lo pone para grabar el video de Smooth Sailin´, incluso mete los pies hacia dentro en plan artistas de Motown como Stevie.

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Sea como fuere se merece el éxito que está teniendo, ha hecho un disco que merece la pena disfrutar, escuchar una y otra vez para sacarle ese nectar soul del que adolecen sus colegas actuales. He llegado a leer en algún periódico nacional que “es el gran heredero de Sam Cooke, Gene Chandler, Marvin Gaye y Ben E. King”.  ¿Tienen algo en común estos artistas? Cada uno hizo un tipo de soul totalmente diferente. El sonido Gaye que todo el mundo conoce no tenía nada que ver con el de Sam Cooke y mucho menos con el de Ben E King. Lo único acertado de ese artículo es la aseveración de que el soul ya no es lo que fue, se ha descafeinado cuando sale por la garganta de las estrellas de hoy y ha “perdido toda su frescura y honradez”.

Es precisamente ese recuerdo inevitable al soul más original lo que hace que la música del Sr Bridges goce de esa frescura que tanto echamos en falta los aficionados al soul de verdad. Os dejo por último uno de los temas que más me gustan del álbum, “Pull Away”, con la esperanza que el protagonista de esta entrada no pierda el norte ( en este caso el Sur ) y continúe por la buena senda en los próximos trabajos.

 

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