Archivo mensual: junio 2016

ANTHONY HAMILTON

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Es uno de esos artistas que en nuestro país es solo conocido por los aficionados al soul, sin embargo hay algo en su música que hace que no llegue a conectar del todo con él. He de reconocer que entre todos sus temas siempre hay alguno que me gusta. Tampoco sé cómo catalogarlo, ¿artista neo-soul o artista retro-soul?.

Parece un hombre sencillo, humilde, nada estrambótico a pesar de sus sombreros y el color de sus trajes. No podía ser menos dados sus orígenes, era peluquero en su Charlotte natal donde se le conocía como el barbero cantante, una persona que a pesar de su éxito parece tener los pies en el suelo. Quizá el éxito de sus canciones no esté en su voz, en el ritmo o la melodía, seguramente estará en las letras, en las historias que cuenta, que pasan desapercibidas para los no angloparlantes. En esta entrada voy a hacer un breve repaso a su carrera aprovechando la publicación de su último album hace tres meses.

De su primer album, XTC, MCA 1996, ya hice una entrada en abril de 2012 así que tan solo pondré de él un tema, ” Special Kind Of Love “.

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Su siguiente LP aparece  siete año después, Comin´From Where I´m From , publicado en el sello So So Def, Arista, nada que ver con el anterior. Plagado de neo soul, producido por Jermain Dupri, me dejó frío cuando lo escuché. De todo el disco me quedo con el tema que cierra el trabajo, ” I Tried “, una interesante pieza de neo seoul con toques “clásicos “, juegos de voces, coros y una voz espléndida del Sr Hamilton le dan un toque especial.

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Su próxima producción nos lleva al año 2005 y a su aclamado LP Soulife publicado en Atlantic. No llego a cogerle el “punto” a este hombre, tedioso álbum en el que destacaría ” Ball And Chain “ .

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En las navidades de 2005 vuelve a publicar álbum, Ain´t Nobody Worryin´, en So So Def. En esta ocasión la crítica se deshace en alagos, el tema ” Can´t Let Go” arrasa convirtiéndose en todo un clásico. De todas maneras hay un tema que, para mí, destaca sobre los demás, ” Change Your World “,  gracias a unos pequeños toques setenteros se convierte  en tema  indispensable en su discografía.

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El siguiente peldaño en su carrera es Southern Comfort, álbum publicado en Merovingian Music, vuelta al tedio musical en el que tan solo me gusta el tema que cierra el disco, ” Sailin Away “.

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Nos vamos al 2008, The Point Of It All es publicado por el sello So So Def, y como todo buen disco del Sr Hamilton hay que escucharlo varias veces para poder saborear alguna tema. Sin embargo desde la primera escucha hay dos temas que destacan. ” Please Stay “ es sin duda la joyita del disco, otro indispensable en su carrera.

El otro tema es ” Do You Feel Me “ que aparece como bonus track en alguna de sus ediciones  y fue incluido en la banda sonora de la película American Gangster

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Nos plantamos en 2011, publica uno de sus mejores discos, Back To Love. Al menos empieza el álbum y el primer tema, que es el que da título al trabajo, ya gusta. Al llegar al tercer corte pienso…¡¡¡ no me lo puedo creer, llevo tres temas y hay dos que me gustan !!!. Una de las joyitas del disco es este  corte  3 ,” Woo “:

La otra joyita es el corte 8, ” I´ll Wait (To Fall In Love ) “, me gusto desde el primer momento que lo escuché. Muy Hamilton del bueno.

El album está salpicado de buenos temas, Pray For Me o Best Of Me son un claro ejemplo del buen hacer del artista que con este trabajo ha intentado llegar a un público más amplio y no solo a sus fans afroamericanos.

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Por último llegamos a su  último trabajo, What I´m Feelin´, publicado hace un par de meses. No está a la altura del anterior ni de lejos pero a pesar de ello, como en todos sus trabajos, siempre encontramos algún tema que merece la pena. En este trabajo, sin duda, “el tema ” es ” Walk In My Shoes ” que destaca por encima del tema que da título al disco y al resto de composiciones.

 

 

 

 

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ALGUNOS TEMAS SUELTOS DE MEMPHIS

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Ya sé que no tiene nada que ver Gerard Piqué con Memphis pero no puedo dejar pasar esta ocasión sin animar a la selección que hoy se enfrentan a los turcos. A ver si repite gol y llegamos tranquilos a la siguiente fase.

Bueno, ahora sí nos vamos a Memphis, escucharemos algunos de los magníficos temas que se grabaron en los más profundo del soul. Hace tiempo hice una entrada con la caja Back To The River del sello Kent, pondré en esta entrada temas de otros CD´s que tengo por casa, algunos también del mismo sello, Take Me To The River, The Fame Studios Story…., otros de sellos cuasipiratas como los de la colección A Deep Dip Into …

Empiezo con un tema de 1972 interpretado por al hermana de Al Perkins, Vee Allen, titulado “Cheating Is A No No “, compuesto por su hermana Irene Perkins ( así todo queda en familia ) .

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Bobby King es un cantante de Louisiana que se hizo famoso en los 70 por un duo que formó con Terry Evans. De su carrera en solitario os dejo este tema compuesto por Allen Orange (que junto con el Sr Toussaint presentaban sus composiciones bajo el nombre de Allen & Allen).

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A comienzos de los 70 el cantante de Memphis Jerry Richardson grabó este “Peace Of Mind “ en el sello Chris Records con la orquesta de Ray Franklin.

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Uno de los grandes, Ben E. King, ex-Drifters, grabó un buen puñado de temas en Memphis, entre ellos este ” It Ain´t Fair “ de 1967.

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Nos vamos ahora con algo más reciente, Johnny Dean y este ” Don´t Disconnenct Me Heart” de 1982 en el sello Magic 7.R-3292595-1324311697.jpeg

Otro de los clásicos es George Jackson que aparece en esta entrada con un tema de 1975 grabado en el sello Chess, “Hacking On You “.

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Volvemos a los 80 con el tema ” Almost Had A Good Thing “ grabado por Marshall Downing en 1985 en Muscle Shoals para el sello  de Florida GCS.

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Ahora un tema fantástico en la voz de Clay Hammond que fue uno de los componentes del grupo gospel The Mighty Clouds of Joey. El tema  ” I´ll Make It Up To You “ fue grabado en 1968 en el sello Kent.

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Otro tema fantástico es el que viene a continuación, ” Another Man´s Woman, Another Woman´s Man “, interpretado por Candi Staton e incluido en su LP I´m Just a Prisoners de 1970

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Don Bryant ya ha aparecido varias veces en este blog, hoy lo hace de nuevo con el tema ” I´ll Go Crazy “, tema del 68 grabado en Hi Records. Genial.

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Por ultimo una de las reinas del TK soul, sonido Miami, Gwen McCrae. En 1970, antes de la explosión soul de Miami, grabó en el sello Columbia este tema, ” Lead On Me “, compuesto por Don Robey, más conocido como Deadric Malone.

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MALACO

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Hace un par de meses  se han puesto a la venta en Japón dos CD´s dedicados al sello Malaco, Southern Soul Classics Of Malaco ( Warm & Tender ) y Malaco Deep Soul Collection-Rare & Unreleased Singles. En ellos se hace un repaso muy rápido (en 34 temas) a este sello que surge como tal a comienzos de los 70 en Jackson, Mississippi, si bien unos años antes había empezado como agencia para promocionar artistas y conciertos

Muchos son los temas que han salido de esta fábrica del soul pero dejando a un lado éxitos como Groove Me, de King Floyd, y Mr Big Stuff, de Jean Knight, “apropiados” por Stax y Atlantic, sin duda es ” Misty Blue “ la  canción que ha quedado grabada en la memoria musical de todos nosotros. La voz de Dorothy Moore nunca ha brillado tanto como en esa grabación de 1976. Numero dos y veintitrés semanas en listas  de r&b marcaron este tema y la  carrera de la artista que nunca llegó a tocar tan alto. El tema no era original, ya había sido interpretado por artistas country y por Joe Simon con el que alcanzo un discreto puesto 47 cuatro años antes. La canción fue escrita por Bob Montgomery para Brenda Lee que la rechazó abriéndose la posibilidad de su grabación por Dorothy que la hace suya en 1973 . La grabación quedó enlatado por problemas económicos del sello hasta finales del 75 siendo lanzada como single convirtiéndose en el salvavidas de Malaco.

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El sello ha sido siempre considerado como el cementerio de elefantes del soul, artistas como ZZ Hill, Bobby Bland, Johnnie Taylor, G.C Cameron, Denisse Lasalle…han dejado reposar sus desgastados huesos soul en Malaco grabando temas realmente interesantes que van a ir sonando en esta entrada made in japan.

Tommy Tate es una de esas glorias del soul que acabó en Malaco. En el CD Warm & Tender se incluye este ” Friend Of Mine “ grabado en 1979 e incluido en su LP Hold On.

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G.C Cameron, recordado por ser durante un tiempo la voz de los Spinners, después de acabar su etapa como solista en Motown aterriza en Malaco grabando un único LP, Give Me Your Love, en 1983. El mejor tema de ese álbum ,” Night Like This In Georgia “,  aparece en estos CD´s Japoneses.

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Otro elefante soul que acabo en Malaco fue Johnnie Taylor que hizo el camino pasando por Stax, Columbia y Beverly Glen. En el CD Warn & Tender se encuentra el tema ” This Is Your Night “ que dio título al primer LP grabado en el sello e 1984.

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Sam Ray Modley y Bob Johnson fueron dos compositores que trabajaron juntos en la época de los 70 escribiendo temas para artistas como Otis Clay en Hi Records, los Softones y sobre todo en Malaco para los artistas de la casa, pero ellos decidieron probar suerte como dúo grabando dos LP´s entre 1987 y 1989 bajo el nombre de Mosley & Johnson. En el CD Warm & Tender se encuentra ” Runnin´In And Out Of My Life “ incluido en el primer LP de la pareja. El bueno de Johnson murió en plena actuación de un ataque al corazón en 1998.

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Otro paquidermo de Malaco fue King Floyd a través del subsidiario Chimneyville Records. Llegó en el 75 y grabó dos LP,s. Ya había grabado antes en los estudios de Malaco el tema Groove Me incluido en el LP de Cotillion. Los CD´s japoneses incluyen el tema ” Body English “ que dio título a su segundo LP en el sello.

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ZZ Hill es otra de las viejas glorias que aparece en estos CD´s con un tema que da título a su segundo álbum en Malaco, ” Dow Home Blues “.R-7451416-1441780723-5942.jpeg

Otro de los compositores que llegaron a Malaco fue Chuck Brooks. Había compuesto temas para los Bar-Kays,  First Choice,  Blue Magic, Randy Brown y John Edwards entre otros. También había hecho sus pinitos en solitario a finales de los 60 y comienzos de los 70. En 1976 entra en Malaco y graba este “I Believe In Love “.  Se encuentra en el CD Rare & Unreleased Singles.

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Los duos mixtos siempre han vendido bien aunque no se han prodigado mucho en el mundo del soul. Malaco quiso probar suerte a semejanza de Peggy Scott y Jo Jo Benson o Marvin y Tammi, con Betty Johnson y Charles  Warren bautizando al duo como Betty & Charles. En el CD rare & Unreleased Singles aparecen con este ” You Can´t Find Love “. No he podido encontrar la galleta del single así que pongo la portada del CD japonés.

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Por último os dejo un tema de Jewel Bass, una de las voces que aparecía en muchas de las grabaciones de Malaco,  que inició una carrera como solista. Se trata de un tema de 1977 producido por Eddie Floyd titulado ” Overflowing “, una balada realmente fantástica.

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