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OMAR CHANDLER R.I.P

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Nueva York, Harlem, le vio nacer física y artísticamente. Sus primeros pasos en el mundo del R&B los dió en las Salas del área de la Gran Manzana. Como si fuera una película de Hollywood, en las Navidades del 83 el bueno de Omar, que por aquellas épocas se ganaba la vida conduciendo un taxi, recogió a un pasajero llamado Teddy Riley y el destino les condujo ( …sin el taxi ) hasta la Noche Amateur del Teatro Apollo donde, con el público en pie ovacionándole, ganó el primer premio interpretando el Let´s Get It On de Marvin. Fue en ese momento cuando supo que podía ganarse la vida haciendo lo que le gustaba y su carrera comenzó a despegar.

Llegaron colaboraciones con otros artistas, especialmente con Rob Base con el que grabó “Joy & Pain ” que se convirtió en todo un clásico, también con Bobby Brown y, por supuesto, con Teddy Riley.  Hasta 1991 no graba su primer LP, Omar Chadler, en MCA. A ese album pertenece el tema “This Must Be Heaven “ con el que he empezado la entrada y que grabó con Audrey Wheeler, una currante del soul desde los 70 y que ya había hecho colaboraciones con Atlantic Starr, Larry Graham, Glen Jones, Freddie Jackson y otros grandes del R&B, además de ser la esposa de Will Downing. Esta canción ha sido uno de sus mayores éxitos y fue producida por Keith Sweat, aunque no es un tema original, es una versión de un viejo tema del grupo Brainstorm incluido en su album Stormin que se acaba de reeditar en CD por primera vez.

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Uno de sus cantantes favoritos, además de Marvin Gaye, era Teddy Pendergrass al que trataba de seguir la estela en su manera de cantar. De hecho casi todos los temas que forman parte de su discografía suelen ser temas lentos o medios-tiempos, como  ” If Only “ o ” Love Tangle “.

Cuando publicó este primer album era la época del New Jack Swing y prueba de que él estaba con los tiempos que corrían es que incluyó un par de temas que bien podía haber incluido en la entrada que dediqué a ese estilo musical. Son ” Giving You Every Drop “, producido por Keith Sweat, y “Move Something”, éste último mucho más suave y con algunas reminiscencias Pendergrass en la voz.

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Tuvo que esperar hasta 1997 para lanzar su segundo LP, Pieces Of My Heart con la producción de Rodney Jerkins en muchos de sus temas.

El disco no tuvo mucho éxito y su carrera como solista se vio casi truncada. La verdad es que no sé qué ha estado haciendo hasta ahora, poca cosa porque tan solo le conozco un grandes éxitos y un single que publico en 2011.

Pero el destino le iba a jugar una mala pasada y al parecer a primeros de marzo de este año alguien entró a robar en su casa de Hartsville, en Carolina del Sur, y asestó varias puñaladas al cantante para robarle unas cuantas joyas y su furgoneta. El cadaver de Omar fue encontrado el 04 de marzo después de varios días desde la comisión del asesinato. La policía ha detenido al presunto autor de los hechos.

Tenía 51 años. Descanse en paz.

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