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UNA PINCELADA DE TABU RECORDS

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Mis primeros contactos con el soul fueron a mediados de los 70 de la mano de The Trammps, O´Jays, Harold Melvin y Barry White. Mi curiosidad me llevo a los Temptations, Jacksons y resto de integrantes del sello Motown y PIR. Después llegaron los Tavares e Isaac Hayes. Descubrí Stax y después Hi Records. A partir de ahí la búsqueda fue incesante hasta que se produjo un parón a comienzo de los 80, unas oposiciones me enclaustraron durante años desconectándome de la actualidad musical.  A finales de 1985, una vez superada la oposición, regresé al mundo de los ” vivos ” pero el panorama con el que me encontré fue desconcertante: Philly barrido del panorama, Stax en el olvido, Motown ni sombra de lo que fue, solo música inclasificable para mis parámetros arcaicos. El desconcierto musical y los primeros pasos laborales hicieron que perdiera un poco el interés por lo que se hacía en aquellos tiempos pero, sin embargo, algunas cosas que oía no me desagradaban del todo. La mayoría eran temas que venían de un sello del que no había oído hablar nunca, Tabu Records. Hoy quiero dedicar la entrada a algunas de esas canciones que salieron de ese sello y, en parte, volvieron a conectarme con la música negra a mediados de los 80.

Aunque Tabu se creo en la década de los 70 por el propietario de Sussex Records, Clarence Avant, no fue hasta bien entrado los 80 cuando empieza a tener reconocimiento por parte del público gracias al fichaje de una de las ejecutivas del sello Solar, Dina Ruth Andrews, que atrajo a Tabu a dos de los grandes compositores y productores de la música negra de los 80, Jimmy Jam y Terry Lewis. Los primeros éxitos llegaron de la mano de la banda “Sound Of Succes”, The S.O.S Band. El grupo ya había conocido el éxito en 1980 alcanzando el numero 1 con el interminable y pesado tema  Take Your Time Do It Right. De esa primera etapa, pre Jam-Lewis, me quedo con el tema ” High Hopes”, tema de 1982 y que se encuentra en el LP SOS Band III.

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Con la llegada de Jam-Lewis comienza una nueva etapa de éxitos que comienza con el tema ” Just Be Good To Me “

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…y termina con el inolvidable tema ” The Finest “, bombazo en 1986 que podeis encontrar en su LP Sands Of Time.

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Cherelle fue otra de las grandes estrella del sello que brillaron gracias a las producción Jam-Lewis, a veces sola o acompañada por la otra estrella, Alexander O´Neal. ” Keep It Inside “, tema incluido en su tercer album e interpretado junto a Alexander, es un claro ejemplo del estereotipo de soul de los 8o.

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El duo se compenetraba bien y se notaba en los temas que grababan juntos. Este ” Saturday Love “ de 1985 lo podéis encontrar en su LP High Priority, aunque la versión que pongo es la del single.

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De todos los temas que grabaron juntos este ” Never Knew Love Like This “ es el mejor para mí. Un tema redondo que gana con los años.

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Alexander era ya un viejo conocido de Jam y Lewis cuando trabajaban para Prince como como banda de acompañamiento  y encantado se fue con ellos a Tabu donde grabó los mejores temas de su carrera como este ” If You Were Here Tonight “, tema que, al parecer,  quiso grabar Whitney Houston.

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Alexander vio frustrada su carrera debido a su adicción a las drogas problema que recientemente ha reconocido en una entrevista. Desmejorado y muy avejentado el Sr O´Neal esta intentando relanzar su carrera haciendo conciertos por Europa resucitando viejos temas como este de 1988 ” (What Can I Say) To Make  You Love Me”…

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…o este ” What´s Missing “.

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El sello no tenía muchos artistas, algunos fueron muy efímeros, un álbum y nada más. Es el caso de Demetrius Perry que en 1990 publico el LP Another World en el que encontramos este “Breathless “, compuesto por Michael Jeffries ( uno de los componentes del grupo Skye ) y en el que hace de Freddie Jackson. El tema me gusto en su día y de vez en cuando lo vuelvo a poner.

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Otro artista efímero fue Chuck Howard que grabó en 1989, junto a Rhonda Clark, un solo tema envuelto en toda la atmósfera Tabu. Se titula ” You´re My Everything ” y se incluyó en el LP de Rhonda Between Friends. Después de unos años entraría a formar parte del efímero  grupo N II U.

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James Robinson fue otro de los artistas que pasaron por Tabu grabando tan solo un álbum, Guilty, en 1987. El señor Robinson procedía del grupo Change al que llegó con la salida de Luther Vandross. Del LP elijo este ” Can We Do It Again “.

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Por último voy a poner un tema de una de las bandas más famosas del sello, Brainstorm, en la que militaba Lamont Johnson que puso voz al tema más famoso del grupo, This Must Be Heaven, que ya puse hace tiempo y que después interpretaría en solitario en su LP Music Of The Sun, también de Tabu. Hoy voy a poner el tema “You Put A Charge  in My Life “ incluido en su ultimo álbum con Tabu, Funky Entertainment de 1979

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Todos estos temas que he puesto en la entrada los podeis encontrar en dos cajas que lanzo el sello Tabu en 2014, una dedicada a Alexander O´Neal y otra titulada The Tabu Records Box Set, y en el Cd japonés Sweetest Tabu-Ballads & Slow Jams Collection.

 

 

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ALGUNOS TEMAS SUELTOS

The Gaslights era un grupo de Detroit que empezó a grabar bajo el nombre de Butch and The Newports formándose basicamente con miembros de otras bandas como The Young Sirs. El grupo llegó al gran publico a principios de los 70 cuando ficharon para el sello Grand Juntion grabando tres singles, uno de ellos ya lo puse en la entrada de Soul Galaxy, Just Like Magic.

Hoy os traigo otro de sus singles, “I´m Gonna Get You ” tema escrito por George McGregor y arreglado por Paul Leonidas Riser músico que trabajo haciendo arreglos en Motown a grupos como los Temptations.

La canción la podéis encontrar en el CD To Every Story Vol 6

Continuando con la colección de CD´s de Rare Love Oldies, en su Vol. 1 hay un tema de un cantante que representó en los 70 la fusión del soul con la música latina, Ralfi Pagan.

Más adelante pondré otros temas de este cantante de Puerto Rico compañero de correrías de Joe Bataan que llegó a hacer un duo con Sylvia Robinson y que murió tiroteado en Colombia en 1978.

El tema se titula ” Didn´t Want To Have To It “.

Brainstorm fue un grupo funk de Detroit formado por componentes de la banda 5Th Revelation que tan solo publicaron tres Lp´s entre el 77 y el 79. Una de sus componentes, Belita Woods, acaba de fallecer en mayo de este año. El tema que os presento, ” This Must Be Heaven “, pertenece a su primer album Stormin´ y lo podésis encontrar en el CD WDAS Presents Classics Soul Hits Volume Two. El album no está reeditado en CD

Lenny Williams es de sobra conocido por los aficionados al soul, era “la voz” de Tower of Power y el  autor, junto con Michael Bennett, del famoso tema Cause I Love You.  Hoy os voy a poner un tema de su primer album en solitario, Pray For The Lion , que se titula “Keep On Keeping On “ que, para mí, es el único que se salva.

Por último y antes de que os quedéis dormidos pondré algo de marcha con el tema Energy de la banda funk Cameo perteneciente a su album Secret Omen del año 79, así que elevar el volumen y despertad.

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