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MALACO

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Hace un par de meses  se han puesto a la venta en Japón dos CD´s dedicados al sello Malaco, Southern Soul Classics Of Malaco ( Warm & Tender ) y Malaco Deep Soul Collection-Rare & Unreleased Singles. En ellos se hace un repaso muy rápido (en 34 temas) a este sello que surge como tal a comienzos de los 70 en Jackson, Mississippi, si bien unos años antes había empezado como agencia para promocionar artistas y conciertos

Muchos son los temas que han salido de esta fábrica del soul pero dejando a un lado éxitos como Groove Me, de King Floyd, y Mr Big Stuff, de Jean Knight, «apropiados» por Stax y Atlantic, sin duda es » Misty Blue « la  canción que ha quedado grabada en la memoria musical de todos nosotros. La voz de Dorothy Moore nunca ha brillado tanto como en esa grabación de 1976. Numero dos y veintitrés semanas en listas  de r&b marcaron este tema y la  carrera de la artista que nunca llegó a tocar tan alto. El tema no era original, ya había sido interpretado por artistas country y por Joe Simon con el que alcanzo un discreto puesto 47 cuatro años antes. La canción fue escrita por Bob Montgomery para Brenda Lee que la rechazó abriéndose la posibilidad de su grabación por Dorothy que la hace suya en 1973 . La grabación quedó enlatado por problemas económicos del sello hasta finales del 75 siendo lanzada como single convirtiéndose en el salvavidas de Malaco.

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El sello ha sido siempre considerado como el cementerio de elefantes del soul, artistas como ZZ Hill, Bobby Bland, Johnnie Taylor, G.C Cameron, Denisse Lasalle…han dejado reposar sus desgastados huesos soul en Malaco grabando temas realmente interesantes que van a ir sonando en esta entrada made in japan.

Tommy Tate es una de esas glorias del soul que acabó en Malaco. En el CD Warm & Tender se incluye este » Friend Of Mine « grabado en 1979 e incluido en su LP Hold On.

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G.C Cameron, recordado por ser durante un tiempo la voz de los Spinners, después de acabar su etapa como solista en Motown aterriza en Malaco grabando un único LP, Give Me Your Love, en 1983. El mejor tema de ese álbum ,» Night Like This In Georgia «,  aparece en estos CD´s Japoneses.

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Otro elefante soul que acabo en Malaco fue Johnnie Taylor que hizo el camino pasando por Stax, Columbia y Beverly Glen. En el CD Warn & Tender se encuentra el tema » This Is Your Night « que dio título al primer LP grabado en el sello e 1984.

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Sam Ray Modley y Bob Johnson fueron dos compositores que trabajaron juntos en la época de los 70 escribiendo temas para artistas como Otis Clay en Hi Records, los Softones y sobre todo en Malaco para los artistas de la casa, pero ellos decidieron probar suerte como dúo grabando dos LP´s entre 1987 y 1989 bajo el nombre de Mosley & Johnson. En el CD Warm & Tender se encuentra » Runnin´In And Out Of My Life « incluido en el primer LP de la pareja. El bueno de Johnson murió en plena actuación de un ataque al corazón en 1998.

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Otro paquidermo de Malaco fue King Floyd a través del subsidiario Chimneyville Records. Llegó en el 75 y grabó dos LP,s. Ya había grabado antes en los estudios de Malaco el tema Groove Me incluido en el LP de Cotillion. Los CD´s japoneses incluyen el tema » Body English « que dio título a su segundo LP en el sello.

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ZZ Hill es otra de las viejas glorias que aparece en estos CD´s con un tema que da título a su segundo álbum en Malaco, » Dow Home Blues «.R-7451416-1441780723-5942.jpeg

Otro de los compositores que llegaron a Malaco fue Chuck Brooks. Había compuesto temas para los Bar-Kays,  First Choice,  Blue Magic, Randy Brown y John Edwards entre otros. También había hecho sus pinitos en solitario a finales de los 60 y comienzos de los 70. En 1976 entra en Malaco y graba este «I Believe In Love «.  Se encuentra en el CD Rare & Unreleased Singles.

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Los duos mixtos siempre han vendido bien aunque no se han prodigado mucho en el mundo del soul. Malaco quiso probar suerte a semejanza de Peggy Scott y Jo Jo Benson o Marvin y Tammi, con Betty Johnson y Charles  Warren bautizando al duo como Betty & Charles. En el CD rare & Unreleased Singles aparecen con este » You Can´t Find Love «. No he podido encontrar la galleta del single así que pongo la portada del CD japonés.

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Por último os dejo un tema de Jewel Bass, una de las voces que aparecía en muchas de las grabaciones de Malaco,  que inició una carrera como solista. Se trata de un tema de 1977 producido por Eddie Floyd titulado » Overflowing «, una balada realmente fantástica.

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BETTYE CRUTCHER

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Stax es uno de los sellos de referencia en la historia del soul y su éxito se debe, en gran medida,  a la política de puertas abiertas que Jim Steward aplicó permitiendo la » entrada libre » a todos aquellos artistas de Memphis que querían mostrar sus inquietudes musicales. Entre ellos Isaac Hayes y David Porter que se dedicaron en un principio, en cuerpo y alma, a escribir y componer los temas para una pareja explosiva, Sam & Dave. Stax se convirtió en el planeta en el que habitaban Booker T, Steve Crooper, Otis Reding, Eddie Floyd, Johnnie Taylor, William Bell, Rufus Thomas, Albert King, Al Bell…

¿ Pero había alguna fémina ? Sí, había una chica, enfermera de profesión, que probó suerte en Stax y se convirtió en una de las grandes compositoras del sello: Bettye Crutcher.

Había otras mujeres como Shirley Brown, Mavis Staples, Carla Thomas, Margie Joseph, Jean Knight, Barbara Brown, Mable John…todas ellas cantantes, Bettye Crutcher se abrió camino en Stax como compositora probando suerte como cantante con un álbum, Long As You Love Me (I´ll Be Alright ), editado en el subsidiario de Stax, Enterprise, en 1974.

Antes de acudir a Stax se presento en Hi Records, necesitaban composiciones para el artista del momento,Don Bryant, pero la cosa no cuajó. Stax era otro mundo, estaban empezando y quien más y quien menos era un novato en el mundo de la música. David Porter creyó en ella y le dio una oportunidad, necesitaban urgentemente un tema para Johnnie Taylor que llevaba un tiempo sin grabar nada. Esa misma noche, mientras le contaba a sus hijos el cuento de Ricitos de Oro y los Tres Ositos, se le ocurrió una historia para la canción que estaban esperando en Stax cuando uno de los ositos le dice a su madre » ¿quien se ha acostado en mi cama? «.

Al día siguiente y con la ayuda de Allen Jones terminó de escribir la canción » Somebody´s Sleeping In My Beed « que alcanzo el puesto 33 en las listas de r&b. Fue su primer tema,era el año 1967.

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El reconocimiento de sus compañeros de Stax llegó con un tema al que ni Homer Banks ni Raymond Jackson conseguían poner letra. Tenían la idea y la música pero les faltaba la letra. Así surgió uno de los temas que colocó a la discográfica en lo más alto del éxito. «Who´s Making Love» vendió discos como rosquillas, más de un millón de copias en un mes, algo nunca visto en Stax hasta la fecha. Johnnie Taylor era un reconocido cantante de  blues pero en Stax quisieron dirigir su carrera hacia otros lares y allí estaba Bettye para conseguirlo. Bettye se unió a Homer Banks y a Raymond Jackson formando uno de los equipos de composición más importantes de Stax siendo conocidos con el nombre de We Three.

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Gracias al éxito del tema se lanzó un álbum completo con ese nombre. En él hay otro temazo escrito por la protagonista de esta entrada, » Woman Across The River « que ya puse en la voz de Little Milton hace poco.

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Voy a poner, además, otro tema de la Srta Crutcher que no llegó a incluirse en el álbum de Johnnie Taylor y que sí ha sido incluido, con buen acierto, por los responsables ingleses de la reedición en CD. El tema se titula » Twenty Years From Today «.

Su carrera se fue afianzando según llegaban los éxitos en las voces de The Staple Singers,  The Mad Lads, Sam & Dave, Willian Bell, Albert King y el resto de artistas de Memphis hasta que en 1974, gracias al empeño de sus compañeros, se atrevió a publicar su propio álbum. Este LP, Long As You Love Me, ha sido recientemente reeditado en CD en UK.

Publico el LP en un momento en el que Stax empezaba a tener problemas y las cosas ya no eran como antes, de hecho el álbum se grabo en Muscle Shoals que había sido ya utilizado para grabar temas de los Staple Singers y de Eddie Floyd. A pesar de ello el sonido propio del sello esta presente y algunos de sus temas ya habían sido grabados con anterioridad por otros artistas de la casa. Es el caso del tema » Passion « incluido en el LP Woman to Woman  de Shirley Brown.

Sinceramente me gusta más la versión de Shirley.

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Del LP se lanzo un single, » Sugar Daddy « que no tuvo ningún éxito debido en gran medida a que Stax no promocionó ni el tema ni el LP. Corrían malos tiempos en Stax, la muerte de Otis Redding años antes había puesto al sello entre la espada y la pared al haber cancelado Atlantic el contrato de distribución, uno de los componentes de We Three, Raymond Jackson, había muerto en un incendio en su casa y el batería Al Jackson fue asesinado,  la mala gestión de los directivos extendiendo sus intereses comerciales al country, al jazz y al blues y las  grandes donaciones a la causa del reverendo Jesse Jackson llevaron a la discográfica a la banca rota.

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Aunque el LP de Bettye no es una maravilla no está mal recordar de vez en cuando a esos artistas que, en la sombra, han ayudado a engrandecer la música soul. Os dejo de su álbum dos temas más, » Make A Joyful Noise», el mejor para mi gusto, y » Call Me When All Else Fails «.

 

 

 

 

 

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JOHNNIE TAYLOR

     Wanted One Soul Singer fue el primer álbum grabado por Johnnie Taylor en Stax Records, allá por el año 67.  Es un disco en el que prácticamente todos los temas son geniales, empezando por el primer corte I Got To Love Somebody´s Baby que alcanzo el puesto 15 en las listas de r&b en el año 66, tema compuesto por Isaac Hayes y David Porter.

El resto del disco esta a la misma altura o más. Temas como Watermelon Man, compuesto por Herbie Hancock, Ain´t That Loving You, de Homer Banks, I Had A Dream, de Hayes-Porter, puesto 19 en listas de r&b, y sobre todo Little Bluebird elevan el disco a la altura de autentico clásico del soul.

En él podemos encontrar, además, versiones de temas como Sixteen Tons, tema compuesto por el minero de Kentucky George S. Davis y que hizo famoso el cantante de country Merle Travis en el año 46 y en el 60 José Guardiola en nuestro país. Taylor hace una versión también del clásico Blues In The Night, tema de Harold Arlen y Johnny Mercer, que han grabado infinidad de artistas desde Sinatra y Ella Fitzgerald, hasta Ledisi y Amy Winehouse.

El CD se edito en el año 1991 por Atlantic y a pesar de poner en la contraportada que está remasterizado digitálmente desde las masters originales el sonido deja bastante que desear e incluso en varios temas la voz del Sr. Taylor se escucha tan solo por  un canal y ahogada por la música.  ¡Merece una reedición como Dios manda!.

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