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MALACO

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Hace un par de meses  se han puesto a la venta en Japón dos CD´s dedicados al sello Malaco, Southern Soul Classics Of Malaco ( Warm & Tender ) y Malaco Deep Soul Collection-Rare & Unreleased Singles. En ellos se hace un repaso muy rápido (en 34 temas) a este sello que surge como tal a comienzos de los 70 en Jackson, Mississippi, si bien unos años antes había empezado como agencia para promocionar artistas y conciertos

Muchos son los temas que han salido de esta fábrica del soul pero dejando a un lado éxitos como Groove Me, de King Floyd, y Mr Big Stuff, de Jean Knight, “apropiados” por Stax y Atlantic, sin duda es ” Misty Blue “ la  canción que ha quedado grabada en la memoria musical de todos nosotros. La voz de Dorothy Moore nunca ha brillado tanto como en esa grabación de 1976. Numero dos y veintitrés semanas en listas  de r&b marcaron este tema y la  carrera de la artista que nunca llegó a tocar tan alto. El tema no era original, ya había sido interpretado por artistas country y por Joe Simon con el que alcanzo un discreto puesto 47 cuatro años antes. La canción fue escrita por Bob Montgomery para Brenda Lee que la rechazó abriéndose la posibilidad de su grabación por Dorothy que la hace suya en 1973 . La grabación quedó enlatado por problemas económicos del sello hasta finales del 75 siendo lanzada como single convirtiéndose en el salvavidas de Malaco.

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El sello ha sido siempre considerado como el cementerio de elefantes del soul, artistas como ZZ Hill, Bobby Bland, Johnnie Taylor, G.C Cameron, Denisse Lasalle…han dejado reposar sus desgastados huesos soul en Malaco grabando temas realmente interesantes que van a ir sonando en esta entrada made in japan.

Tommy Tate es una de esas glorias del soul que acabó en Malaco. En el CD Warm & Tender se incluye este ” Friend Of Mine “ grabado en 1979 e incluido en su LP Hold On.

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G.C Cameron, recordado por ser durante un tiempo la voz de los Spinners, después de acabar su etapa como solista en Motown aterriza en Malaco grabando un único LP, Give Me Your Love, en 1983. El mejor tema de ese álbum ,” Night Like This In Georgia “,  aparece en estos CD´s Japoneses.

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Otro elefante soul que acabo en Malaco fue Johnnie Taylor que hizo el camino pasando por Stax, Columbia y Beverly Glen. En el CD Warn & Tender se encuentra el tema ” This Is Your Night “ que dio título al primer LP grabado en el sello e 1984.

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Sam Ray Modley y Bob Johnson fueron dos compositores que trabajaron juntos en la época de los 70 escribiendo temas para artistas como Otis Clay en Hi Records, los Softones y sobre todo en Malaco para los artistas de la casa, pero ellos decidieron probar suerte como dúo grabando dos LP´s entre 1987 y 1989 bajo el nombre de Mosley & Johnson. En el CD Warm & Tender se encuentra ” Runnin´In And Out Of My Life “ incluido en el primer LP de la pareja. El bueno de Johnson murió en plena actuación de un ataque al corazón en 1998.

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Otro paquidermo de Malaco fue King Floyd a través del subsidiario Chimneyville Records. Llegó en el 75 y grabó dos LP,s. Ya había grabado antes en los estudios de Malaco el tema Groove Me incluido en el LP de Cotillion. Los CD´s japoneses incluyen el tema ” Body English “ que dio título a su segundo LP en el sello.

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ZZ Hill es otra de las viejas glorias que aparece en estos CD´s con un tema que da título a su segundo álbum en Malaco, ” Dow Home Blues “.R-7451416-1441780723-5942.jpeg

Otro de los compositores que llegaron a Malaco fue Chuck Brooks. Había compuesto temas para los Bar-Kays,  First Choice,  Blue Magic, Randy Brown y John Edwards entre otros. También había hecho sus pinitos en solitario a finales de los 60 y comienzos de los 70. En 1976 entra en Malaco y graba este “I Believe In Love “.  Se encuentra en el CD Rare & Unreleased Singles.

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Los duos mixtos siempre han vendido bien aunque no se han prodigado mucho en el mundo del soul. Malaco quiso probar suerte a semejanza de Peggy Scott y Jo Jo Benson o Marvin y Tammi, con Betty Johnson y Charles  Warren bautizando al duo como Betty & Charles. En el CD rare & Unreleased Singles aparecen con este ” You Can´t Find Love “. No he podido encontrar la galleta del single así que pongo la portada del CD japonés.

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Por último os dejo un tema de Jewel Bass, una de las voces que aparecía en muchas de las grabaciones de Malaco,  que inició una carrera como solista. Se trata de un tema de 1977 producido por Eddie Floyd titulado ” Overflowing “, una balada realmente fantástica.

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ALGUNOS TEMAS SUELTOS

The Dontells son un grupo de Hawthorne, California, formado por varios de los componentes del servicio de Correos de la ciudad. La voz principal era Nate Pendlenton quien junto con Manuel Seal puso en marcha al grupo que despegó hacia el cielo del éxito gracias a una aparición en el progarma Soul Train. El tema que les lanzo a la fama fue ” I Can´t Wait “.

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Hay muchos LP´s que no estan reeditados en CD y los aficionados al soul esperamos pacientemente  hasta que los grandes jefes de las discográficas, que tienen los derechos sobre ellos, deciden satisfacernos con cuenta gotas. Uno de esos LP´s que esperamos es ” Ung Up On You “, publicado en el sello Pride en 1973 por el hermano de Jerry Butler, Billy Butler,  junto a los Infinity. En él hay varios buenos temas y uno de ellos es sin duda este ” (What Do You Do ) When Your Baby´s Gone “.

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Gary Bailey militaba en el grupo Sounds Of Soul, en su ciudad de Carolina del Norte,Wilesboro, cuando en 197o fundo el grupo Brief Encounter junto con sus hermanos. Grabaron un primer single titulado ” Human “ que les catapultó directamente al éxito comenzando a compartir escenarios con el mismísimo James Brown y, posteriormente, con KC & The Sunshine Band.

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En 197o Don Julian y su grupo, Larks, grabaron el album Soul Kaleidoscope en el sello Money Records. Se trata de un album que a pesar de encuentrarse a las puertas de una nueva década se aferra al soul clásico de los 60. Ejemplo de ello es el tema que cierra el LP, ” I Want To You Back “

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Ahora le toca el turno a Cathy Davis otra artista nada conocida que, a pesar de haber grabado en 1976 el tema ” Here I Am In Love Again “ en el sello Taurus, parace que la hubiera grabado unos cuantos años antes, ¡ inmune a la fiebre disco!. El tema lo podeis encontrar en el CD Gangsters Soul Girlz Harmony Vol 4.

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Janice Barnett siempre será recordada por un tema incluido en su único album del 75, Janice, publicado por el sello Fantasy. El tema se titula ” Goody Two Shoes “ y el LP ha sido reeditado en CD en 2011 por el sello BGP. Su carrera pudo ser otra si su padre no se hubiera opuesto a que formara parte de las Ikettes de Tina Turner y se la llevara a Los Angeles. Allí conoció a Harvey Fuqua quien le produjo ese album que pasó al cajón del olvido lo que le llevo a centrarse más en su vertiente gospel.

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Ahora un poco de soul clásico de la mano de Peggy Scott & JoJo Benson. Se trata de una parejita muy conocida en los años 60 que publicaron dos albunes en el sello SSS International y algún que otro single suelto. Uno de estos singles es el fantástico  ” Can´t Find Love “  que no se encuentra en ninguno de los CD´s recopilatorios de la pareja y que sí esta en el CD Strung Out The Malaco Sessions del sello Grapevine.

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En el mismo CD se encuentra un buen tema de King Floyd, ” Handle With Care “, grabado en 1974 en el sello Chimneyville y que no se encuentra en ninguno de los LP´s  que publicó el artista.

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Por último ” Sweetness Ain´t Sweet No More “ ,tipica balada de los estudios de Memphis, grabada en Hi Records en 1972 por un grupo ” fantasma “, T-99, integrado por Willie Walker, que era la voz principal, Thomas Brady e Ingram Munn.

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