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MALACO

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Hace un par de meses  se han puesto a la venta en Japón dos CD´s dedicados al sello Malaco, Southern Soul Classics Of Malaco ( Warm & Tender ) y Malaco Deep Soul Collection-Rare & Unreleased Singles. En ellos se hace un repaso muy rápido (en 34 temas) a este sello que surge como tal a comienzos de los 70 en Jackson, Mississippi, si bien unos años antes había empezado como agencia para promocionar artistas y conciertos

Muchos son los temas que han salido de esta fábrica del soul pero dejando a un lado éxitos como Groove Me, de King Floyd, y Mr Big Stuff, de Jean Knight, «apropiados» por Stax y Atlantic, sin duda es » Misty Blue « la  canción que ha quedado grabada en la memoria musical de todos nosotros. La voz de Dorothy Moore nunca ha brillado tanto como en esa grabación de 1976. Numero dos y veintitrés semanas en listas  de r&b marcaron este tema y la  carrera de la artista que nunca llegó a tocar tan alto. El tema no era original, ya había sido interpretado por artistas country y por Joe Simon con el que alcanzo un discreto puesto 47 cuatro años antes. La canción fue escrita por Bob Montgomery para Brenda Lee que la rechazó abriéndose la posibilidad de su grabación por Dorothy que la hace suya en 1973 . La grabación quedó enlatado por problemas económicos del sello hasta finales del 75 siendo lanzada como single convirtiéndose en el salvavidas de Malaco.

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El sello ha sido siempre considerado como el cementerio de elefantes del soul, artistas como ZZ Hill, Bobby Bland, Johnnie Taylor, G.C Cameron, Denisse Lasalle…han dejado reposar sus desgastados huesos soul en Malaco grabando temas realmente interesantes que van a ir sonando en esta entrada made in japan.

Tommy Tate es una de esas glorias del soul que acabó en Malaco. En el CD Warm & Tender se incluye este » Friend Of Mine « grabado en 1979 e incluido en su LP Hold On.

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G.C Cameron, recordado por ser durante un tiempo la voz de los Spinners, después de acabar su etapa como solista en Motown aterriza en Malaco grabando un único LP, Give Me Your Love, en 1983. El mejor tema de ese álbum ,» Night Like This In Georgia «,  aparece en estos CD´s Japoneses.

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Otro elefante soul que acabo en Malaco fue Johnnie Taylor que hizo el camino pasando por Stax, Columbia y Beverly Glen. En el CD Warn & Tender se encuentra el tema » This Is Your Night « que dio título al primer LP grabado en el sello e 1984.

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Sam Ray Modley y Bob Johnson fueron dos compositores que trabajaron juntos en la época de los 70 escribiendo temas para artistas como Otis Clay en Hi Records, los Softones y sobre todo en Malaco para los artistas de la casa, pero ellos decidieron probar suerte como dúo grabando dos LP´s entre 1987 y 1989 bajo el nombre de Mosley & Johnson. En el CD Warm & Tender se encuentra » Runnin´In And Out Of My Life « incluido en el primer LP de la pareja. El bueno de Johnson murió en plena actuación de un ataque al corazón en 1998.

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Otro paquidermo de Malaco fue King Floyd a través del subsidiario Chimneyville Records. Llegó en el 75 y grabó dos LP,s. Ya había grabado antes en los estudios de Malaco el tema Groove Me incluido en el LP de Cotillion. Los CD´s japoneses incluyen el tema » Body English « que dio título a su segundo LP en el sello.

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ZZ Hill es otra de las viejas glorias que aparece en estos CD´s con un tema que da título a su segundo álbum en Malaco, » Dow Home Blues «.R-7451416-1441780723-5942.jpeg

Otro de los compositores que llegaron a Malaco fue Chuck Brooks. Había compuesto temas para los Bar-Kays,  First Choice,  Blue Magic, Randy Brown y John Edwards entre otros. También había hecho sus pinitos en solitario a finales de los 60 y comienzos de los 70. En 1976 entra en Malaco y graba este «I Believe In Love «.  Se encuentra en el CD Rare & Unreleased Singles.

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Los duos mixtos siempre han vendido bien aunque no se han prodigado mucho en el mundo del soul. Malaco quiso probar suerte a semejanza de Peggy Scott y Jo Jo Benson o Marvin y Tammi, con Betty Johnson y Charles  Warren bautizando al duo como Betty & Charles. En el CD rare & Unreleased Singles aparecen con este » You Can´t Find Love «. No he podido encontrar la galleta del single así que pongo la portada del CD japonés.

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Por último os dejo un tema de Jewel Bass, una de las voces que aparecía en muchas de las grabaciones de Malaco,  que inició una carrera como solista. Se trata de un tema de 1977 producido por Eddie Floyd titulado » Overflowing «, una balada realmente fantástica.

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ALGUNOS TEMAS SUELTOS

Va otra tanda de temas sueltos. Empiezo con uno de Hi Records, » How Can I Believe In You «, de Known Facts. El grupo grabo tan solo un sencillo en la discográfica en 1974 que llevaba, en la cara A, el tema  «He´s Got It». Lo podeis encontrar en la caja Royal Memphis Soul, Hi Records » publicada por Demon Music en 1996.

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De Hi pasamos a Neptune Records, a un tema del año 69 que no he incluido en mi particular historia del Philly Soul porque no estaba creado por los » padres » Gamble-Huff. Se trata de » I Love You ( Je Vous Aime Oui Je Fais ) « grabado por la banda The Indigos y escrito por Donny Hathaway y Leroy Hudson. El grupo era de Boston y estaba integrado por Toni Range, Joel Smith, Paul Wilkins  y Jerome Wilson. Fue la cara B de un single que llevaba en su cara A el tema » Taboo «, este sí de Gamble-Huff con arreglos de Thom Bell.

La canción la podeis encontrar en el CD Soul Vocal Group Delights Vol. 19

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Florence Ballard es de sobre conocida por su paso por Motown e integrar uno de sus grupos mas históricos, las Supremes, que procedían de un grupo anterior llamado The Primettes. Pero con la llegada del éxito y su rivalidad con Diana Ross su estrella se apago entrando en una espiral de drogas y bebidas que acabó con ella en 1976.

Abandonó el grupo en el 67 tras una apoteósica discusión con el » boss «, Gordy, al llegar borracha a una actuación en Las Vegas.  Inició una carrera en solitario que no la llevó a nada de provecho pero nos dejó algún destello de su valía en temas como » My Heart «. Lo podeis encontrar en un CD de Spectrum Music titulado «The Supreme Florence Ballard».

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June Denise Chandler, tambien conocida como » Niecy «, y más popularmente como Deniece Williams, fue, en sus comienzos, una de las componentes del grupo Lovelites ( sobre las que ya hice una entrada ). Con ellas grabó este » Love Is Pretty «.

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Un poquito de Funk suave ahora de la mano de la banda de Brooklyn Brass Construction. En 1978 publicaron el LP Brass Construction IV en el que se encuentra, cerrando el LP, el tema medio tiempo » Sweet As Sugar «, típico tema suave incluido en casi todos los discos de grupos funk.

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The Soul Of Spring es un CD publicado por el sello Kent en 1997 que contiene un buen puñado de temas grabados en la discográfica subsidiaria de Polygram, Spring Records. Entre los temas que contiene se encuentra la balada de 1977 » I´m The Other Half Of You «, interpretado por el líder de los Determinations, Ray Godfrey. Este artista combinó su carrera  con la de productor de otros cantantes como Joe Simon o Millie Jackson.

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Uno de los mayores éxitos del tejano Z.Z Hill llegó en 1977, se titulaba » Love Is So Good When You´re Stealing It «, llegó tan solo al puesto 15 pero permanecio 18 semanas en listas. El tema esta incluido en el album Let´s Make A Deal, publicado por Columbia, y estaba compuesto por Jimmy Lewis y Frank-O Johnson, acompañado en los coros por Maxine Willard Waters y Julia Tillman Waters. El album esta reeditado en CD por West Side en 2001 junto con el LP The Mark Of ZZ.

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Paul Kelly es uno de esos artistas que ha dedicado  su vida al soul y no ha conseguido calar en el alma de los aficionados. A pesar de empezar de la mano de Clarence Reid y de componer grandes temas tan solo los buenos aficionados conocen su obra. Hoy os traigo un tema de su primer LP en solitario, Dirt, del 72, titulado » Poor But Proud «.

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«There´s Another In My Life « es un tema del año 75 publicado por Phillip Mitchell en el sello Event Records. Fue su primera entrada en listas, alcanzó el puesto 58, y auguraba una carrera portentosa que no llegó a ser nunca lo que se esperaba en un principio tras su paso por  Atlantic.

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Willie Walker comenzo, como todos, en el gospel. Se ganaba la vida cantando en bares y salas de espectáculos hasta que le propusieron sustituir al cantante de la banda The Butanos que iniciaba los conciertos de John Lee Hooker. Al parecer lo hizo genial y se quedó con ellos tocando en Plymouth hasta principio de los 7o. Se le conocía como » un buen cantante de baladas » y muestra de ello fue el tema » I Love Her » grabado en 1975 para Hi Records en el sello Pawn.

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