Archivo mensual: julio 2013

BRIGHTER SIDE OF DARKNESS

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Cuando hice la entrada sobre el Chi-Sound se quedaron fuera algunos artistas que tuvieron su momento en la década de los 70. Una de las bandas que no incluí fue  Brighter Side Of Darkness, cuarteto del sur de Chicago integrado por jovencísimos chavales del equivalente al bachiller español y al segundo de primaria ( la voz principal del grupo, Darryl Lamont, tenía 12 años ).

Su carrera fue muy corta, se limito a un solo LP, Love Jones, publicado en la discográfica 20th Century Records en 1973 y a un single posterior en Magic Touch Records. El tema que dio título al LP, Love Jones, se convirtió en disco de oro en 1972 tras alcanzar el puesto 3 en las listas de r&b y, con el tiempo, se ha convertido en todo un clásico del soul de los 70.

Dos años después ese tema fue ” actualizado ” con una versión que hizo el grupo The Imaginations ( no el grupo inglés ) que fue incluido en su segundo y último LP Good Stuff.

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20th Century lanzo tres singles del album, Love Jones, Just A Little Bit y I Owe You Love. El segundo no entró en listas y el tercero alcanzó un modesto puesto 48 el verano del 73 a pesar de estar compuesto por todo un veterano comoVincent Willis, asiduo de grupos como los Staples Singers, los mencionados The Imaginations, Jerry Butler, L.J Johnson o Smoke.

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Solo se lanzaron esos temas y se dejaron fuera otros que, a mi modesto entender, habrían llegado más lejos. Es el caso de  ” Because I Love You “, que ni siquiera fue incluido en el LP original y que los responsables de P-Vine ,en la reedición en CD mini LP, han tenido la ” cordura ” de incluir como extra.

Ya puestos a poner extras también podrían haber incluido en la reedición el single que publicaron en el sello Magic Touch titulado ” He Made You Mine “ , pero P-Vine, al parecer, no tiene los derechos del tema. Pero yo sí puedo poner mi single…ahí va:

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Por último os dejo un par de temas más del LP, ” Oh Baby “ y ” Something To Remember You By “.

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ANTOINE DUNN

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¿Existe una saga de los DUNN?… No lo sé, pero lo que sí puedo deciros es que hay un cantante de ópera llamado Adrian DUNN y una cantante de gospel llamada Veronica DUNN.

El primero es conocido como Mr. Opera, es un consumado cantante y productor musical que ha cosechado infinidad de premios en su carrera y es hermano del artista que os presento hoy, Antoine Dunn. La segunda, Verónica Dunn, es tía de Antoine y es una consagrada artista de gospel.

Dicho esto ahora hay que decir que el reconocimiento de Antoine no procede exclusivamente del éxito de su primer album, Truth Of The Matter, ni por el apoyo que haya podido tener de sus dos parientes, sino por el trabajo y esfuerzo que el chico ha venido haciendo desde que decidió dedicarse a la ” tradición familiar “. Antes de publicar el disco el año pasado ya se fue de gira desde 2007 con Avant y con Musiq Soulchild y ha colaborado en las grabaciones de otros principiantes como Lakisha Jones.

” Can´t Forget “ , un tema pegadizo compuesto por él y producido por Edwin Nicholas ( compañero de correrías musicales de Gerald Levert ), fue su pistoletazo de salida como single y rápidamente se hizo con la audiencia como podréis comprobar cuando pulséis el play. El tema ya lo puse hace tiempo en una entrada de videos y he comprobado hoy que el video me lo han suprimido y no se ve. Ahí va otra vez ” Can´t Forget “.

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Antoine Dunn ha sido “empujado”, musicalmente hablando, por dos grandes, Anthony Hamilton, con el que ha ido de gira, y por Stevie Wonder al que conoció cuando compuso un tema para su amiga Jackie Warren, una habitual de la escena del jazz de Cleveland, donde vive.

Tras el éxito de su primer single llegó el segundo, ” Miss My Love “, una balada de corte actual con un marcado compás.

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El album no está nada mal, tiene varios temas bastante dignos si los comparamos con los que hacen sus colegas de profesión. Soul suave, o ” soulful ” como les gusta llamarlo a los anglos, es el adjetivo que podría definir la forma de hacer de Antoine Levar Dunn. Lo  que más me llamó la atención al escucharlo por primera vez es que…¡ hay violines y chellos…y una orquesta detrás !  se agradece la ausencia de esos sonidos metálicos y electrónicos tan repetitivos que son el padre nuestro en cualquier tema de los actuales artistas de r&b . Como ejemplo voy a poneros unos cuantos temas que a mí me parecen , cuanto menos, buenos.

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BARBARA LYNN EN SANTIAGO DE COMPOSTELA

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Estamos de enhorabuena, el 28 DE SEPTIEMBRE estará BARBARA LYNN  en el OUTONO CODAX FESTIVAL que se celebrará en el marco incomparable de SANTIAGO DE COMPOSTELA, en la SALA CAPITOL.

Además de Bárbara actuarán, entre otros, The Chiffons, mítica banda de soul-pop femenino de principio de los 60. Pero hoy quiero dedicar la entrada en exclusiva a Barbara Lynn, artista mucho menos conocida que otras coetáneas como Aretha, Etta James, Gladys Knight o Dionne Warwick, pero no por ello de menos quilates.

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Texas, además de petróleo y series de televisión, también ha dado nombres importantes  a la historia del Soul. No es casualidad, ni mucho menos, ya que el petróleo que comenzó a brotar en 19o1 en el golfo de Texas atrajo a la población negra, trabajos en pozos petrolíferos, explotacón minera y construcciones navales para los hombres y fabricas de cajas y barriles para las mujeres. Muchos criollos, nativos americanos descendientes de esclavos africanos, emigraron a la zona llamada ” triangulo de oro ” en el golfo de Texas, Beaumont, Port Arthur y Orange. Los padres de Barbara  se instalaron en 1920 en  Beaumont que  la vio nacer en 1942 como Barbara Lynn Ozen, convirtiéndose con el paso de los años en una de las cantantes más veneradas por los buenos aficionados al r&b.

El gusanillo de la música lo llevaba en la sangre y desde corta edad empezó a tocar el piano hasta que vio a …Elvis! Los nuevos ritmos y las manos del Sr Presley tocando una guitarra hizo que sus esfuerzos se centraran en ese instrumento. Hasta quiso peinarse como Elvis y fundo un grupo de Rock & Roll en el colegio llamado Bobbie Lynn and Her Idols y a ella se la conocía en el cole como ” Lady Elvis Negra”. Su madre le compró un Ukelele de 7 dólares y 95 centavos. Escuchaba canciones en la radio y trataba de memorizarlas para tocarlas con la guitarra.

Pero ella era zurda y el ukelele era para diestros así que necesitaba una guitarra preparada para ella. Como no lo hacía nada mal sus padres ahorraron para comprarle una para zurdos, una Gibson eléctrica con su amplificador. Las guitarras que tenían en la tienda eran para diestros y tuvieron que encargarle una especial para zurdos que tardó tres meses en llegar. “Los tres meses más largos de mi vida” dijo Barbara en una ocasión.

Así empezó a fraguarse su futuro que acompañó no solo con el dominio, autodidacta, del instrumento sino con una producción propia de temas. Se convirtió en instrumentista y compositora, una “rara avis” en el mundillo musical negro ya que las chicas solo cantaban, por regla general, y no solían componer y mucho menos tocar un instrumento.

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Se escapaba para tocar en clubs y locales de Beaumont, el Lou Ann´s y el Ten Acre Club fueron los más visitados, y esas actuaciones la llevaron hasta el sello Jamie Records. Recuerda Barbara que el último local en el que tocaba se llamaba “Palomino Lounge “, lugar asiduo de músicos y cantantes. Un día se encontraba en el local un cantante de country, Joe Berry, que era amigo del productor Huey P. Meaux, uno de los gurús musicales de Louisiana. Le dijo a su amigo ” tío, acabo de ver a una chica negra, zurda, tocando la guitarra y cantando “.  Fue a verla y le llamó la atención, además, porque actuaba sin maquillaje, estaba muy delgada, llevaba pantalones vaqueros con hilos de plata y camisa negra y actuaba con confianza y serenidad ...acabó contratándola a pesar de la oposición de su padre que quería que fuera a la Universidad. Tuvo que hacer un trato con él : si no tenía éxito con su primer disco se iba derechita a estudiar.

Fue todo un desafío que supo afrontar a la perfección, su primer tema se convirtió en todo un clásico del soul, ” You´ll Lose A Good Thing “,   fue su primer y único número uno y se mantuvo en ese puesto durante tres semanas en el verano del 62 echando de ese puesto al mismísimo Ray Charles que se había aposentado en él durante 10 semanas con el tema “I can´t Stop Loving You”.

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En una reciente entrevista Barbara dijo que ” cuando grabamos You´ll Lose a Good Thing sabíamos que la canción iba a ser un éxito, estaba emocionada, porque tenía 18 años, y nerviosa porque era mi primera grabación de estudio “. Recuerda en la entrevista que dado el éxito de la canción se fue de gira con los grandes de la época, Sam Cooke, Otis Redding, James Brown…y que su madre iba de ” carabina ” para alejarla de los ” peligros de la noche “.

You´ll Lose A Good Thing la escribió tras romper con su novio, uno de los componentes de la banda que creo en el colegio. Lo pilló con otra y le mintió diciendole que era la hermana de un amigo. Cuando se dio cuenta del engaño se le rompió el corazón y le dijo ” ¿sabes qué? Stank  ( le llamaba así aunque su verdadero nombre era Sylvester ), si me pierdes te vas a perder algo bueno “. Esa frase se le quedó en la cabeza y al día siguiente cogió su guitarra y compuso el tema.

He leído en alguna parte que antes de fichar por Jamie Records había otros ” ojeadores ” musicales que se fijaron en ella. Es el caso del sello Duke, pero su dueño ( que lo era también de Peacock Records ) Don Robey, no la contrató porque al parecer Barbara sufría una pequeña cojera. Con cojera o sin ella lo bien cierto es que Barbara supo conquistar a la audiencia no solo con el tema que le dio la fama sino con otros muchos más como su segundo single,” You´re Gonna  Need Me “, otro precioso tema que a punto estuvo de entrar en el top 10 a principios del 63. barbara-lynn-youre-gonna-need-me-jamie

El siguiente tema en  entrar en listas fue ” Oh! Baby ( We Got A Good Thing Goin´) “ que a pesar de ser una de sus peores entradas ( alcanzó solo el puesto 69 ) la lanzó más aún al éxito debido a la versión que hicieron del tema los Rolling .

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Pero antes de publicar este último single grabó otros que no entraron en listas y que se incluyeron en su primer LP que…¡cómo no ! …se titulaba You´ll Lose A Good Thing. Es el caso de ” Lonely Heartache ”  de ” Give Me A Break ” o de  “What I Need Is Love “.

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Pero de aquella primera época hay otros temas que inexplicablemente no se incluyeron en el album, seguramente olvidados por el éxito de su número 1. Así temas como ” Don´t Be Cruel “, ” ( I Cried At ) Laura´s Wedding “, ” You Can´t  Be Satisfied “ y ” Unfair ” quedaron relegados a un segundo plano pasando casi desapercibidos.

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Después del lanzamiento del album continuó grabando singles en Jamie de los que tan solo dos entraron en listas. El mejor situado fue este  “It´s Better To Have It “ que escaló hasta el puesto 26 a comienzos de 1965.

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A partir de 1966 se abre un nuevo período en su vida grabando en varios sellos, Tribe, Jet Stream y Atlantic. Su carrera empieza a decaer y desaparece de las listas de r&b, tan solo tres temas se cuelan entre 1966 y 1971, dos de ellos pertenecen a su album de Atlantic, Here Is Barbara Lynn. Otros caen el más absoluto olvido, es el caso de ” I´m a Good Woman “.barbara-lynn-im-a-good-woman-tribe

El mejor momento en esa época fue, sin duda, sus grabaciones en Atlantic que se tradujeron en varios singles y un LP. Entre los singles, aunque no entró en listas, voy a poner uno de 1971 titulado ” You Better Quit It ” que representa la evolución en su manera de hacer las cosas, ritmo más pronunciado, coros y hasta trompetas.

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Pero su tema más celebrado en Atlantic fue ” (Until Then ) I´ll Suffer “, compuesto por ella misma, con la produccion de su mentor,Huey P. Meaux. El LP Here Is Barbara Lynn comienza con una ” revisión ” de  ” You´ll Lose A Good Thong “, que casi me gusta más que la original, así que también la voy a poner.

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Del album entró en listas otro tema, ” This Is The Thanks I Get “, que consiguió un modesto puesto 39 permaneciendo en listas seis semanas.

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Barbara se casó en 1970 con un militar destinado en Vietnam durante un permiso de éste. Tuvo tres hijos ( uno de ellos es cantante de rap ) y quedó viuda con tres bocas que alimentar. Dejó a un lado su carrera musical para dedicarse en cuerpo y alma a su familia hasta que en 1980 regresó a su anterior vida haciendo giras por Japón y Europa. Desde entonces ha grabado dos discos y no ha parado de hacer actuaciones en locales de la zona de Beaumont.

No dejéis de ir a Santiago a ver y oir a Barbara el próximo septiembre, es una oportunidad única. Como aperitivo os dejo un tema en directo de ella, ” Silly Of Me “ y el tema ” Stranger ” que aparecen en la colección de dos cd´s del sello Bear Familly dedicados a Barbara.   ¡Espero que no se sienta como una ” Stranger ” en  Santiago!

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ALGUNOS TEMAS SUELTOS

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La historia del soul esta repleta de artistas de un solo single. Este es el caso de Leo McCorkle, artista de Nueva York,  que en 1967 se lanzó al ruedo con un single publicado en el sello Popside en cuya cara A se incluía el tema de Clyde Otis  ” Please Send Me a Somebody Else ” repleto de reminiscencias musicales gospel. Después de esto centró sus esfuerzos en producir y escribir para otros cantantes. El tema lo podéis encontrar en el CD, made in Canada, It´s A Deep Soul Thing.

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El número de artistas que grabaron en Philadelphia, bien en los estudios Sigma o bien con algunos de los ” básicos ” del Philly Soul, es interminable y si pones ganas e interés en la búsqueda puedes encontrar cientos de grabaciones desconocidas. Le he estado siguiendo la pista a una grabación del grupo The Charmetts de la que tuve conocimiento hace unos años en una página de internet en la que se hablaba de artistas Philly. Los conocía a todos  salvo a este grupo de féminas de las que no había oido hablar nunca. Busqué en Youtube el tema de 1974 del que hablaban, ” What About The Children “, y no estaba. Investigué si aparecía incluido en algun CD y…nada. Como si no existiera. Así que al final tuve que ” pillar ” un single en buen estado en EEUU.

El tema esta producido por John Davis y Frank Fioravanti, escrito por Alan Felder, grabado en 1974 en Jamie Record y publicado en Philomega.

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Continuando con la estela Philadelphia le toca el turno a una delicada interpretación Philly de la Sra Bettye Swann, un tema de Thom Bell y Phill Hurtt grabado en 1974 en el sello Atlantic. El single nunca llegó a lanzarse comercialmente y tan solo sacaron unas copias promocionales. Por lo visto no gustó y se guardo en el baúl de los recuerdos Philly. Lo podéis encontrar en el CD  Sanctified Soul del sello Kent. Se titula  ” Time To Say Goodbye “. No es el único tema  que grabó en Philadelphia, también están los temas  The Boy Next Door y Kiss My Love Goodbye.

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Como no hay dos sin tres ahí va otro tema Philly raro de los patriarcas del TSOP, Gamble y Huff. La cara A del single de The Indigos que puse hace unos días. Se titula ” Taboo “ y fue grabado en Neptune con arreglos de Thom Bell. Lo podeis encontrar en el CD Rare Boston Soul Vol. 1

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Genie ( Eugene ) Brooks, natural de Augusta, grabo este pedazo de tema funky en el sello Minaret en 1967. El tema se titula ” Fine Time “ y lo podeis encontrar en el CD A Fine Time! The South Side Of Soul Street publicado por Sundazed en 2006.

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Antone ” Chubby “, Perry Lee ” Tiny “, Feliciano ” Butch “, Ralph y Arthur ” Pooch ” Tavares, formaron uno de los grupos más famosos del soul en los 70 bajo el nombre de Tavares gracias a temas como ” Check It Out “, “She´s Gone ” o ” More than a Woman “. Pero antes de ello se llamaban  Chubby and the Turnpikes comenzando a cantar  en 1959 como grupo doo wop en  clubs de Nueva Inglaterra siendo unos niños ( el mayor, Ralph, tenía 15 años y el menor,Tiny, 9).A finales de los 60  llamaron la atención de Capitol Records y de Johnny Bristol…pero esto es otra historia de la que hablaré otro día. Hoy os traigo uno de sus primeros temas en Capitol antes de cambiarse el nombre, ” Nothing But Promises “  grabado en julio del 68. Está incluido en el CD Rare Boston Soul Vol. 1

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Sharon Clark empezo con seis añitos a cantar gospel en la Iglesia de su barrio de St Louis impulsada por su padre que quería a toda costa que ella viviera de la música. Consiguió trabajo en un programa de la televisión local y empezó a conocer artistas ” seculares “, otra música ” negra ” distinta al gospel. Era vecina de Ike y de Tina Turner , antes de hacerse famosos, y no muy lejos de su casa, en Wentville, vivía Chuck Berry con el que hizo amistad al morir su padre.  Este la llevó a ver a los artistas  que pasaban por la ciudad, BB King, Shirley Brown, Albert King, Ray Charles… Sintió el gusanillo del soul y comenzó a presentarse a todos los concursos de talentos que pillaba.

Entro a formar parte del Centro Comunitario de South End que alejaba a los niños de las drogas y  la delincuencia sumergiéndoles en la música. Eran casi 80 niños que formaron diversos grupos a los que se les conocía con el nombre de The Young Disciples.

El dinero empezó a llegar, se casó y  animó a su marido a crear un grupo. Fundaron con Tyler Ludy y Georgette Phillys Boone, Product Of Time, grabando varios singles con el nombre de Sharon Clark & the Product Of Time. Uno de esos temas es ” That´s A Good  Reason ” grabado en el 72 en el sello Yodi. Se encuentra en el CD Eccentric Soul The Young Disciples.

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Ahora una baladita de lo más clásico, ” You Waited Too Long “, un tema escrito por Clarence Newton Burke, uno de los componentes del grupo Five Stairsteps. La canción fue grabada por los Five Stairsteps en 1966 en el sello Windy C, y vuelto a grabar por ellos en 1970 en Buddah Records, en el LP Step By Step By Step. El tema ha sido grabado por otros artistas como Bobby Williams y por el grupo Johnny Bartel & The Soul Masters. Os dejo la versión de estos ultimos que publicaron en 1967 en el sello Solid State. Lo podeis encontrar en el CD Lost Soul Oldies Vol 5.

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Corría el año 1981, en la radio sonaba un grupo inglés, Soft Cell, el tema se titulaba “Tainted Love “. Era el tema revelación del momento, sonaba a todas horas. Lo que la mayoría no sabía es que era un remake, ¡ cómo no ! de un tema  de una artista negra de los años 60. En 1964 el sello Champion Records publicaba ese tema en la voz de Gloria Jones.

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The Soft Touch grabaron en 1976 el tema ” Look Up, Look Down “ en el sello Sundance Records. Estaba formado por Vernon Roberts, William Lockett, Larry Beachamp y Jim Brown y procedían de la banda funk Black Panthers. El tema lo podeis encontrar en el CD  Lost Soul Oldies Vol. 6.

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