Archivo mensual: mayo 2013

ALGUNOS TEMAS SUELTOS

Va otra tanda de temas sueltos. Empiezo con uno de Hi Records, ” How Can I Believe In You “, de Known Facts. El grupo grabo tan solo un sencillo en la discográfica en 1974 que llevaba, en la cara A, el tema  “He´s Got It”. Lo podeis encontrar en la caja Royal Memphis Soul, Hi Records ” publicada por Demon Music en 1996.

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De Hi pasamos a Neptune Records, a un tema del año 69 que no he incluido en mi particular historia del Philly Soul porque no estaba creado por los ” padres ” Gamble-Huff. Se trata de ” I Love You ( Je Vous Aime Oui Je Fais ) “ grabado por la banda The Indigos y escrito por Donny Hathaway y Leroy Hudson. El grupo era de Boston y estaba integrado por Toni Range, Joel Smith, Paul Wilkins  y Jerome Wilson. Fue la cara B de un single que llevaba en su cara A el tema ” Taboo “, este sí de Gamble-Huff con arreglos de Thom Bell.

La canción la podeis encontrar en el CD Soul Vocal Group Delights Vol. 19

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Florence Ballard es de sobre conocida por su paso por Motown e integrar uno de sus grupos mas históricos, las Supremes, que procedían de un grupo anterior llamado The Primettes. Pero con la llegada del éxito y su rivalidad con Diana Ross su estrella se apago entrando en una espiral de drogas y bebidas que acabó con ella en 1976.

Abandonó el grupo en el 67 tras una apoteósica discusión con el ” boss “, Gordy, al llegar borracha a una actuación en Las Vegas.  Inició una carrera en solitario que no la llevó a nada de provecho pero nos dejó algún destello de su valía en temas como ” My Heart “. Lo podeis encontrar en un CD de Spectrum Music titulado “The Supreme Florence Ballard”.

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June Denise Chandler, tambien conocida como ” Niecy “, y más popularmente como Deniece Williams, fue, en sus comienzos, una de las componentes del grupo Lovelites ( sobre las que ya hice una entrada ). Con ellas grabó este ” Love Is Pretty “.

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Un poquito de Funk suave ahora de la mano de la banda de Brooklyn Brass Construction. En 1978 publicaron el LP Brass Construction IV en el que se encuentra, cerrando el LP, el tema medio tiempo ” Sweet As Sugar “, típico tema suave incluido en casi todos los discos de grupos funk.

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The Soul Of Spring es un CD publicado por el sello Kent en 1997 que contiene un buen puñado de temas grabados en la discográfica subsidiaria de Polygram, Spring Records. Entre los temas que contiene se encuentra la balada de 1977 ” I´m The Other Half Of You “, interpretado por el líder de los Determinations, Ray Godfrey. Este artista combinó su carrera  con la de productor de otros cantantes como Joe Simon o Millie Jackson.

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Uno de los mayores éxitos del tejano Z.Z Hill llegó en 1977, se titulaba ” Love Is So Good When You´re Stealing It “, llegó tan solo al puesto 15 pero permanecio 18 semanas en listas. El tema esta incluido en el album Let´s Make A Deal, publicado por Columbia, y estaba compuesto por Jimmy Lewis y Frank-O Johnson, acompañado en los coros por Maxine Willard Waters y Julia Tillman Waters. El album esta reeditado en CD por West Side en 2001 junto con el LP The Mark Of ZZ.

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Paul Kelly es uno de esos artistas que ha dedicado  su vida al soul y no ha conseguido calar en el alma de los aficionados. A pesar de empezar de la mano de Clarence Reid y de componer grandes temas tan solo los buenos aficionados conocen su obra. Hoy os traigo un tema de su primer LP en solitario, Dirt, del 72, titulado ” Poor But Proud “.

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“There´s Another In My Life “ es un tema del año 75 publicado por Phillip Mitchell en el sello Event Records. Fue su primera entrada en listas, alcanzó el puesto 58, y auguraba una carrera portentosa que no llegó a ser nunca lo que se esperaba en un principio tras su paso por  Atlantic.

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Willie Walker comenzo, como todos, en el gospel. Se ganaba la vida cantando en bares y salas de espectáculos hasta que le propusieron sustituir al cantante de la banda The Butanos que iniciaba los conciertos de John Lee Hooker. Al parecer lo hizo genial y se quedó con ellos tocando en Plymouth hasta principio de los 7o. Se le conocía como ” un buen cantante de baladas ” y muestra de ello fue el tema ” I Love Her ” grabado en 1975 para Hi Records en el sello Pawn.

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DONNA HIGHTOWER

Olvidemonos por un momento del Valls de las Mariposas y pensemos en qué fue de esa mujer antes de llegar a España. La entrada sobre Ketty Lester hizo que removiera entre mis CD´s y apareciera uno publicado por Fresh Sound Records en 2009 que recoge dos LP de Donna Hightower, Take One! y Gee, Baby, Ain´t I Good To You?

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No tienen nada que ver con lo que todo españolito de a pie conoce de ella,…ni remotamente!. Sus raices musicales bebieron de las aguas de auténticas fuentes del soul y del blues: Louis Jordan y B.B King. Con ellos recorrió el circuito Chitlin en los años 50. Pero antes de eso Donna trabajaba de cocinera en un restaurante de Chicago y mientras se desenvolvía entre las cacerolas cantaba y dicen que un cliente, Bob Tillman, reportero del Chicago Defender, la escuchó y pensó que era la radio del local. Pidió al dueño que subiera el volumen y este le dijo que no tenían radio, que era la pequeña Donna la que cantaba. Le propuso actuar en salas y clubs nocturnos y consiguió que trabajase de forma habitual con la banda del Strand Hotel Lounge y en el Crown Popellor.

Alguien de Decca Records la escuchó y le propusieron grabar unos cuantos singles. Aceptó la propuesta y le pidieron que cambiara de nombre porque era demasiado largo. Ella dijo que tenía el mismo numero de letras que el de Ella Fitzgerald y se quedaba con el que tenía.

A pesar de su preciosa voz los singles de Decca no tuvieron la repercusión que se esperó pero le sirvieron para darse a conocer ante los directivos de otros sellos. Y así es como le llego su oportunidad. Un productor, Dave Cavanaugh, le echó el ojo para grabar un LP en Capitol. Se había suspendido una sesión de jazz-blues, al parecer estaba preparada para Dinah Washington y ésta no se presentó a la grabación. Donna, encantada, grabó los 12 temas previstos con los mejores artistas de jazz de la escena musical de Nueva York que habían sido contratados para Dinah.

El LP fue muy bien acogido por la crítica, se convirtió en un verdadero éxito y Donna  en una gran promesa. A los seis meses ya tenía otro album grabado, Gee, Baby, Ain´t I Good To You ?.

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Con temas como este Donna  pasó de ser una promesa a consagrarse como artista de jazz. El complemento perfecto para su voz fue la orquesta de Sid Feller con Hank Jones al piano, Chauncey Welsh al trombón y George Auld al saxo.

Eran los años de la ” guerra fría ” y los norteamericanos tenían bases militares repartidas por Europa. Donna, que se había situado a la cabeza del jazz con tan solo dos albunes, fue ” reclutada ” para dar una serie de conciertos a los soldados estadounidenses repartidos por el Viejo Continente.  Inglaterra, Alemania , Bélgica y Francia fueron sus primeras actuaciones. En este último país estuvo una buena temporada trabajando y grabando temas en francés.

La Base de Torrejón fue su siguiente destino y al parecer le gustó tanto Madrid que  se quedó haciendo actuaciones en las pocas salas de jazz que había en la Capital del Reino. Aquí grabaría sus temas más conocidos, el ya mencionado Vals y su único éxito a nivel internacional, “This World Today Is A Mess “.

Donna hace ya más de 20 años que no vive en Madrid, marchó a Austin  aunque ha vuelto en un par de ocasiones para actuar en festivales de jazz organizados en nuestro país. Espero haber puesto un pequeño granito de arena para dar a conocer a esta artista ” medio-española “.

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OMAR CHANDLER R.I.P

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Nueva York, Harlem, le vio nacer física y artísticamente. Sus primeros pasos en el mundo del R&B los dió en las Salas del área de la Gran Manzana. Como si fuera una película de Hollywood, en las Navidades del 83 el bueno de Omar, que por aquellas épocas se ganaba la vida conduciendo un taxi, recogió a un pasajero llamado Teddy Riley y el destino les condujo ( …sin el taxi ) hasta la Noche Amateur del Teatro Apollo donde, con el público en pie ovacionándole, ganó el primer premio interpretando el Let´s Get It On de Marvin. Fue en ese momento cuando supo que podía ganarse la vida haciendo lo que le gustaba y su carrera comenzó a despegar.

Llegaron colaboraciones con otros artistas, especialmente con Rob Base con el que grabó “Joy & Pain ” que se convirtió en todo un clásico, también con Bobby Brown y, por supuesto, con Teddy Riley.  Hasta 1991 no graba su primer LP, Omar Chadler, en MCA. A ese album pertenece el tema “This Must Be Heaven “ con el que he empezado la entrada y que grabó con Audrey Wheeler, una currante del soul desde los 70 y que ya había hecho colaboraciones con Atlantic Starr, Larry Graham, Glen Jones, Freddie Jackson y otros grandes del R&B, además de ser la esposa de Will Downing. Esta canción ha sido uno de sus mayores éxitos y fue producida por Keith Sweat, aunque no es un tema original, es una versión de un viejo tema del grupo Brainstorm incluido en su album Stormin que se acaba de reeditar en CD por primera vez.

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Uno de sus cantantes favoritos, además de Marvin Gaye, era Teddy Pendergrass al que trataba de seguir la estela en su manera de cantar. De hecho casi todos los temas que forman parte de su discografía suelen ser temas lentos o medios-tiempos, como  ” If Only “ o ” Love Tangle “.

Cuando publicó este primer album era la época del New Jack Swing y prueba de que él estaba con los tiempos que corrían es que incluyó un par de temas que bien podía haber incluido en la entrada que dediqué a ese estilo musical. Son ” Giving You Every Drop “, producido por Keith Sweat, y “Move Something”, éste último mucho más suave y con algunas reminiscencias Pendergrass en la voz.

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Tuvo que esperar hasta 1997 para lanzar su segundo LP, Pieces Of My Heart con la producción de Rodney Jerkins en muchos de sus temas.

El disco no tuvo mucho éxito y su carrera como solista se vio casi truncada. La verdad es que no sé qué ha estado haciendo hasta ahora, poca cosa porque tan solo le conozco un grandes éxitos y un single que publico en 2011.

Pero el destino le iba a jugar una mala pasada y al parecer a primeros de marzo de este año alguien entró a robar en su casa de Hartsville, en Carolina del Sur, y asestó varias puñaladas al cantante para robarle unas cuantas joyas y su furgoneta. El cadaver de Omar fue encontrado el 04 de marzo después de varios días desde la comisión del asesinato. La policía ha detenido al presunto autor de los hechos.

Tenía 51 años. Descanse en paz.

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PHILADELPHIA 100 (I Wanna Be A ) Free Girl DUSTY SPRINGFIELD 1970

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Esta canción fue la primera colaboración de Thom Bell y Linda Creed y gustó tanto al Sr Gamble que hizo que la grabara Dusty Springfield sin esperar a incluirla en el LP a Bran New Me. El tema se publico en Atlantic, Ref 2729, el 16 de abril de 1970. En la otra cara del single se encontraba ” Let Me In Your Way “, escrito por Gamble y Chambers.

Bobby Eli contaba que Linda Creed comenzo a dar saltos de alegría cuando supo que una de sus letras iba a ser grabada y Gamble quedó tan impresionado por Linda que la incluyó en el grupo de talentos que pertenecían a Assorted Music.

Thom Bell y Linda Creed se conocieron en casa del escritor y productor Billy Jackson y a ellos se deben muchos de los éxitos de las grandes voces del Sonido Filadelfia e inlcuso Whitney Houston le pidió un tema que se tradujo en uno de sus grandes éxitos, “Greatest Love Of All “.

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