Archivo mensual: febrero 2015

THE INVITATIONS

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Hoy le toca el turno a otro grupo philly de segunda división pero no por ello menos interesante. Se trata de The Invitations, un grupo de batalla que comenzó su andadura en la década de los sesenta y que llegó casi sin fuerzas al sello Silver Blue Records en 1973 para que la varita mágica de Bobby Martin les resucitara. Lo malo es que en aquella época el Sr Martin repartía su magia entre muchos artistas y la competencia era feroz. Desaparecieron ahogados por temas similares de Harold Melvin, Teddy Pendergrass, O´Jays, Intruders…y demás discípulos philly.

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Pocos son los temas de aquella época que nos llegan en recopilaciones del TSOP, creo que tan solo en el CD The Spirit Of Philadelphia hay un par de temas del grupo, lo que demuestra el escaso interés que tiene hoy día para las discográficas. Pero mira por donde el sello Soul World Solo, de Thailandia, ( sí, sí, de Thailandia ),  publicó hace unos cuantos años un CD titulado The Invitations Story que ha vuelto nuevamente a ser reeditado el año pasado. En él se recogen, entre otros, los singles que grabaron en Silver Blue.

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Entre ellos hay un tema que podría haberse incluido perfectamente en cualquiera de los LP´s de Harold Melvin & The Blue Notes, ” I  Didn´t Know “, voces, orquesta, arreglos propios del philly soul se mezclan para crear este pedazo de tema.

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The Invitations que grabó en Silver Blue estaba integrado por los miembros originales, Wilson Gants y Richie Pitts a los que se unieron  Lew Kirton y Bobby Shivers ( que venía de The Spellbinders ).

Wilson formo su primer grupo mientras servía a la patria en la Marina, The Champlains. Al acabar el servicio militar fundo The Magnificent Three que sirvió de lanzadera para su posterior experimento musical, The Five Twenty One Club que con lo años acabaría siendo The Invitations.

Después de su etapa en Silver Blue cada uno se fue por su lado llegando a tener Lew Kirton cierto éxito con dos LP´s que pasaran por este blog dentro de poco.

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” Look On The Good Side “, de esa etapa Philly, fue uno de sus temas más conocidos, escrito, arreglado y producido por Bobby Martin, suena a lo que todo el mundo identifica como el TSOP.

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Y para que no haya duda acerca de quien les arreglaba los temas tan solo hay que escuchar el tema ” Living Together Is Keeping Us Apart “, Bobby Martin en esencia.

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THE TRUE REFLECTION

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Otra ráfaga de Filadelfia refresca este blog con un grupo originario de Washington que pasó fugazmente por Sigma Sounds. The True Reflection grabó en 1973 el LP Where I´m Coming From en el sello Atco con un sonido Philly indiscutible. Estaba producido por un lado por  Bob Currington y Joe Blunt, que tenían a sus espaldas buenas experiencias philly con el grupo Modulations, y por otro lado por Willie Lester y Rodney Brown, productores de Bobby Thurston y Al Johnson.

Del album se edito un single que llevaba en la cara A ” Whisper “ y en la cara B ”  It Really Hurts “. El primer tema es una mezcla imposible entre el sonido Norman Whitfield-Motown y el  philly-soul. El segundo es una balada de corte philly absoluto con Vince Montana Jr haciendo de las suyas acompañado por Harris-Baker-Young.

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El grupo estaba formado por Glenn Leonard, Joe Blunt, Joey Coleman y Bobby Cox. Los tres primeros crecieron juntos en Washington DC haciendo sus pinitos en el coro de la Iglesia y después en locales de la ciudad bajo el nombre de The Chancellors, primero, y de The Instant Grooves, después. A comienzos de los 70 fueron fichados por  el sello Atlantic y se unieron a Bobby Cox para grabar este álbum bajo el nombre de The True Reflection. Como no llegó a colmar las expectativas de la discográfica la banda se desvaneció y cada uno de los integrantes busco refugio musical en otros grupos,  Temptations, The Platters, The Drifters y The Persuaders. Actualmente se han vuelto a reunir utilizando el nombre de LCB ( Leonard, Coleman & Blunt ).

El LP contiene verdaderas piezas del más puro estilo Filadelfia pero a pesar de ello siempre ha sido considerado como un trabajo de segunda y no se le ha dado el reconocimiento que merece. Creo recordar que ninguno de sus temas aparece en las infinitas recopilaciones del TSOP que hay editadas hasta le fecha. Como ejemplo solo hay que escuchar las baladas ” That Was Yerterday “….

… ” Helpless Man “

…o por último ” Look At The Lonely People “.

 

 

 

 

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