Archivo mensual: enero 2013

CHICAGO SOUL. 3ª PARTE

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Explosiva mezcla entre una pianista filipina y un afroamericano, Sugar Pie Desanto inicia esta tercera parte del Sonido Chicago con una de sus primeras grabaciones en el sello Checker que quedó en el olvido y nunca se llegó a publicar. Se trata de una fabulosa canción titulada  ” My Baby´s Got Soul “ que grabó en 1964 y que ya fue éxito en el 59 en la voz de Larry Williams. El tema se encuentra en el CD Birth Of Soul Special Chicago Edition.

Della Reese es una artista completa, ha pasado por el gospel, por el jazz y por el soul. En 1977 grabo en el sello Chi Sound un single en cuya cara B se encuentra ” Nothing But A True Love “.

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Parece el nombre de una colonia pero no, es una banda de r&b de Chicago que prácticamente grabaron dos singles. Se trata de Channel 3 formado por ex-miembros de The Ideals y de The Notations. En 1973 grabaron en el sello Dakar ” The Sweetest Thing”, tema compuesto por ellos mismos y producido por Carl Davis.

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Los comienzos de Sheryl Swope hay que buscarlos en Chicago, en el grupo The Marylinns y, con anterioridad, en el grupo de sus hermanas mayores, The Vashonettes. Rápidamente se colocó en la cima del éxito en 1969 con un tema compuesto por el grupo The Brothers Of Soul. El productor del grupo, Mike Terry, salía con una de las hermanas de Sheryl y le propuso cantar el tema que acababan de componer, ” Can´t Get Him Off My Mind “. Fué su único gran éxito. El tema, que yo sepa, tan solo lo podéis encontrar en el CD made in Japan Chi-Town Hustlers Vol. 1, aunque la calidad del sonido no es muy buena merece la pena ponerlo.

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Barbara Hall, cantante de Georgia, fue convencida por Major Lance para que grabara un tema de Sam Dees bajo la promesa de producirle el single junto a  otra ” autoridad ” de Chicago, Otis Leavill. El tema esta considerado como uno de los grandes temas del sonido Chicago de la década de los 70 pero, lamentablemente, no esta reeditado en ninguna de las recopilaciones oficiales de ese sonido publicadas hasta el día de la fecha. El tema se grabó en 1975  y se titula ” Drop My Heart Off At The Door “, y menos mal que existen por ahí CD´s made in ” Jack Sparrow ” en los que puedes encontrar todo aquello que no está editado oficialmente por las discográficas. Lo podéis encontrar en el CD ” Deep & Gritty: The Sound Of The City Vol 6:Chicago Part Two” ( por si a alguien le interesa ). La cara B del single, “You Brought It On Yourself “, tema también del Sr. Dees, sí está editado oficialmente en el CD ” Spirit Of The Mecca”.

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Mitty Collier grabó en el sello Chess desde el 63 al 68 donde tan solo obtuvo un Top 10, fue en el  66 con el tema ” Sharing You “.

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Jo Ann Garrett llego a Chess al ganar un concurso de talentos en su ciudad natal, Chicago. En 1969 grabó el LP Just A Taste en el que se encuentra el tema  ” A Thousand Miles Away “. El LP no esta reeditado en CD pero la canción está en el CD  Chicago Radio Soul.

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James Phelps empezó en el gospel con Sam Cooke y con Lou Rawls. El dia que mataron a Sam Cooke había quedado con él pero no pudo llegar a la cita porque se le averió la furgoneta en la que hacían las giras. Le llamó por teléfono pidiéndole dinero para poder llegar a la ciudad y Cooke le dijo, vale, te lo mando y nos vemos mañana. Ya no lo volvió a ver con vida.

Phelps marcho a Chess en 1960 y solo tuvo un éxito, ” Love Is A 5 Letter Word “, que alcanzó el puesto 12 en enero del 65.

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Nos vamos ahora al año 1977, publica su primer album el quinteto de Chicago, Windy City. Años antes, en el 74, habían tenido un éxito menor con el single ” Hey, It´s Over “. El LP tiene varios buenos temas, elijo para esta entrada ” Win Or Lose “.

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Johnny Thompson fue uno de los miembros de The Drifters, pero también tuvo su propia carrera en solitario grabando algunos singles en Jay Tee Records y Newmiss. En 1970 grabo el tema ” Given Up On Love “ que lo podéis encontrar en el CD nipón Mellow But Funky Rare Chicago Soul Collection.

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Año 1965, sello Erica Records, se graba uno de los clásicos del Sonido Chicago anteriores a los 70, ” I Love You Girl “ de Jimmy Burns, guitarrista, compositor y cantante de blues. Jimmy y su hermano Eddie Burns, nacieron en Mississippi pero la familia se mudo a Chicago. Allí empezaría su carrera musical.

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CHICAGO SOUL 2ª PARTE

Nate Evans era natural de Gary, como Michael, tuvo que marcharse a Chicago para ser alguien en el mundo del soul. Allí conoció a Syl Johnson que por aquella época,  1972, trabajaba como cantante del sello Twinight. Evans le enseñó un tema que había compuesto y Syl se lo produjo. El tema era ” Pardon My Innocent Heart “, un buen tema con el que quiero iniciar esta segunta parte del soul que se hizo en Chicago.

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“I´ve Made Up My Mind “ es un tema del año 69 grabado por Josephine Taylor en el sello Twinight. Era la cara B de su único single en la discográfica y estaba producido por Syl Johnson y escrito por Donny Hathaway.

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Billy Butler, hermanísimo de Jerry, fue una de las piezas claves del soul de Chicago junto a Curtis, Carl Davis y su propio hermano. En 1967 grabó junto a los Enchanters el tema ” Love Grows Bitter “.

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Floyd Smith, escritor, guitarrista y productor, además de ser el mentor de Loleatta Holloway, también grabó algún single en el sello Dakar como “Getting Nowhere Fast” en 1968, escrito por Willie Henderson y Lee Simmons.

El tema era la cara B del single Soul Strut. No he podido encontrar ninguna foto de esa cara B.

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The Classic Sullivans fue un grupo creado en 1971 por el compositor  Clarence Jhonson compuesto por Eddie Sullivan y sus hermanas Barbara y Lorraine. Su primer éxito fue el tema ” Shame, Shame, Shame ” compuesto por el propio Eddie y producido por Clarence.

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“Ain´t Got No Problems “ fue un tema grabado en el sello Al Teen, una pequeña discográfica de Chicago, interpretado por Sunday Williams. El tema, debido al éxito que tuvo, fue posteriormente publicado por el sello Chess.sunday-aint-got-no-problems-alteen-wol-010-large-4

Toda una veterana, Big Maybelle, fue cantante de gospel y pianista allá por su Tennessee natal comenzando a labrarse un futuro en el sello King Records, aunque con poca fortuna, hasta que en 1952 firma con el sello Okeh. Diez años más tarde grabaría este clásico en el sello Brunswick, “What More Can AWoman Do?”.

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Lionel Hampton fue un completo artista de jazz, músico y director, amigo y compañero de Louis Armstrong y Benny Goodman,  que también grabó entre 1970 y 1974 cuatro LP´s en Brunswick. De su álbum “There It Is!” pongo el tema que le da título.

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Syl Johnson trajo a una banda llamada  The Pieces of Peace el verano del 69 al sello Twinight Records para utilizarlos como músicos de sesión. Con ellos se grabaron infinidad de temas, entre ellos,  ” Waymard Dream” con Annette Poindexter como cantante.

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Velma Perkins era hermana de un famoso disck-jokey de Detroit que acabo en Twinght Records en lugar de en Motown. Syl Jhonson la acogió y le  produjo su primer single, ” I´ll Always Love You “. El master no debe de estar muy bien porque la grabación deja bastante que desear. El tema, al igual que el anterior, lo podéis encontrar en el CD Eccentric Soul Twinight´s Lunar Rotation.

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Marvin L. Sims era un deportista de Missouri que empezó a cantar en el ejército al que se enroló engañado por un reclutador de las Fuerzas Aéreas que le prometió formar parte del equipo de baloncesto. Una vez atrapado en las garras del tío Sam no le quedó más remedio que buscarse una distracción y le dio por presentarse a un concurso de canto en la Base en la que se encontraba destinado y lo ganó. Así entró en el grupo The Valentinos y en The Gaypoppers. Una vez liberado de sus obligaciones con la Patria continuó haciendo lo único que sabía hacer, cantar. Llegó a Twinight donde grabó varios singles, entre ellos ” What Can I Do “, un viejo tema de Donnie Elbert.

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CHICAGO SOUL. 1ª PARTE

La explosión de  soul que se produjo en EEUU en los 60 tuvo varios epicentros y uno de ellos fue, sin duda alguna, Chicago. Muchos son las recopilaciones que se han editado sobre este ” sonido ” mucho más difuso y con menos personalidad que el de Detroit o el de Philadelphia. Seguro que los fans del Sr Mayfield no estarán de acuerdo pero no es el momento de plantear discusiones sino de escuchar su música.

Como es normal en esta página no voy a poner lo más conocido, solo aquellos temas que me parecen especialmente buenos o, cuanto menos, agradables de escuchar.

Empiezo con un tema de la hermanísima, Erma Franklin, titulado ” Whispers ( Gettin´Louder ) “, escrito por Barbara Acklin y producido por Carl Davis. La canción fue grabada en 1970 en el sello Brunswick y la podéis encontrar en cualquier recopilación de la artista.

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” A New Day “, tema de 1971, fue grabado por The Notations en el sello Twinights Records. Sobre el grupo ya hice una entrada hace unos meses.

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Nate Evans fue uno de los componentes de The Impressions que antes de formar parte de la banda cantaba en solitario. Os traigo el tema ” Main Squeeze “, tema del 72 grabado en Twinight Records y producido por Syl Johnson.

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Eugene Record fue líder de un grupo básico en la historia del Chi Sound, The Chi-Lites. Voy a poner un tema poco conocido del grupo, un single titulado ” ( Um, Um ) My Baby Loves Me “, grabado en 1968 en el sello Revue Records, y que podéis encontrar como extra en la reedicion en CD del LP Half A Love.

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The Impressions y el sello Curtom están íntimamente ligados a la historia del soul. En 1968 publican el LP This Is My Country en el que se encuentra un tema que siempre me ha gustado, ” So Unusual “. Al año siguiente publicarían The Young Mods´Forgotten Story, album legendario por el maravilloso tema Choice Of Colors.

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Margie  Lucille Alexander no tuvo el éxito que se merecía. A pesar de ser la protegida de Clarence Carter y tener una consolidada carrera como cantante de gospel tan solo grabó unos pocos singles en Stax, Atlantic y en Chi Sound Records. De este último sello me gusta especialmente el tema ” Wat´Cha Tryin´To Do To Me “.

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Hablar del soul de Chicago es hablar por obligación de Chess Records. The Dells grabaron su primer LP en el sello en 1965, It´s Not Unusual. Antes de publicar el album grabaron algún sencillo en Cadet. Uno de ellos fue  ” Thinkin´About You” .

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Sonji Clay fue la primera esposa de Mohamed Alí ( Clasius Clay ), pero también era cantante aunque de escasa trayectoria. En 1969 grabo en el sello Songee una canción que ya habían grabado Aretha Franklin, Baby Washington y Dusty Springfield. Se trata de ” I Can´t Wait ( Until I See My Baby´s Face )” un pegadizo tema que lo podéis encontrar en el CD japonés  Chi-Town Hustler Vol. 2, aunque la grabación deja bastante que desear.

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FONTELLA BASS. R.I.P

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Hace unos días falleció de un ataque al corazón Fontella Bass, en concreto el 26-12-2012.Esta artista de St Louis será siempre recordada por su ” Rescue Me”, electrizante tema que llegó a cabrear a Barry Gordy, ¿ Cómo era posible que una artista de Chess cantara al estilo Motown ?. Eso mismo pensó la gente cuando escuchó por primera vez la canción, ¿ quién es esa artista de Motown ?. Ese fue su primer y único número 1. El tema fue grabado en 1965 y contaba, entre otras curiosidades, con la participacion de Maurice White a la batería y con Minnie Riperton en los coros.

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Pero ese tema no fue su primer éxito, “Don´t Mess Up A Good Thing “ entró en el Top 10 unos meses antes, aunque tan solo escaló hasta el puesto nº5. El tema era un dúo con Bobby McClure, otro artista de Chess que pronto tendrá una entrada propia en este blog.

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Fontella era hija de Marta Bass, cantante de gospel,a la que acompañó en sus actuaciones tocando el piano. Como no lo hacía nada mal fue contratada por Little Milton para acompañamiento en sus actuaciones.Un buen día Milton no se presentó a su hora y el espectáculo tenía que comenzar así que le pidieron a la buena de Fontella que cantara. Mal no lo tuvo que hacer porque a partir de ese día tuvo en el show su propia actuación individual. Cuando Little Milton se marchó, siendo sustituido por  Bobby McClure, Fontella continuó haciendo duos con él. Fruto de esa relación fue el contrato con Chess Records donde grabó un único LP, The New Look, lanzado para aprovechar el éxito de Rescue Me.

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El LP se hizo deprisa y corriendo y como no tenían casi temas propios echaron mano de algunos ” clásicos “. Este es el caso de ” How Glad I Am “, tema que habían grabado un año antes Nancy Wilson y Aretha Franklin …

..o ” Since I Fell For You “, un clásico del 48 grabado por infinidad de artistas, Dinah Washington, Nina Simone, Etta James o Lenny Welch…

…o ” Gee Whiz “, todo un cláscio en la voz de Carla Thomas en 1961.

La relación con Chess se fue al garete debido a los derechos de autor del tema Rescue Me. Comentó en una ocasión Fontella que cuando le dieron en la discográfica el cheque  lo rompió, aunque nunca dijo cuantos ceros tenía la cifra. Lo bien cierto es que años más tarde, con ocasión de la utilización del tema en un anuncio publicitario, obtuvo por fin un reconocimiento económico.

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Su siguiente album en solitario fue el LP ” Free “, grabado en Paula Records en 1972 que fue un fracaso total lo que motivo su retirada del panorama musical y ello a pesar de que tenía temas tan buenos como ” I´m Leaving The Choice To You “, ” I Want Everyone To Know ” o ” Talking About Freedom “.

La voz y el estilo de Fontella siempre ha recordado a los de Aretha, incluso cuando empezó a cantar la gente la confundía con ella. En los temas ” Home Wrecker “ y ” It´s Hard  To Get Back In “ es evidente el parecido.

Hasta 1980 no volvería a grabar y lo hizo junto a su hermano David Peaston, también fallecido en 2012, y su madre Martha Bass.

Descansa en paz.

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