Archivo mensual: marzo 2013

ALGUNOS TEMAS SUELTOS

The Dontells son un grupo de Hawthorne, California, formado por varios de los componentes del servicio de Correos de la ciudad. La voz principal era Nate Pendlenton quien junto con Manuel Seal puso en marcha al grupo que despegó hacia el cielo del éxito gracias a una aparición en el progarma Soul Train. El tema que les lanzo a la fama fue ” I Can´t Wait “.

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Hay muchos LP´s que no estan reeditados en CD y los aficionados al soul esperamos pacientemente  hasta que los grandes jefes de las discográficas, que tienen los derechos sobre ellos, deciden satisfacernos con cuenta gotas. Uno de esos LP´s que esperamos es ” Ung Up On You “, publicado en el sello Pride en 1973 por el hermano de Jerry Butler, Billy Butler,  junto a los Infinity. En él hay varios buenos temas y uno de ellos es sin duda este ” (What Do You Do ) When Your Baby´s Gone “.

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Gary Bailey militaba en el grupo Sounds Of Soul, en su ciudad de Carolina del Norte,Wilesboro, cuando en 197o fundo el grupo Brief Encounter junto con sus hermanos. Grabaron un primer single titulado ” Human “ que les catapultó directamente al éxito comenzando a compartir escenarios con el mismísimo James Brown y, posteriormente, con KC & The Sunshine Band.

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En 197o Don Julian y su grupo, Larks, grabaron el album Soul Kaleidoscope en el sello Money Records. Se trata de un album que a pesar de encuentrarse a las puertas de una nueva década se aferra al soul clásico de los 60. Ejemplo de ello es el tema que cierra el LP, ” I Want To You Back “

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Ahora le toca el turno a Cathy Davis otra artista nada conocida que, a pesar de haber grabado en 1976 el tema ” Here I Am In Love Again “ en el sello Taurus, parace que la hubiera grabado unos cuantos años antes, ¡ inmune a la fiebre disco!. El tema lo podeis encontrar en el CD Gangsters Soul Girlz Harmony Vol 4.

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Janice Barnett siempre será recordada por un tema incluido en su único album del 75, Janice, publicado por el sello Fantasy. El tema se titula ” Goody Two Shoes “ y el LP ha sido reeditado en CD en 2011 por el sello BGP. Su carrera pudo ser otra si su padre no se hubiera opuesto a que formara parte de las Ikettes de Tina Turner y se la llevara a Los Angeles. Allí conoció a Harvey Fuqua quien le produjo ese album que pasó al cajón del olvido lo que le llevo a centrarse más en su vertiente gospel.

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Ahora un poco de soul clásico de la mano de Peggy Scott & JoJo Benson. Se trata de una parejita muy conocida en los años 60 que publicaron dos albunes en el sello SSS International y algún que otro single suelto. Uno de estos singles es el fantástico  ” Can´t Find Love “  que no se encuentra en ninguno de los CD´s recopilatorios de la pareja y que sí esta en el CD Strung Out The Malaco Sessions del sello Grapevine.

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En el mismo CD se encuentra un buen tema de King Floyd, ” Handle With Care “, grabado en 1974 en el sello Chimneyville y que no se encuentra en ninguno de los LP´s  que publicó el artista.

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Por último ” Sweetness Ain´t Sweet No More “ ,tipica balada de los estudios de Memphis, grabada en Hi Records en 1972 por un grupo ” fantasma “, T-99, integrado por Willie Walker, que era la voz principal, Thomas Brady e Ingram Munn.

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THE FANTASTIC FOUR

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Estamos en Detroit, año 1966, un grupo publica  un single en cuya cara B se encuentra el tema ” I´m Gonna Live Up To What She Thinks “. No fue su primer éxito pero empezaban a despuntar como uno de los grandes grupos no-Motown de Detroit. Son los The Fantastic Four, nombre de superhéroes que sin embargo no sobrevieron al ataque del sello de Berry Gordy.

Grababan en el sello de Ed Wintage, Ric Tic, el gran rival de Gordy. Había una especie de pique entre ellos, un pulso musical que ganó Berry.  Éste exigía lealtad a sus artistas y sus músicos hacían horas extras en el sello de Wintage debido al escuálido sueldo que les pagaban en Motown. Los Funk Brothers grabaron en ” la competencia ” el tema “Agent Double O Soul ” interpretado por un artista de Ric Tic, Edwin Starr. Gordy montó en cólera y multó a sus artistas con 1000 dólares cada vez que les pillaba.  Para acabar de una vez con las ” infidelidades ” de sus artistas simplemente compró a la competencia, se llevó el catálogo de Ric Tic y el nombre de Golden World, un subsello. Se llevó a todos sus artistas, The Fantastic Four, Edwin Starr, J.J Barnes, The San Remo Golden String , Rose Batiste, Detroit Emeralds…y casi ninguno de ellos tuvo futuro en Motown.

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” Girls Have Pity” fue su primera grabación, era diciembre  del año 66 y no entro en listas pero el camino del éxito se estaba preparando con su siguiente tema, ” Can´t Stop Looking For My Baby “.

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” The Whole World Is A Stage “ alcanzó el puesto 6, fue el único Top 10 de la carrera del grupo .

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Después de esta grabación vendrían un montón de temas de menor éxito pero igual de buenos, ” You Gave Me Something ( And Everything´s Alright )”

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“I´ve Got To Have You “ alcanzo el puestp 23, fue el segundo mejor puesto de la banda en toda su carrera.

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Dos de los últimos éxitos en Ric Tic fueron ” To Share  Your Love “ y ” I Love You Madly ” 

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El paso a Motown supuso el principio de un lapsus en la carrera de los Fantastic Four. Uno de los componentes, James Epps, declaró que  “Ric Tic era como una familia para sus artistas, eran felices y por ese motivo sus canciones eran especiales. Cuando  la compañía cerro fue como cerrar una etapa de sus vidas y Ed Wintage pensó, al vender Ric Tic a Motown, que les ofrecía un pasaje al éxito, pero Berry Gordy no sintió interés por el trabajo que hacían. ”

Sus grabaciones en Motown se hicieron bajo el sello Soul y se limitaron a cuatro singles, uno de ellos un instrumental de su último tema en Ric Tic, I Love You Madley.

El primer single en Soul fue ” Pin Point You Down” , tema compuesto por Marvin Gaye, que llevaba en su cara B el tema ” I Feel Like I´m Falling In Love Again “.

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El siguiente single en Soul fue ” Just Another Lonely Night “, tema compuesto por Smokey en 1969.

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La carrera en Motown acabó en 1969 al no sentirse acogidos en el sello en la forma que esperaban. Su último single fue el tema que puse en la entrada de Motown del mes pasado, “On The Brighter Side Of A Blue World “, que llevaba en la cara B el tema ” I´m Gonna Carry On “.

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En 1975 abandonan Motown y marchan a Westbound Records. Se estrenan con el album  Alvin Stone en el que su primer tema parece un homenaje a su pasado Motown, es el tema que da título al album y está inpirada descaradamente en los Temptations.

El segundo corte es una balada en toda regla, un bonito tema titulado “Have A Little Mercy “, pero no es la única, hay otras dos más que merecen ser escuchadas, ” Let This Moment Last Forever ” y ” Words ” 

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En 1976 publican Night People más flojo que el anterior pero en el que hay algún tema que se salva como ” Hideaway “ , en el que se nota la intervención de Tom Moultom y su mezcla en Sigma Sound Studios, o ” By The River Under The Tree “.

Se plantan en  1977 con un buen album, Got To Have Your Love, que empieza con un tema que siempre me ha recordado a los Manhattans, ” She´ll Be Right For Me “, compuesto por uno de sus miembros, James Thomas Epps que está presente en casi todos los temas, como en  ” Mixed Up Moods And Attitudes “

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El ultimo album en Westbound fue muy flojo, B.Y.O.F Brong Your Own Funk, del que os dejo solo un tema como botón de muestra.

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ARETHA…Y OTRAS

Hace unos días fue el dia de la mujer trabajadora y recibí un ” pequeño estirón de orejas ” por no haber hecho una entrada al respecto así que voy a subsanar la omisión hoy con unos cuantos temas de Aretha en sus dos etapas, Columbia y Atlantic.

Empiezo con un tema del año 67 incluido en el LP The Queen In Waiting titulado “Take A Look “

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De Columbia pasamos a Atlantic con uno de esos temas suyos inmortales, ” Baby, Baby, Baby “, incluido en el album I Never Loved A Man The Way I Love You, también de 1967.

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Una de cal y otra de arena, de la época gloriosa de Atlantic regresamos a la etapa más olvidada de Aretha, Columbia, con el tema  “Drinking Again “ incluido en el album Unforgettable, homenaje a otra de las grandes, Dinah Washington.

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Otro tema inolvidable de la Sra Franklin, ” You Make Me Feel Like a Natural Woman “, incluido en su album del 68, Lady Soul.

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En 1963 grabó un fantástico tema titulado ” I Wonder Where Are You Tonight “ . Incluido en el album Laughing On The Outside es otra de esas maravillas que salían de su garganta que nunca llegó a ser tan conocida como las que salían de la factoría Atlantic.

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“Never Let Me Go “ es otro clásico de Aretha incluido en su primer LP en Atlantic, Aretha Arrives, del año 67.

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Después de la “reina ” vienen las princesas y su Corte.

Empiezo con Roberta Flack y con un tema menos conocido que el archi-escuchado Killing Me Softly. Se trata del tema que da título a su album de 1975 “Feel Like Makin´Love “.

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Después llegan The Emotions ( y la familia White ) y un tema que siempre ha estado entre mis preferidos, “Don´t Ask My Neighbors “.

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“Married But Not To Each Other “ es un fantástico tema del 75 escrito e interpretado por Denise La Salle y que se encuentra en el LP Here I Am Again.

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En 1975 Natalie Cole publica el album Inseparable. Os dejo el tema que da título al disco.

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Hacemos un salto en el tiempo de 10 años y nos plantamos en 1985. Publica nuevo album Dionne Warwick, Friends, en el que se encuentra el tema ” How Long?”

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Ahora todo un clásico en la voz de Randy  Crawford, “One Day I´ll Fly Away “ de su album de 1980.

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Ahora otro clásico, ” Woman To Woman “, año 1974, sello Truth Records ( Stax ), artista: Shirley Brown

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Ahora algo mucho más reciente, año 2005, publica el ultimo disco Toni Braxton en el que se encuentra el tema ” Stupid “.

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Ledisi es otra de las grandes del soul actual. En 2009 lanzo el album Turn Me Loose del que os dejo el tema ” Goin´Thru Changes “.

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Y de una diva a otra, Mary J Blige. En 2005 graba el tema  ” I found my everything “ incluido en el album The Breakthrough.

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Quedan otras muchas artistas…Dee Dee Warwick, Margie Joseph, Baby Washigton, Pattie Labelle, Nancy Wilson…que iran apareciendo poco a poco por este blog.

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CHICAGO SOUL 4ª PARTE

Esta va a ser la última entrada sobre el Chi Sound y para empezar voy a poner algo del grupo Lost Generation, una banda de Chicago que se hizo un pequeño hueco en la jungla soul de principios de los 70 con un par de LP´s publicados en Brunswick. Del primero de ellos, The Sly, Slick And The Wicked, entraron en listas varios temas, entre los que estaba este ” Wait A Minute”.

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Al igual que los anteriores , The Artistics  tambien eran un grupo de Illinois, Chicago, pero a diferencia de Lost Generation su trayectoria musical se inicio mucho antes, a principios de los 60, en el sello Okeh. El éxito no les acompañó hasta que ficharon por Brunswick en el 66 y publicaron el album I´m Gonna Miss You. El tema que le daba título escaló hasta el puesto 9 del top ten que ya nunca más repetirían con ningún otro tema. Hoy voy a poner otro tema de ese mismo LP titulado ” It´s Gonna Be Alright ” mucho menos “manoseado”.

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Hablar del Chi Sound y no poner nada de Otis Clay sería una injusticia. Este artista de Mississippi llego a Chicago a través del sello One-Derfull, pasando posteriormente a Dakar, Cotillion, Atlantic y Hi Records. ” You Hurt Me For The Last Time “ es un tema del 69 grabado en Dakar, todo un clásico del Sonido Chicago.

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Otro artista de Mississippi que se marcho a Chicago es General Crook. Allí inicio su carrera de la mano de Maurice White y Capitol Records que no le llevo a ningún sitio. Pronto se planteo buscar otros horizontes y tras pasar por Down To Earth Records aterrizó en las pistas de Wand. Buen puerto porque fue allí con un LP del 74, al que le puso su nombre, con el que alcanzó el éxito. Ese LP fue reeditado en CD en 1993 en Japón y de él os dejo el corte, “That´s The Way It´s Got To Be “, que no venía en el LP original.

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Muchos son los CD´s de recopilación de éxitos de Barbara Acklin pero en ninguno de ellos está el tema “How Can You Lose Something You Never Had “. Esta artista de California se mudó a Chicago cuando tenía cinco años y allí empezó su andadura musical que la llevo a cantar en clubs con el nombre de Barbara Allen y a hacer coros en grabaciones de Chess. De ” corista ” en Chess paso a ser chica de recepción en Brunswick donde empezó a componer canciones para artistas de la casa. Su más celebrado éxito fue el tema de los Chi Lites ” Have You Seen Her” que coescribió con Eugene Records. En 1975 es contratada por Capitol donde graba el LP A Place In The Sun al que pertenece el tema que voy a poner. La grabación está un poco baja pero es lo que tienen los CD´s piratas.

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Los Chi-Lites siempre han sido un poco empalagosos,  (no tanto como los Stylistics , Delphonics o  Skip Mahoney), pero hay un tema de ellos muy marchoso que siempre me gustó, ” You Don´t Have To Go “, que aunque es muy conocido no está de más recordar.

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Voy a poner ahora algo que rompe con todo lo anterior, un tema que nos traslada al Chicago de los 60 y a la barra de un Night Club observando con una copa en la mano, en la penumbra, a Chuck Jackson cantar con la orquesta de esa noche. El tema se titula ” Don´t Let The Sun Catch You Cryng “ y se encuentra en el LP I Don´t Want To Cry.

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Amigo desde la infancia de Otis Leavill y compañero de Colegio de Curtis Mayfield y de Jerry Butler, Major Lance no sabía si dedicarse al deporte, practicaba beisbol, baloncesto y boxeo, o a la música. Fue su amigo Otis el que le convenció para formar un grupo, The Floats, y le metió en el cuerpo el gusanillo del soul.  ” Sweeter As The Days Go By “ es un tema del 69 que inevitablemente tenía que poner en la entrada.

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Uno de los pocos temas que llegó a grabar Margie Alexander a lo largo de su corta carrera fue este tema del año 76 grabado en Chi Sound, producido por Major Lance, Otis Leavill y Carl Davis, ” It´s Worth A Whippin´”.

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Windy City grabó en el sello Kelli Arts un single en el año 1980 titulado ” I Still Love You “. Fue practicamente la desparación de la banda y casi también del propio Chi Sound. El tema estaba producido por Carl Davis y Otis Leavill.

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Ginji James es una artista de Texas fichada para el sello Brunswick por Carl Davis en 1971.  Le puso a su disposición los mejores compositores y grabó un único LP, Love Is A Merry Go Round, un muy buen album en el que se encuentra una versión del tema que he puesto de Otis Clay en esta entrada. En las recopilaciones en CD que sobre el sello Brunswick se han publicado hasta la fecha siempre ponen los mismos temas de Ginji, ” Honey Baby ” o ” Here Is A Heart “. ¿ La gente que elige los temas para esas recopilaciones realmente escuchan los albunes completos de los artistas antes de hacer la selección ? He llegado a la conclusión de que no porque …¿ es que no han oído nunca ” Love Had Come Stay “ ?  Para el que le interese el LP esta reeditado en Japón por JVC en 2005.

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Ahora viene uno de esos albunes que a los anglosajones les gusta llamar ” obscure soul récord “. Se trata de un grupo de Illinois llamado The Directions del que no os puedo dar información ya que realmente es un grupo raro del sello Brunswick. Que yo sepa tan solo tienen un álbum del año 75  ( que lleva simplemente el nombre del grupo ) y el ejemplar que tengo es una reedición en CD mini LP que hizo la casa Victor en Japón y todo el libreto está en japonés.  Os dejo el primer corte del álbum ” I Want To Be Your Special Man “ y la portada y contraportada del álbum ya que hay una pequeña reseña en inglés.

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Tyrone Davis, todo un clásico que merece su propia entrada y que pronto la tendrá. Hoy, como aperitivo, un gran tema incluido en su album It´s All In The Game , ” You Don´t Have To Beg Me To Stay “.

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En 1976 la fiebre de la música disco estaba en pleno apogeo y Chicago no estaba vacunada así que allí también sufrieron una epidemia de músicos que padecieron “la fiebre del sabado noche”. Eran grupos de casi un solo disco como Brigther Side Of Darkness o Strutt. Este último grabó en Brunswick un album que fue todo un bombazo, ” Time Moves On “, del que os dejo el tema que le da título. El album, mezcla de disco y funky, fue reeditado en CD  en Japón el año 2005 y tendrá su propia entrada más adelante.

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