Archivo mensual: diciembre 2015

SALEELSOUL CUMPLE 4 AÑOS

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…Y ya van cuatro !!Hoy para celebrarlo voy a hacer una entrada dedicada a la caja que bajo el nombre de  Back To The River acaba de lanzar  el sello Kent. Se trata de un triple CD con un librito muy completo con fotografías y mucha información dedicada a la música de Memphis y especialmente a los estudios Muscle Shoals. La caja es fantástica, un sonido y una remasterización impecable y una selección de temas muy cuidada. Absolutamente recomendable para los seguidores del buen soul clásico. Esta caja es una continuación de otra anterior titulada Take Me To The River y de otra dedicada a Fame récords titulada Home Of The Muscle Shoals Sound.

Empiezo con un tema de Otis Redding titulado “Free Me”. Grabado en 1967, poco antes de morir, y compuesto por él mismo, no fue lanzado hasta 1969 incluida en uno de sus albures póstumos, Love Man. La versión que esta incluida en la caja es inédita, fue la primera grabación que hizo del tema de un total de tres. La he comparado con la  ” original ” y…me gusta más la inédita.

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Otro tema del 67, ” A Touch Of The Blues “, tema que en su día no puse en la entrada dedicada a Bobby Bland y hoy se asoma en este cumpleaños de la mano de Kent Records. La canción fue grabada en los estudios Royal de Memphis producida por Willie Mitchel y al igual que en el caso de Otis la canción no vio la luz hasta 1969 dando título al penúltimo LP en Duke.

El tema fue lanzado como single alcanzando un discreto puesto 30 en listas de r&b

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El tema que viene ahora creo que nunca se había editado en formato digital, se trata del tema ” This Love Won´t Run Out “ que Dee Dee Sharp grabo en 1968 para el sello Atco. Compuesta por David Porter e Isaac Hayes el tema nada tiene que ver con su etapa previa en Cameo presentando marcadas influencias gospel.

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Otro tema  que creo que tampoco esta en ningún otro recopilatorio oficial es el tema ” Please Don´t Desert Me Baby “  de una artista casi desconocida llamada Gloria Walker que grabo seis singles acompañada de un grupo instrumental llamados The Chevelles. Tres de ellos fueron grabados en Flaming Arrow, ente ellos el incluido en la caja, y otros tres en el sello de James Brown, Federal.

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Otro desconocido es Rudolph Taylor, cantante de Memphis al que tan solo se le conocen un par de singles grabados en Roman y en Maintream. La caja recoge una grabación perdida que el sello ya había incluido en un CD anterior, Lost Soul Gem From Sound Of Memphis. El tema se titula ” What´s That You Got “ y fue producido por uno de los músicos de Chess, el saxofonista Charles Chalmers, que además era compositor y cantante.

Como no he encontrado foto del single os dejo la portada de la caja.

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De Mississippi viene el próximo artista, Bill Coday, un gran desconocido y un magnífico cantante de soul. En esta caja viene representado con el tema ” You´re Gonna Want Me “, compuesto por él mismo, con arreglos de Willie Mitchel y grabado en 1970  en los Estudios Royal de Memphis para el sello propiedad de Denise Lasalle, Crajon Records. Un fantástico tema que podéis encontrar además en el CD japonés  Right On Baby de P-Vine.

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George Jackson y Mickey Buckins firman esta tema de Bettye Swann, “I´m Just Living A Lie “ ,  grabado en 1971 en los estudios Fame. Me parece una canción fantástica que podéis encontrar, además, en el CD The Very Best Of Betty Swann editado hace un par de meses también por el sello Kent.

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Uno de os temas que mas me gustan de Sam Dees viene incluido en esta colección de soul, “Easier To Say Than Do “, tema de 1969 grabado en los estudios Sound Of Memphis. La canción también fue grabada por Bettye Lavette. Os dejo ambas versiones  para que juzguéis.

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Count Willie and The Dukes ya apareció en este blog en la entrada sobre Minaret Records con el tema ” I´ve Got To Tell You “, pero me parece tan bueno que lo vuelvo a poner al estar incluido en este triple CD de Kent dedicado al sonido de Memphis. Genial, sobre todo porque es un tema del año 1975 en el que este tipo de temas no estaban nada de moda, era la época del Soul Explosión y la música Disco..

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Joe Wilson, artista de New Orleans, llego a principio de los 70 a Jackson, Mississippi, y grabó en los estudios Malaco para el sello Atco el tema ” You Need Me “ en 1972. El artista se había quedado sin discográfica, Dover había quebrado y los músicos tuvieron que buscarse la vida en otro lugar y Jackson fue el sitio elegido por muchos de ellos.

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Aunque nacido en Arkansas el protagonista de la próxima canción se fogueó musicalmente en Miami, en el sello de Fran Williams, Saadia, y después en el de Henry Stone, TK. Little Beaver  se encuentra en esta caja con un tema perteneciente a su primera época en Saadia, se trata de ” Do Right Man “, mezcla de soul y funk. Me parece un tema muy interesante.

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El proximo tema ya lo puse en la entrada dedicada al sello Jewel, a la historia de Stan Lewis, pero me parece tan bueno que lo vuelvo a poner. Se trata de ” I Can´t Stand To See You Go “ de Joe Valentine artista de New Orleans de escasa producción, tan solo grabó unos cuantos temas entre 1967 y 1969 en Ronn Records, subsidiaria de Jewel.

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Otro tema buenísimo es el que viene a continuación, ” You Got Everything I Need “ , tema procedente de Miami , también del sello de Henry Stone, interpretado por un desconocido de Georgia, Don Hollinger, e inédito en CD. El tema se grabó en 1973 en el sello Dash subsidiario de TK Records.

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La caja de Kent trae un tema que no puede faltar en toda recopilación de buen soul, el tema ” Tell It Like It Is “ del cantante Aaron Neville. Todo un clásico que no podía faltar en este blog.

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Otro tema que ya puse en la entrada sobre Freddie Scott es esta versión del tema de Solomon Burke ” Cry To Me “ grabado en 1967. La vuelvo a poner. Genial.

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Little Buster, nombre artístico de  Edward Forehand, compuso su primer tema en 1961, le puso como título  ” Lookin´For a Home “ y se fue con él a un concurso de talentos en Harlem. Gano el primer premio y ello le permitió un par de años después grabar la canción  en el sello Jubilee, subsidiario de Minit y Josie…..¡Seguro que le gusta a Leon Bridges!

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Uno de los componentes de The Mighty Clouds of Joy fue el protagonista del próximo tema. Clay Hammond grabo en 1966 ” Take Your Time “. Me parece otro tema muy interesante que no puede faltar en esta entrada cumpleañera.

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Otro tema que puse hace muy poco, este verano, viene incluido en la caja con un sonido mejor, se trata del tema de Al Gardner ” Just A Touch Of Your Hand “. Fantástico otra vez. Se grabo en 1968 en los estudios Royal de Memphis producido por Jack Ashford.

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Otro artista desconocido esta presente en la caja, Oscar Weathers. Grabó en Filadelfia en el sello Top And Bottom Records fundado por Brenda & The Tabulations.  Después emigró a  Miami donde grabó algunos temas en el sello Blue Candle. El tema incluido es ” You Wants To Play “ grabado en la Ciudad del Amor Fraterno en 1970.

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Willie Hightower y su ” Don´t Blame Me “ se encuentra en el tercer CD. Sonido Hi Records grabado en 1973 que no llegó a entrar en listas…empezaba la época disco y el cambio en las preferencias del público. El tema se escucha de maravilla, han hecho una remasterización bestial, nada que ver con la edición japonesa de éxitos del artista.

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Después de saltarme muchos buenos temas que vienen en la caja de Kent elijo uno  de Bobby Rush, ” Baby Jane “,  compuesto por él mismo fue grabado en 1968 en Chicago para el sello Galaxy.

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HACE UN MES DE LA BARBARIE

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No puedo menos que dedicar un recuerdo a los caídos en París hace un mes. Frente a la barbarie de los radicales solo puedo hacer un dibujo y poner un tema de Billy Paul, “Everything Must Change”, incluido en su álbum Got My Head On Straight.

“Todo debe cambiar” para impedir que se vuelvan a repetir hechos como los que nos conmovieron el 13 de noviembre.

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En mi ciudad, Valencia, se ha estado recordando a los caídos durante todo un mes en la ciudad de la Artes y las Ciencias y yo no puede menos que dar mi más sincero apoyo a los familiares de los caídos por medio de este humilde blog.

Un abrazo a todos ellos.

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THE INDEPENDENTS

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Hoy nos vamos al año 1972, al sello subsidiario de Scepter Records, Wand,donde grababan Chuck Jackson, Maxine Brown y los Isley Brothers, entre otros. Entre esos otros había un grupo que grabó dos LP´s y que consiguió colocar 8 temas en el top 100 de las listas de r&b entre 1972 y 1973, todo un éxito.

The Independents estaba integrado por tres chicos, Charles ” Chuck” Jackson, Maurice Jackson, Marvin Yancey, y una chica, Helen Curry, pero el corazón del grupo lo formaban Charles Jackson, que además de poner la voz ponía también su alma componiendo temas, y Marvin Yancey que, además de producir los temas, también los componía junto a Jackson.

Charles Jackson, que era hermano del reverendo Jesse Jackson, antes de formar parte de la banda tenía un trabajo ” muy interesante “, era director artístico de la revista Playboy y en sus ratos libres se dedicaba a componer canciones. Un buen día llego a sus oídos que Jerry Butler y su hermano Billy habían creado una especia de asociación de compositores de Chicago, algo denominado “Butler´s  Whorkshop “, y allí se fue a exhibir sus creaciones. La verdad es que su trabajo tenía que ser bueno porque Jerry Butler buscaba un tema para grabar con Brenda Lee Eager y se quedó con dos de las creaciones de Jackson:

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Por su parte Marvin Yancey era pianista de una banda de gospel y compositor. Algunos de sus temas habían llegado a manos de los productores de Aretha Franklin pero en Atlantic no se dio luz verde a la grabación alegando que no eran de su estilo.

En una de sus actuaciones conoció a Jackson y compusieron un tema juntos, “Just As Long As You Need Me “, se lo ofrecieron al productor Eddie Thomas con la intención de que fuera grabado por algún grupo de los que pululaban por la órbita de Eddie pero éste les convenció para que fueran ellos mismos los que lo grabaran, les consiguió un contrato con Wand Records y se lanzaron al ruedo. Recorrieron los clubs de Chicago con el propósito de encontrar cantantes a los que convencer y así llegaron hasta el ” Green Bunny “, allí actuaba una pareja compuesta por Maurice Jackson y Hellen Curry a los que convencieron para grabar Just As Long As You Need Me. Como todos ellos hasta ese momento no habían sido contratados por ninguna discográfica e iban por libre decidieron llamarse los “Independientes”.

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La canción alcanzo el puesto nº 8 y se mantuvo 4 meses en listas. Primer single y primera entrada en el top 10.

Dado el éxito de ese primer tema la casa discográfica decidió aprovechar el tirón y lanzar otro single. Jackson y Yancey no tenían ningún tema terminado así que tuvieron que echar mano de compositores de Wand, Jimmie  Jiles y Maurice Barge. Estos acababan de componer el tema “I Just Want To Be There” y el grupo lo grabó.

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No tuvo el éxito del primer single, tan solo alcanzo el puesto 38, pero escasos meses después Jackson y Yancey ya habían terminado  de componer algunos temas más. Eligieron ” Leaving Me “, directo a la diana, número 1 y disco de oro. Era la primavera del 73 y el grupo había colocado dos singles en el top 10.

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Algún problema tuvo que haber con la titularidad de la composición ya que, como podéis ver, en la galleta del single aparece que el tema fue compuesto por Jimmie Jiles y Maurice Barge cuando en realidad fueron Jackson y Yancey como así figura en el primer LP  del grupo,The First Time We Met. En todos los CD´s que tengo que incluyen la canción figuran Jackson y Yancey como compositores.

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El Lp tuvo muy buena acogida gracias, entre otros méritos, al apoyo de Jerry Butler, gran amigo de Jackson, que dedico unas líneas en la contraportada del álbum como podéis ver en la foto.

Además de los singles anteriores, de este álbum entró en listas también ” Baby I´ve Been Missing You “, se colocó en el top 10 alcanzando el puesto nº 4 en julio de 1973.

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El éxito fulgurante del grupo se convirtió en un montón de giras y actuaciones por todo el país. Decidieron incorporar a la banda un nuevo cantante que ampliara el abanico de voces existente dando al grupo una mayor intensidad vocal. El agraciado fue Eric Thomas, cantante de gospel que se incorporo a través del reverendo Jesse Jackson.

La necesidad de un segundo LP se planteó rápidamente por parte de los responsables de Wand así que Jackson y Yancey se pusieron manos a la obra componiendo siete temas con los que se forjó la columna vertebral del segundo álbum al que pusieron como título el nombre de pila de los componentes, Chuck, Helen, Eric, Maurice.

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Este tema, “It´s All Over”, fue el primer single de este segundo LP entrando en el Top 20 hasta el puesto 12 en marzo del 73. Se trata de un tema muy en la línea de los anteriores pero, sin embargo, el álbum no tuvo el recibimiento esperado por la discográfica al acentuar más el sonido funk en algunos de sus temas alejándose del soul suave que les hizo famosos. Ejemplo de ello es el tema ” Arise And Shine Let´s Get It On ” que alcanzo el puesto 19,  más en la línea de The Sylvers que en la de The Independents.

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Inexplicablemente se dejaron fuera del LP el tema ” Let This Be A Lesson To You “, otra composición de Jackson-Yancey, que fue lanzado como single casi un año después entrando en listas directamente al puesto 7 permaneciendo en primera línea de fuego más tiempo que cualquier otro single del grupo. Pero el mal ya estaba hecho, el mediocre recibimiento del LP hizo que Maurice Jackson abandonara la banda y el grupo se desvaneció.

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Los dos LP´s del grupo no están reeditados en CD pero el sello Collectables lanzo al mercado en 1991 el CD  The Independents Leaving Me Their Golden Classics en el que podéis encontrar todos los temas de esta entrada.

 

 

 

 

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