Archivo mensual: octubre 2013

AL HUDSON

¿Para cuando una buena recopilación de este artista ?  Hoy  le toca el turno a Al Hudson, vocalista de Detroit …que no llegó a grabar en Motown!!. Comienza en Atlantic a mediados de los 70, publica  un puñado de singles, pero a pesar de ello no llega a conocer el éxito. Esas grabaciones sí le sirvió para que se fijaran en él los directivos del sello ABC. Es ahí donde comienza su verdadera carrera bajo el nombre de Al Hudson & The Soul Partners.

Tuvo que buscar gente para formar su banda y recordo que sus padres tenían un amigo con nueve hijos y que algunos de ellos habían formado bandas de soul. The Midtones era un grupo compuesto por tres chicas, una de ellas era la hija de ese amigo, se llamaba Alicia Myers. Alicia era de Detroit y había fundado el grupo cuando ganó un concurso de talentos junto con su hermano Jackie, quien después sería uno de los componentes de Chairman Of The Board.

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Su primer album lo publica en 1977 con el título de ” Especially For You “. Desafortunadamente este disco no está reeditado en CD a pesar de contener unos cuantos temas que no están nada mal.

De este primer LP se lanzó el single ” I Got A Notion You Got The Motion “, tema escrito por Philippe Wynn ( la voz principal de los Spinners )que tan solo consiguió llegar al puesto 64.

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De este album ya no se editó ningún otro single pero os voy a poner tres temas que me parecieron interesantes cuando escuché el vinilo por primera vez.

” Baby Let Me Love You “ .

“Trying To Prove My Love ” 

y por último una versión acelerada del viejo tema de Sam & Dave ” When Something´s Wrong With My Baby “, todo un clásico de tandem Isaac Hayes/ David Porter.

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Cherish fue el segundo escalón en la discografía de la banda. Se publica el mismo año que el anterior, también en ABC Records. En esta ocasion coloca dos singles en listas que tan solo alcanzan los puestos 83 y 78. Los directivos eligieron mal los singles, un cansino ” If You Feel Like Dancin ” y un anodino ” Why Must We Say Goodbye “. Yo habría elegido el tema ”  Cheating Is a No No “ mucho más en la línea del soul suave que se había estado haciendo hasta la fecha por grupos de la competencia, o el tema ” Survivors Of Love “.

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El tercer album lo publica en 1978, Spreading Love, del que entran en listas el tema que da título a la obra y el tema, mucho más marchoso, “How Do You Do “ que alcanza en puesto 51.

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Hay otros dos temas que quiero compartir con vosotros, ” You And Me “ y ” Lost Inside Of You ” que siempre me pongo cuando escucho a Al Hudson.

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En 1979 publica su cuarto album, Happy  Feet, que acaba de ser reeditado en CD  por el sello PTG. Este es el más conocido del grupo, antes de convertirse en One Way, debido a un solo tema, ” You Can Do It “, que a pesar de hacerse muy popular tan solo alcanzó el puesto 52.

Hay otros dos temas que tampoco están nada mal, el que da título al LP y ” Call Me “.

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BOBBY MARTIN

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Nadie sabe qué habría sido del Sonido Filadelfia sin Bobby Martin. Siempre se asocia ese movimiento musical con Gamble y Huff pero realmente ellos no fueron los que crearon ese sonido, fueron un montón de geniales músicos que coincidieron en la ciudad del amor fraterno a mediados de los sesenta y principio de los setenta. Muchos de los éxitos de la factoría tenían un sello especial, el ” toque Martin “.

Esta entrada pretende ser un homenaje a este gran músico y arreglista que nos ha abandonado hace poco más de un mes.

Honey & The Bees fue uno de los grupos punteros del movimiento Filadelfia en sus orígenes. Este cuarteto tuvo la suerte de grabar temas con arreglos del mago Martin. Como ejemplo os pondré el tema ” Baby, Do That Thing “, grabado en Artic en 1969

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Este mismo tema fue grabado por otro artista philly, el saxofonista del grupo Veejays, Winfield Parker, bajo el título ” Shake That Thing “, tambien en Artic el mismo año.

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La  cara B del single en el que se editó esta canción llevaba otro tema arreglado por Bobby Martin, “Brand New Star “.

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Algunas veces me he preguntado qué demonios hacía un testigo de Jehová, Bobby Martin, con un casi talibán islámico, Kenny Gamble. Al final de darle un montón de vueltas la respuesta es la misma, música, y… de la buena. En la nota de prensa que Philadelphia International Records hizo público tras conocerse el fallecimiento de Bobby Martin decían, Gamble y Huff, que ” fue el mejor haciendo arreglos en los temas que se grabaron en los estudios de Philadelphia y con él  llegaron a conseguir un sonido fantástico. ”

Muchos de los temas arreglados por él se han escrito con letras de oro en la historia del soul. Luego pondré algunos de esos, pero antes voy a poner  otros mucho menos conocidos como ” Girls Have Feelings Just Like The Boys Do “, interpretado por una artista de Miami afincada en Filadelfia. Della Humphrey tuvo una breve carrera musical, un único éxito grabado en Artic, ” Don´t Make The Good Girls Go Bad ” y alguna que otra pequeña colaboración con McFadden & Whitehead y Ron Tyson. Después…nada más.

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El Sr Martin era un artista completo, no solo arreglaba las composiciones de otros sino que, además, también componía, dirigía a los músicos y tocaba el piano. Su etapa de compositor era menos conocida pero hay buenos ejemplos de ello como este ” After Loving You “ interpretado por una artista de Florida procedente del Gospel, Jean Wells. El tema se lanzó en 1967 y alcanzó el nº 31 de las listas de r&b.

AFTER LOVING YOU

El gran Jerry Butler grabó muchas canciones bajo la dirección musical de Bobby Martin. Los albunes The Ice Man Cometh y Ice On Ice son dos ejemplos. Esos dos LP fueron reeditados en CD  en 2001 por Mercury bajo el título The Philadelphia Sessions. Añadieron varios “bonus tracks”, entre ellos este ” No Money Down “ arreglado con la magia Martin y que fue incluido en el album You & Me que publicó Jerry en Mercury en 1970.104022

Los tentáculos de Bobby se extendieron por todas partes, sellos grandes y pequeños. Este es el caso de Master Five para el que también trabajó arreglando unos cuantos temas a Don Gardner en el LP que grabó junto a Baby Washington en 1973, Lay a Little Lovin´On Me. De todos ellos me quedo con este ” Forever “.

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Cliff Nobles fue unos de los pioneros “philly ” que trabajó a las ordenes de Bobby. Temas como The Horse, Horse Fever, Judge Baby, I´m Back o ” Love Is All Right “, son algunos ejemplos.

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Otro de los pioneros del Philly Soul que trabajó con el Sr Martin fue Johnny Corley, más conocido como Fantastic Johnny C, famoso por Boogaloo Down Broadway. Varios fueron los temas que le arregló el protagonista de esta entrada, entre ellos este ” Hitch It To The Horse “.

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Son cientos los arreglos de Bobby Martin durante los sesenta y los setenta aunque es en ésta última década donde explota artísticamente convirtiendo en obras maestras algunos de los temas que tocaba con su barita mágica. Son especialmente los artistas de Filadelfia los”beneficiados” por ese don tan especial.

¿ Quién no ha escuchado alguna vez estos temas que voy a poner ?

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“Me & Mrs Jones”, fue disco de oro en 1972 alcanzando el número 1 durante cuatro semanas consecutivas y permaneciendo en listas cinco meses. Se ha convertido en un clásico absoluto.

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” If You Don´t Know Me By Now “, otro clásico que fue disco de oro el mismo año, 1972. Permanecio ” solo ” cuatro meses en listas y dos semanas en el número 1. Lanzó a la fama a Harold Melvin & The Blue Notes que ya habían saboreado las mieles del nº 1 con otro tema, I Miss You,  arreglado por otro genio philly, Thom Bell.

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Si el tema anterior era bueno éste que viene ahora es para ” morirse “. ” Kiss and Say Goobye “.Recuerdo que tenía machacada la cinta de cassette allá por el año 76. Me pasaba el día escuchando la canción. No fue disco de oro,  fue platino y los Manhattans, que ya eran muy conocidos antes de este tema, se convirtieron en uno de los grupos de referencia de la época.

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Y qué decir de este otro, un nuevo clásico de la mano mágica de Bobby, ” You´ll Never Find Another Love Like Mine “Lou Rawls alcanzo durante dos semanas el nº 1 en 1976. Otro disco de oro  que permanecio casi medio año en listas de r&b.

Los hermanos Tavares tambien grabaron todo un album con él, Madame Butterfly, en 1978. Contiene varios medios tiempos dignos de cualquier buena recopilación de baladas de los 70. Hoy voy a poner el tema ” My Love Calls “.

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Rockie Robbins fue otro de los bendecidos por Monseñor Martin. Su tema “You and Me”, con el que se abre su album del mismo titulo, entró en el top 10 en 1980, una vez agotado el huracán Filadelfia.

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No solo de baladas vivía el Sr Martin, también le daba al Funk. Prueba de ello fue su  nº 1 en 1977 de la mano de los L.T.D  con el tema ” (Every Time I Turn Around) Back In Love Again “.

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Hace unos años, en concreto en 2008, se edito un CD por el sello Red Ruby Records en el que se recogían temas inéditos producidos y arreglados  por él. De todos ellos me quedo con tres, con los que tienen más “tufillo” philly: ” The Train ” del grupo The Friends Of Distinction,

” Midnight Walking ” un instrumental que fugura bajo los créditos de la Bobby Martin Orchestra

y ” It´s Got To Be ( Now or Never )” interpretado por Little Dooley.

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BIG JOHN HAMILTON

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Este blog se esta especializando en auténticos desconocidos. El artista de hoy lo es hasta en su propio país. Una verdadera lástima y una injusticia que ninguna de sus temas entraran en listas ( sinónimo de fama y reconocimiento).

Méritos  y buen hacer no le faltaban como podréis comprobar cuando escuchéis los temas.¿ Entonces porqué casi nadie lo conoce ?…La razón puede estar en el hecho de que el estudio de grabación en el que se registraron las canciones, Playground Estudio, estaba en Valparaíso, en Florida, cerca de Alabama. Corrían los últimos años de los sesenta, década en la que los estudios Muscle Shoals y las grabaciones de Memphis  eran consideradas lo más de lo más. Florecía el ” sonido de la jóven América ” que empezaba a copar las listas y a atraer a un nuevo público blanco.  Sin embargo había un pequeño sello que resistía a las nuevas tendencias y grababa temas ” a la vieja usanza “, con artistas desconocidos.

Minaret Records, propiedad de Finley Duncan y fundado por Herb Shucher, era ese sello que comenzó sus andanzas a mediados de los sesenta con artistas como Doris Allen, The New Lime, Genie Brooks, Leroy Lloyd & The Dukes y algunos artistas más, entre ellos Big John Hamilton.

Al principio no tenían estudios de grabación así que iban de ” prestados ” , alquilaban los de la competencia para hacer sus grabaciones. El más cercano eran los Muscle  Shoals pero al cabo de un tiempo se cansaron de tanto viaje y con la ayuda del propietario de los estudios SSS International fundaron Playground, el estudio de la casa.

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Uno de los artistas del sello fue el protagonista de esta entrada. Nacido en Carolina del Sur, en Trenton, ya casi era un profesional a los 17 años y había tocado junto a Hank Ballard y la mismísima Etta james. Pero se casó y tuvo hijos. Había que darles de comer todos los días y la música tal como la conocía no daba para tanto. Cambió los escenarios por una fábrica diciéndole ” ¡no! ” a James Brown que quiso llevarselo de gira con su banda.

Pero el gusanillo estaba ahí y su amigo el guitarrista Leroy Lloyd le brindó la oportunidad de grabar un single en Muscle Shoals con los Memphis Horns. Fue su primera grabación, ” The Train “, después vinieron muchas más, todos singles, ningún LP. La cara B del single The Train era el tema ” Big Bad John “.

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Según lanzaba los singles la desesperación se iba adueñando de él, todo el esfuerzo y entrega no se veía recompensado por el éxito. Sus singles no entraban en listas y no tenían repercusión nacional. Tan solo en el ambito estatal se radiaban los temas.

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En 1970 lanza un single en el que tiene esperanzas, ” Lift Me Up”, pero todo sigue igual en su carrera.

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Pero “a perro flaco todo son pulgas”, así que el “mal fario” de Big John salpicó aún más su vida cuando el propietario del sello Finley Duncan enfermó gravemente y, totalmente impedido, decidió cerrar el sello discográfico. Se abandonó el edificio, los instrumentos musicales , los aparatos de grabacion y , lo que era peor, los masters originales de los temas. Cientos de discos tirados por el suelo permanecieron hasta que en  2005 uno de los viejos músicos de sesión de Minaret, Jim Lancaster, compró el edificio y todo su contenido. Restauró los masters y los vinilos que pudo y sacó del olvido esa parte de la historia del soul.

Os dejó algún tema más de Big John que me parecen interesantes. Todos ellos los podéis encontrar en dos CD´s, uno dedicado exclusivamente a él y otro al sello Minaret, ” The South Side Of Soul Street. The Minaret Soul Singles 1967-1976″ editado este verano por el sello Omnivore Recordings.

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BARBARA LEWIS

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Hoy nos vamos a mayo del 63. En las listas de r&b alcanza el nº 1 el tema de una desconocida, Barbara Lewis. La canción se titula ” Hello Stranger “, que seguro que todos conoceréis. Hacían los coros unos chicos que llevaban unos cuantos años grabando singles y abriendose camino, The Dells. La conjunción de voces y su especial ritmo ha convertido este tema en todo un clásico.

Hace cinco años, en una entrevista, dijo que su primer contacto con los estudios de grabación fue en Chess Records. Tenía una sesión que le había conseguido un DJ amigo de la familia, Ollie McLaughlin, y éste le llevó al estudio un día antes para que lo viera y pudiera conocer a los músicos. Cuando llegó estaba grabando Etta James y  quedó tan fascinada que le dijo a su madre que ella nunca llegaría a tener éxito.  Sin embargo dio en la diana con su primer tema y el éxito le estaba esperando con los brazos abiertos.

Su padre dirigía una pequeña banda y Barbara se inspiró, al escribir Hello Stranger, en los saludos que se hacía los miembros de la banda con los de otras bandas cuando coincidían en los locales contratados. Se saludaban con frases como ” ¡Hola forastero, cuanto tiempo ! y así surgió la canción.

El éxito del tema, según Barbara, radicó en los arreglos de Riley Hampton  que eligió un organo, un tambor y unos platillos. ” Él lo hizo todo “. Solo tenían dos micrófones, uno para ella, y el otro para los cinco Dells. Grabaron el tema 13 veces y al grabar la toma definitiva, según Barbara, Chuck Barksdale, uno de los Dells, lloró de alegría y se puso a dar saltos porque sabía que iba a ser un bombazo.

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Su siguiente entrada en listas  fue ” Snap Your Fingers “ que llegó a un discreto puesto 71, pero el éxito volvería dos años después con el tema ” Baby, I´m Yours “ que dió titulo a su segundo LP y que alcanzó el puesto 5 el verano del 65.

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El tema también se ha convertido en todo un clásico del ” pop-soul”, pero en ese segundo album ( que ha sido reeditado en CD por WEA Japan hace unos meses ) hay temas tan buenos o mejores que ese que, sin embargo, no son nada conocidos. Es el caso de un precioso tema titulado ” Come Home “

Cuando se metió en el mundo de la música tenía 19 años, era una novata en una selva cuajada de buitres: los ejecutivos de las compañías discográficas. Los ingresos que le correspondían por el tema Hello Stranger nunca los llegó a cobrar íntegramente. Le decían que le habían mandado cheques ( inexistentes ) y le enseñaban los supuestos recibos de los talones ( que eran firmados por personas ficticias ).. Tan solo, después de insistir mucho, le dieron en persona un talón de 500 dólares.

Desengañada abandonó la música a finales de los sesenta.

Os dejo algún tema más que me parecen interesantes aunque no llegaron a entrar en listas.

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El primero es ” On Bended Knees “ grabado en el sello Atlantic en 1968.

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” Someday We´re Gonna Love Again “, otro tema de Atlantic, en este caso de 1964.

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Por último ” Thankful For What I Got “, tema de 1968 con el que cierra el album Workin´On A Groovy Thing .

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