Archivo mensual: mayo 2014

ERIC MERCURY

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“Like It Should Be”

Para los que esteis acostumbrados al sonido Stax este disco os pillara desprevenidos. No tiene nada que ver con Isaac Hayes, David Porter, The Emotions, William Bell, Sweet Inspirations, Mad Lads, Newcomers…etc. La primera vez que lo escuché no supe muy bien como encajarlo a pesar de su ” pedigree “, muy aclamado por la crítica y buscado por los coleccionistas, pero tras escucharlo un par de veces elegí con facilidad cuatro temas que incluir en el Ipod, que son los que voy a poner hoy.

El album esta reeditado en CD en Japón por Stax y allí es donde lo compré, sepultado entre un montón de reediciones de soul  de todo calibre su llamativa portaba  encendió mi localizador de rarezas y rapidamente pasó a formar parte de mis ” souvenirs ” de Tokio junto con el CD de Calvin Scott que aparecera también dentro de poco en este blog.

“It´s Time For Me To Love You “

¿ Pero qué hace un canadiense grabando soul en EEUU? Cansado de soñar en hacer carrera en su tierra se mudó a Chicago en 1968 llegando a fomar parte del grupo precursor de los Earth, Wind & Fire, The Pharaohs.Poco tiempo después decidió probar suerte con su propio grupo, Eric Mercury & Soul Searchers, y a continuación él solito grabando en el sello Avco Embassy su primer LP, Electric Black Man, en 1969.

Pero el reconocimiento por parte de la crítica  le llega en 1972 con el album que os presento hoy a pesar de que ninguno de sus temas entró en listas de r&b. Se grabo en Memphis en 1972 y en él participaron personajes Stax que representaban la quinta esencia de sello, Steve Cropper, Eddie Floyd y The Memphis Horns.

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” Wrap Me In a Map “

Despues de este LP grabo otros tres pero ninguno de ellos llego a tener el reconocimiento del primero. Cansado de perseguir el éxito tiró la toalla como cantante y se dedicó a la producción y  composicion de temas para artistas de la talla de Roberta Flack y Donny Hathaway.

” A Gift Tou You “

 

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EXPLOSION BRUNSWICK

No sé exactamente a qué obedece pero hay determinados ciclos en las reediciones en CD de artistas de r&b. Hace unos  años se produjo una explosión de reediciones en Japón de albunes Philly, más de 20 CD´s mini Lp´s salieron a la venta. Antes de eso se produjo otra en Motown que se ha vuelto repetir hace dos años. El año pasado le tocó a James Brown y al sello Tabu. Este año parece que le toca el turno al sello Brunswick y otra vez a PIR. Supongo que seran las “leyes del mercado” las que dirigen esta reediciones, pero además hay otra ley en la que desgraciadamente no caen los directivos y es la “Ley Natural”, dentro de poco todos los que vivimos el soul de los 60 y de los 70 nos habremos ido ” al otro barrio ” y…. ¿entonces a quién van a vender los albunes que aún están criando polvo  en las estanterías de sus archivos ? ¿Porqué no los reeditan de una vez ?. La entrada de hoy esta dedicada a las reediciones de Brunswick que se están publicando estos días en Japón. Algunos de estos CD´s nunca antes habían salido, otros ya se habían reeditado en Japón y , los menos,  en Inglaterra.

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The Lost Generation ha sido una de las bandas agraciadas por estas reediciones. Los dos LP´s que grabaron en el sello en 1970 y 1972 han salido a venta remasterizados. El primero de ellos lleva como título The  Sly, Slick And The Wicket y este es el tema que lo bautiza: Una de las canciones que más me gustan del disco es esta balada titulada  ” Sorry I Can´t Help You “ pero en él podeis encontrar temas realmente interesante como una versión del éxito de los Chairmen Of The Board “Give Me Just A Little Mote Time”,  ” Someday ” o “Wait A Minute “.

Del segundo álbum, Young, Tough And Terrible, os dejo el tema que le da título y “This Is The Lost Generation “. LOST GENERATION, THE-YOUNG, TOUGH AND TERRIBLE

En este segundo LP podéis encontrar también un buen remake del tema “Thin Line Between Love And Hate ” de los Persuaders.

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Gingi James y su album Love Is A Merry Go Round vuelve a ver la luz en CD por segunda vez en Japon. De este disco ya puse el tema “Love Had Come To Saty ” , hoy voy a poner ” You Hurt Me Fot The Last  Time “, uno de sus temas más conocidos, y el tema con el que se abre el álbum, “I Knew It Was Love “.

Jackie Wilson, uno de los más grandes, también esta viendo reeditados sus discos en Brunswick. Os traigo algunos temas de  sus reediciones en CD

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“Star Dust “ soul-galore

“What´s Done In The Dark Will One Day Come To Light “

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” This Bitter Earth “ Home+Wrecker+cover

Tyrone Davis ve reeditada en CD toda su obra en Brunswick como este Home Wrecker que había sido editado a medias  en Inglaterra y que se reedita íntegramente en Japon. Entre sus temas os dejo dos , ” Was I Just A Fool “ y ” A Woman Needs  To Be Loved “.

Fred Hughes grabó muchos singles desde 1965 en Vee Jay, Cadet y Exodus hasta que en 1969 fue contratado por el sello Brunswick. Ese año grabó su único LP Baby Boy reeditado estos días en Japon. El tema con el que se abre el disco, ” Oo Wee Baby I Love You “ alcanzó el nº 3 en las listas de r&b. R-1725439-1320062296

Os dejo además el tema que da título al álbum, ” Baby Boy “, y un remake de “Georgia On My Mind “. baby boy

Strutt, banda disco multirracial, alcanzó el éxito con su único LP del  76 Time Moves On. Ya puse el tema que da título al album en la última entrada sobre el Chi-Sound. Hoy os dejo otros dos temas, uno que sonaba en las ” discos ” a todas horas , ” Front Row Romeo “, y uno más  lento, ” If Wishing Made It So “.

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Por último el tejano Johnny Sayles, miembro de la Banda de Ike Turner, ha visto también reeditado su album de 1972 en el subsidiario Dakar.

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No es un album que me vuelva loco pero no está de más escuchar alguno de sus temas como ” My Love “, ” I Understand “ y ” Ooh Baby “.

Hay muchos más discos japoneses  del sello Brunswick reeditados en CD, entre ellos todos los editados por el grupo The Artistics con los que haré una entrada exclusiva.

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TEMAS SUELTOS

La entrada de hoy la voy a dedicar a temas raritos, canciones que no se encuentran habitualmente en los recopilaciones al uso.

Empiezo con un tema titulado ” Which Way”, grabado en Stax en 1972 por un grupo llamado The Leaders.

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La banda grabo tres canciones que fracasaron, no porque  no fueran buenas sino porque los singles, una vez prensados y listos para su distribución, fueron robados del camión de transporte. El sello no prensó de nuevo los vinilos y por ello los temas pasaron casi desapercibidos hasta la publicación de las cajas editadas por Stax recopilando todos sus singles en formato digital.

The Leaders no eran unos desconocidos, Mark Greene, Richard Gross y Eric Olfus, habían sido previamente los fundadores originales del grupo The Moments con el que habían tenido un gran éxito con el tema “Not On The Outside ” en 1969.

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El tema fue grabado posteriormente por Linda Jones y por Sylvia Robinson ( versión de siete minutos mucho más sugerente ). Lo cierto es que por desavenencias económicas con el sello Stang los componentes de The Moments se convirtieron, por arte de magia, en The Leaders.

Uno de los componentes, Mark Green, mientras se pensaba si se quedaba en Stang o se marchaba a Volt grabó un par de temas en Stang en solitario, sin The Moments. Uno de ellos es ” My Confession Of Love “ de 1969 que podéis encontrar , como extra, en el CD de Sequel que recoge los LP´s Not On The Outside y On Top.

De todos es sabido que los japonese y los ingleses son los auténticos detectives del soul, investigan, buscan y lanzan recopilaciones en CD de temas de calidad desconocidos para los aficionados. ¿Pero qué sucede en la cuna del soul ?. En EEUU parece que no interesa, al menos en las misma medida, hacer esas expediciones arqueológicas. ¿ No hay sellos discográficos dispuestos a reeditar cosas escondidas a la vista de la mayor parte de los fanáticos de esta música ? Parece que no. Lo que sí hay son entusiastas del soul, normalmente latinos, que se lanzan a publicar CD´s, más o menos piratas, digitalizando ( de cualquier manera ) los vinilos que tienen por casa. Se produce una conjunción de circunstancias, por un lado temas muy interesantes que si no los publicaran ellos nunca llegaríamos a conocer y, por otro, una calidad de sonido deprimente que tira por tierra todas las expectativas. Pero…no hay otra cosa, así que hay que pasar por el aro.

Voy a poner hoy algunos de esos temas de los que no existe casi ninguna información en los CD´s. Empiezo con ” Never Turn Your Back On The One Your Love “  grabado en el sello Sting por el grupo  neoyorquino Stone Luv del que tan solo sé que  estaba compuesto por los nueve miembros de la familia Kelly liderada por Abe Kelly y Arnold Taylor. Lo podéis encontrar en el CD Soulful Thangs Vol 7.

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En ese mismo CD hay uno de los pocos temas de los pre-Tavares: Chubby and The Turnpikes , tema del 67, grabado en Capitol Records titulado “I Know The Inside Story “.

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Incluye este volumen 7 la cara B del único single que grabo Jeff Graham And The Family Connection en Buddah Records en 1974. El tema se titula ” Can You Remember “, tema que ya habían grabado los Jackson 5 en 1969 en su album debut. No he podido encontrar la foto del disco.

“Day by Day ( Every Minute Of The Hour )”, es todo un clásico del soul en la voz del grupo de Filadelfia Continental IV que tambien se encuentra en este CD. El tema pertenece a su único LP, Dream World, grabado en Sigma Sounds el año 1972 en el que se encuentran varios temas arreglados por Bobby Martin y en el que también intervienen otros philly artistas como Allan Felder. En la misma onda que los Delfonics, Stylistics, Blue Magic o Skip Mahoney el falsete de Freddie Kelly es omnipresente en todas sus grabaciones.

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” Falling In Love “ es un tema del grupo The Compliments del que no sé absolutamente nada, ni año ni discográfica. En internet no aparece nada de ellos, tan solo os puedo decir que se encuentra en el Vol 6 de Soulful Thang. Es una balada que podría ser de la primera mitad de los 70.

Otra de estas recopilaciones made in Jack Sparrow es la que podéis encontrar bajo el nombre de Untold Treasures, con sus volumenes correspondientes. En el nº 2 hay un tema que no me resisto a poner a pesar de sus 10 minutos de duración. Se trata de  ” One More Chance “ del grupo multirracial H. Andrews Congregation, grabado en 1974 en el sello Balance.

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Los aficionados al Philly Soul siempre nos quejamos de que hay muchos temas por ahí que nunca se han reeditado en CD oficialmente. Ahora voy a poner un tema de uno de los grupos banderas del Sonido Filadelfia, Archie Bell & The Drells que nunca había escuchado antes de su inclusión en el CD Soulful Thang Vol 5. Se trata de ” Girls Grow Up Faster Than Boys “ grabado en 1973 en el sello Glades durante la transición desde Atlantic a Philadelphia International Records.

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Otra de esas colecciones piratas de soul es Gangster Soul Harmony y sus muchos volúmenes. En el 7 hay un par de canciones que siempre me han gustado y que me vienen de perlas para incluirlas en la entrada. Una de ellas es ” When You Lose The One  You Love “   del cantante de Detroit Buddy Smith grabada en 1969.

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El otro tema es de 1966  ” You´ve Got To Show Me “ del artista de Cleveland Sammy Jones  grabado en el sello Jenesis. ¡Todo un clásico!.

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THE MANHATTANS It Feels So Good

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“I Kinda Miss You “

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Por fin ¡¡¡ Por primera vez en la historia se reedita en CD el album  de 1977 “It Feel So Good” de The Manhattans. El acontecimiento tendrá lugar el dia 30 de mayo…estais todos invitados.

Ahora, fuera de bromas, los aficionados al  Soul estamos de enhorabuena porque se trata de un album producido y arreglado, casi en su totalidad,  por Bobby Martin que nunca antes había sido digitalizado íntegramente. Lo malo es que no es un producto Sony oficial, la reedición es obra del sello Cherry Red que no se caracteriza precisamente por su buen sonido ni por respetar las portadas, de hecho ya le han colocado una especie de marquito que estropea la fotografia del grupo. Los temas que voy a poner están sacados de un vinilo en perfecto estado y digitalizados en el super-equipo de un amigo y , a pesar de que suenan realmente bien, algún crick es inevitable.

“Up On The Street ( Where I Live ) “

El año anterior habían lanzado el inolvidable “The Manhattans ” marcado por los temas Kiss And say Goodbye  y Hurt. Continuaban en estado de gracia y el album es francamente redondo, inolvidable, un conjunto de baladas elaboradas con la voz magistral de Gerald Alston y una orquesta de las de antes, cuerdas, vientos y nada de sintetizadores que consiguio convertirlo en disco de oro. Colocó tres Top 10 en las listas de r&b, el tema con el que he abierto la entrada, el que da titulo al álbum y  ” We Never Danced To a Love Song “.

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Pero hay otros temas tan buenos como estos, es el caso de los dos que van a continuación, sobre todo “It´s You “ siempre me ha parecido fantástico.

“Let´s Start All Over Again “

” It´s You “

Por último os dejo otros tres temas del disco.

“I´ll See You Tomorrow”

“It Just Can´t Stay This Way”

“Too Much For Me To Bear”

Muchos califican al grupo de “empalagosos “, “blandos “, “edulcorados “….pero…me encantan. ¡Vivan losManhattans!

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